15 αστερισμοί που κάθε άνθρωπος πρέπει να γνωρίζει (και πώς να τα βρει)

{h1}

«Σιωπηλά, ένα προς ένα, στα άπειρα λιβάδια του ουρανού,
Άνθισε τα υπέροχα αστέρια, τα ξεχασμένα των αγγέλων. '
- Henry Wadsworth Longfellow, Evangeline: Μια ιστορία της Acadie


Ήμουν πρόσφατα σε ένα ταξίδι κάμπινγκ στα βουνά του Κολοράντο, και ένα από τα σημαντικότερα σημεία ήταν σίγουρα σε θέση να ξαπλώσω σε ένα τραπέζι πικνίκ και να προσπαθήσω να βρω αστερισμούς χωρίς τα ενοχλητικά φώτα του σπιτιού μου στο Ντένβερ. Ενώ μπορούσα εύκολα να διαλέξω μερικούς από τους πιο γνωστούς αστερισμούς, απογοητεύτηκα που δεν μπόρεσα να επισημάνω περισσότερα και ότι δεν μπορούσα να θυμηθώ τίποτα από το δημοτικό σχολείο σχετικά με τους μύθους πίσω από τα αστέρια.

Οι αρχαίοι μου αντέχοντες γνώριζαν τον νυχτερινό ουρανό σαν το πίσω μέρος του χεριού τους. Οι αστερισμοί τους προσανατολίστηκαν με κυριολεκτική έννοια - ως ζωτικά εργαλεία πλοήγησης - αλλά και σε πνευματικό, χρησιμεύοντας ως ζωηρές υπενθυμίσεις των μυθολογιών και της θέσης τους στο σύμπαν. Ακόμα και σήμερα, η γνώση των αστερισμών μπορεί να είναι πηγή ικανοποιητικής γνώσης και ταπεινής δέος.


Έτσι, σε αυτήν την ανάρτηση, θα σας δώσω ένα μάθημα συντριβής στην ελληνική μυθολογία των πιο διακεκριμένων αστερισμών, καθώς και μερικές συμβουλές για την εύρεση και τον εντοπισμό τους. Χρησιμοποιώ την ελληνική μυθολογία επειδή ο Πτολεμαίος τον 2ο αιώνα ήταν εκείνος που αναγνώρισε και απαριθμούσε 48 αστερισμούς. Αυτός ήταν ο πρώτος γραπτός και επιστημονικός απολογισμός των αστερισμών, και παρόλο που οι σημειώσεις του κάλυπταν μόνο τον ουρανό που μπορούσε να δει, χρησιμοποιήθηκε για αιώνες ως σημείο αναφοράς για την αστρονομία. Πρέπει να σημειωθεί ότι πολλοί από τους αστερισμούς που αναφέρονται έχουν επίσης βαβυλωνιακές, αιγυπτιακές, ρωμαϊκές μυθολογίες και πολλά άλλα. Αυτό που είναι ενδιαφέρον είναι ότι ενώ οι συγκεκριμένοι χαρακτήρες στις ιστορίες μπορεί να αλλάξουν, τα τραχιά περιγράμματα και τα σχήματα των αστερισμών παρέμειναν αρκετά παρόμοια.

Η Διεθνής Αστρονομική Ένωση απαριθμεί 88 αστερισμούς - μια λίστα που χρησιμοποιείται από το 1922 και περιλαμβάνει όλο τον νυχτερινό ουρανό σε όλο τον κόσμο. Επέλεξα τα παρακάτω 15 με βάση έναν συνδυασμό μεγέθους, ορατότητας, σπουδαιότητας των αστεριών μέσα τους, ευκολίας αναγνώρισης και θέσης στη λαογραφία μέσω της ιστορίας.


Πώς να βρείτε αστερισμούς στο νυχτερινό ουρανό

Στιγμιότυπο οθόνης του Βόρειου Ημισφαιρίου με ετικέτες.

Έτσι φαίνεται ένας χάρτης αστεριών (από τον οποίο προέρχεται Starmap). Τον προσανατολίζετε ακριβώς όπως ένας χάρτης και, στη συνέχεια, αναζητάτε για να βρείτε αυτούς τους αστερισμούς!



Η χρήση ενός χάρτη με αστέρια θα είναι το καλύτερο στοίχημά σας για να βοηθήσετε να βρείτε πού να αναζητήσετε αστερισμούς, ανάλογα με την τοποθεσία και την ώρα του έτους. Είναι διαφορετικό ανάλογα με το πού ζείτε και τις εποχές, οπότε χρησιμοποιήστε κάτι σαν το AstroViewer που σας επιτρέπει να εισάγετε την τοποθεσία σας και να σας παρέχει έναν προσαρμοσμένο χάρτη με αστέρια. Ένα άλλο καλό είναι Starmap, η οποία διαθέτει επίσης μια εφαρμογή iOS και μπορείτε να τις κατεβάσετε σε PDF και να τις εκτυπώσετε, ώστε να μπορείτε να πάρετε τους χάρτες έξω μαζί σας. Κάτι όπως Google Sky μπορεί επίσης να σας βοηθήσει να εξασκηθείτε στον εντοπισμό των σχημάτων των αστερισμών.


Εκτός από έναν χάρτη αστεριών, το μόνο που χρειάζεστε είναι ένας σκοτεινός ουρανός (όσο το δυνατόν πιο μακριά από τις πόλεις) και για επιπλέον οπτικό βοηθό, ένα ζευγάρι κιάλια ή ένα τηλεσκόπιο. Με γυμνό μάτι, θα δείτε βασικά περιγράμματα, αλλά με κιάλια ή τηλεσκόπιο θα δείτε πιο αμυδρά αστέρια και άλλα χαρακτηριστικά, όπως νεφελώματα και συστάδες αστεριών. Όταν παρακολουθείτε έξω, θα θελήσετε να προσανατολιστείτε γενικά στο North Star (οδηγίες για το πώς να βρείτε το North Star βρίσκονται στο κάτω μέρος του άρθρου).

Ενώ παρακάτω, σημειώνω έναν μήνα με την καλύτερη προβολή για κάθε αστερισμό, πολλοί είναι ορατοί για τουλάχιστον 6 μήνες του έτους - απλά όχι τόσο έντονα. Οι αστερισμοί παρακάτω είναι οι πιο διάσημοι και πιο ορατοί με γυμνό μάτι στο Βόρειο Ημισφαίριο.


1. Υδροχόος

Γέρος με ραβδί και μεγάλο αγγείο που αντιπροσωπεύουν διαφορετικά αστέρια γέννησης.

Αυτό το σχέδιο, όπως και τα παρακάτω, προέρχεται από το σύνολο σχεδίων του Sidney Hall που ονομάζεται Urania's Mirror. Δημοσιεύθηκε το 1824, το σετ περιέχει 32 κάρτες αστεριών που απεικονίζουν 79 αστερισμούς, πολλές από τις οποίες δεν αναγνωρίζονται πλέον ή θεωρούνται υπο-αστερισμούς. Οι εικόνες βασίζονται σε ό, τι είναι ορατό από τη Μεγάλη Βρετανία, καθιστώντας τα αρκετά παρόμοια με αυτά που θα δείτε στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Λατινικά για «μεταφορέα νερού» ή «μεταφορέα κύπελλων»
Καλύτερη προβολή: Οκτώβριος


Ενώ ένας από τους μεγαλύτερους, πιο διάσημους και παλαιότερους αστερισμούς, ο Υδροχόος είναι αχνός και συχνά δύσκολο να βρεθεί / να δει. Στην ελληνική μυθολογία, ο Υδροχόος αντιπροσώπευε τον Γκανυμέδη, έναν πολύ όμορφο νεαρό άνδρα. Ο Δίας αναγνώρισε την ωραία εμφάνιση του παιδιού και κάλεσε τον Γκανυμέδη στο Όρος. Ο Όλυμπος θα είναι ο κουραστής των θεών. Για την υπηρεσία του του δόθηκε αιώνια νεολαία, καθώς και θέση στον νυχτερινό ουρανό.

Αναπαράσταση του Υδροχόου στον ουρανό.


Παρά την εξέχουσα θέση του και το μεγάλο του μέγεθος, μπορείτε να δείτε ότι ο Υδροχόος δεν έχει πραγματικά καθοριστικά χαρακτηριστικά, ούτε περιέχει φωτεινά αστέρια. Η προεξέχουσα γραμμή προς τα δεξιά είναι ο δεξί βραχίονας του Υδροχόου, με το μεγάλο προς τα κάτω σχήμα να είναι ένας συνδυασμός του νερού που ρέει προς τα κάτω από το βάζο και το δεξί του πόδι. Αν και δεν είναι ολόκληρος ο αστερισμός, αυτό που σχεδιάζεται παραπάνω είναι αυτό που είναι πιο πιθανό να δείτε στον νυχτερινό ουρανό. Δεν θα το δείτε αυτό στην πόλη. θα χρειαστεί ένας σκοτεινός ουρανός για να βρεις το κουλουράκι.

2. Αετός

Παλιά Ακουίλα μαζί με τους Δελφίνους και τον Τοξότη.

Το Delphinus, στα αριστερά, εξακολουθεί να είναι ένας αναγνωρισμένος αστερισμός, αλλά αρκετά μικρός και αχνός. Το Sagitta, το τόξο και το βέλος, θεωρείται αρχαίος αστερισμός.

Λατινικά για “eagle”
Καλύτερη προβολή: τέλη καλοκαιριού, Σεπτέμβριος

Ο Aquila ήταν ο αετός που στην ελληνική μυθολογία έφερε στην πραγματικότητα τον Ganymede (Υδροχόο) μέχρι το Mt. Αλυμπος. Ο αετός ήταν επίσης ο κεραυνός για τον Δία.

Αναπαράσταση του Aquila στον ουρανό.

Αυτός ο αστερισμός βρίσκεται στη ζώνη του Γαλαξία, και το πιο σημαντικό αστέρι του είναι το Altair, το οποίο είναι στην πραγματικότητα ένα από τα πιο κοντινά αστέρια γυμνού ματιού στη γη. Το πάνω μέρος του Aquila σχηματίζει ένα ρηχό ανεστραμμένο 'V', με τον Altair σχεδόν στο σημείο. Αυτό αντιπροσωπεύει το κεφάλι και τα φτερά του αετού. Στη συνέχεια, μια γραμμή κατεβαίνει από το Altair, το οποίο σχηματίζει το σώμα του αετού.

Κοιτάξτε προς το νότιο ουρανό στα τέλη του καλοκαιριού, κοντά στο συγκρότημα Milky Way, για το Aquila.

3. Κριός

Κατσίκα και μια ιπτάμενη μέλισσα που αντιπροσωπεύουν ζώδια.

Το Musca Borealis, η μέλισσα, είναι ένας απορριπτόμενος αστερισμός.

Λατινικά για 'ram'
Καλύτερη προβολή: Δεκέμβριος

Ενώ πολλοί αστερισμοί έχουν περάσει από διάφορες επαναλήψεις μυθολογικών ιστοριών, ο Κριός ήταν πάντα ο κριός. Αυτός ο αστερισμός είναι ένας από τους 12 αστερισμούς που σχηματίζουν το ζωδιακό ζώο - τους αστερισμούς που εκτείνονται στο μονοπάτι του ήλιου στον ουρανό (γνωστοί από επιστημονικούς όρους ως εκλειπτικοί). Στην αρχαιότητα, αυτό έδωσε στους αστερισμούς του ζωδιακού κύκλου ιδιαίτερη σημασία.

Στην ελληνική μυθολογία, ο Κριός είναι ο κριός του οποίου το δέρας έγινε το Χρυσό Δελτίο. Το Golden Fleece είναι ένα σύμβολο βασιλείας και εξουσίας και διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στην ιστορία του Jason και των Αργοναυτών. Ο Τζέισον αποστέλλεται για να βρει το δέρας για να διεκδικήσει νόμιμα το θρόνο του ως βασιλιά, και με κάποια βοήθεια από τη Μήδεια (τη μελλοντική του σύζυγο), βρίσκει το βραβείο του. Είναι μια από τις παλαιότερες ιστορίες της αρχαιότητας και ήταν πρόσφατη στην εποχή του Ομήρου.

Αναπαράσταση του Κριού στον ουρανό.

Ο Κριός σχηματίζεται από μόλις 4 (μερικές φορές 5) ορατά αστέρια, τα οποία δημιουργούν μια γραμμή από το κεφάλι του κριού (το χαμηλότερο σημείο στην παραπάνω εικόνα) και κάτω από την πλάτη του. Το Χαμάλ είναι το μεγαλύτερο και πιο ορατό αστέρι και ταξινομείται ως πορτοκαλί γίγαντας.

4. Canis Major

Σκύλος, κουνέλι και πουλί που αντιπροσωπεύουν ζώδια.

Ο Λέπας, ο λαγός, ενώ αναφέρεται στους αρχικούς 48 αστερισμούς του Πτολεμαίου, δεν αντιπροσωπεύει κανένα ελληνικό μύθο. Αν και δεν εμφανίζεται σε αυτήν τη λίστα, το Lepus βρίσκεται ακριβώς κάτω από το Orion.

Λατινικά για «μεγαλύτερο σκυλί»
Καλύτερη προβολή: Φεβρουάριος

Το Canis Major αντιπροσωπεύει τον φημισμένο Έλληνα σκύλο Laelaps. Υπάρχουν μερικές ιστορίες προέλευσης, αλλά το κοινό θέμα είναι ότι ήταν τόσο γρήγορος που ανέβηκε στον ουρανό από τον Δία. Το Laelaps θεωρείται επίσης ένα από τα κυνηγετικά σκυλιά του Orion, που ακολουθεί πίσω του στον νυχτερινό ουρανό για την αναζήτηση του Ταύρου του ταύρου.

Αναπαράσταση του Canis μείζονος στον ουρανό.

Το Canis Major είναι αξιοσημείωτο επειδή περιέχει το λαμπρότερο αστέρι στον νυχτερινό ουρανό, τον Σείριο. Η παράδοση σημειώνει ότι η πρώτη εμφάνιση του Canis Major στον ουρανό της αυγής έρχεται στα τέλη του καλοκαιριού, εγκαινιάζοντας τις ημέρες των σκύλων της σεζόν. Στον νυχτερινό ουρανό, μοιάζει σχεδόν με ραβδί σχήμα, με τον Σείριο στο κεφάλι, και ένα άλλο φωτεινό αστέρι, τον Άχαρα, στο πίσω μέρος του.

5. Κασσιόπη

Γυναίκα που κάθεται σε μια καρέκλα που αντιπροσωπεύει zodiac το σημάδι.
Χωρίς λατινικό νόημα, είναι το όνομα μιας βασίλισσας στην ελληνική μυθολογία
Καλύτερη προβολή: Νοέμβριος

Η Κασσιόπη, στην ελληνική μυθολογία, ήταν μια μάταια βασίλισσα που συχνά καυχιόταν για την ομορφιά της. Ήταν η μητέρα της Πριγκίπισσας Ανδρομέδας, και σε αντίθεση με άλλες μορφές που τίθενται στον ουρανό προς τιμήν, η Κασσιόπη εξαναγκάστηκε στα ουράνια βασίλεια ως τιμωρία. Καθώς πηγαίνει η ιστορία, καυχιέται ότι η ομορφιά της (ή η κόρη της, ανάλογα με την ιστορία) ήταν μεγαλύτερη από αυτή των νυμφών της θάλασσας. Αυτό ήταν αρκετά αδίκημα και απαγορεύτηκε στον ουρανό για να το βλέπουν όλοι.

Αναπαράσταση της Κασσιόπιας στον ουρανό.

Με το χαρακτηριστικό σχήμα «W» που σχηματίζεται από πέντε φωτεινά αστέρια, η Cassiopeia είναι ένας από τους πιο εύκολα αναγνωρίσιμους αστερισμούς στον νυχτερινό ουρανό που έρχονται το φθινόπωρο και τις αρχές του χειμώνα. Και εξαιτίας αυτού, η μάταια βασίλισσα είναι μία από τις πιο αναφερόμενες στην ποπ κουλτούρα και ένας από τους πρώτους αστερισμούς που τα μικρά παιδιά αναγνωρίζουν στον ουρανό.

6. Κύκνος (επίσης γνωστός ως Βόρειος Σταυρός)

Fox, Lizard, Swans και Harb που αντιπροσωπεύουν ζώδια.

Το Lacerta (η σαύρα) και το Vulpecula (η αλεπού) είναι αχνείς αστερισμοί κοντά στον Κύκνο τον Κύκνο και τη Λύρα. Και οι δύο δεν ταξινομήθηκαν ως αστερισμούς μέχρι τον 17ο αιώνα.

Λατινικά Ελληνικά για “swan”
Καλύτερη προβολή: Σεπτέμβριος

Πολλαπλές προσωπικότητες παίρνουν τη μορφή του κύκνου στην ελληνική μυθολογία. Σε ένα σημείο ο Δίας μεταμορφώθηκε σε κύκνο για να αποπλανήσει τη Λήδα, μητέρα των Δίδυμων και της Ελένης της Τροίας. Μια άλλη ιστορία λέει ότι ο Ορφέας δολοφονήθηκε και στη συνέχεια τοποθετήθηκε στον ουρανό ως κύκνος δίπλα στη λύρα του (ο αστερισμός Λύρα, επίσης στο παραπάνω σχέδιο).

Ο αστερισμός μπορεί επίσης να έχει πάρει το όνομά του από την ιστορία του Φαίθωνα και του Κύκνου. Ο Φαέθων ήταν ο γιος του Ήλιου (ο θεός του ήλιου) και πήρε το ηλιόλουστο άρμα του πατέρα του για μια βόλτα μια μέρα. Ωστόσο, ο Φαέθων δεν μπόρεσε να ελέγξει τα ηνία, και ο Δίας έπρεπε να καταρρίψει το άρμα με τον Φαέθωνα μέσα του, να τον σκοτώσει. Ο αδερφός του Φαέθων, ο Κύκνος (τώρα γράφεται ως Κύκνος), πέρασε πολλές μέρες πένθος και συλλέγοντας τα κόκαλα, τα οποία άγγιξαν τόσο πολύ τους θεούς που τον μετέτρεψαν σε κύκνο και του έδωσαν θέση στον ουρανό.

Αναπαράσταση του Κύκνου στον ουρανό.

Ο Βόρειος Σταυρός είναι πραγματικά ένας αστερισμός (αναγνωρίσιμο μοτίβο των αστεριών) μέσα στον Κύκνο τον Κύκνο. Το Deneb, η ουρά του κύκνου (ή το κορυφαίο σημείο του σταυρού), είναι ένα από τα πιο φωτεινά αστέρια στον νυχτερινό ουρανό. Θα βρείτε τον Κύκνο μέσα στον Γαλαξία, γι 'αυτό μερικές φορές θα βλέπετε τον αστερισμό που αναφέρεται ως ραχοκοκαλιά του γαλαξία. Στον νυχτερινό ουρανό, η χήνα κοιτάζει προς τα κάτω με τα φτερά της απλωμένα παράλληλα με τον ορίζοντα.

7. Δίδυμοι

Δίδυμες αδελφές παίζουν Harb και κρατούν ένα τόξο μαζί με βέλος που αντιπροσωπεύει ζώδιο.
Λατινικά για «δίδυμα»
Καλύτερη προβολή: Φεβρουάριος

Ο Δίδυμος αντιπροσωπεύει τα δίδυμα Castor και Pollux. Ενώ η μητέρα των διδύμων ήταν Λέντα, ο πατέρας του Κάστωρ ήταν ο θνητός βασιλιάς της Σπάρτης, ενώ ο πατέρας του Πολόξ ήταν ο Βασιλιάς Δίας (παραπλανήθηκε τη Λήδα με τη μορφή κύκνου, θυμηθείτε; Αυτές οι ιστορίες τείνουν να συνδέονται όλες μαζί!). Όταν ο Castor σκοτώθηκε, ο αθάνατος Pollux παρακάλεσε τον Δία να δώσει στον Castor αθανασία, το οποίο έκανε τοποθετώντας τους αδελφούς στο νυχτερινό ουρανό για όλη την ώρα.

Αναπαράσταση των Δίδυμων στον ουρανό.
Ο Castor και ο Pollux τυχαίνει επίσης να είναι τα ονόματα των λαμπρότερων αστεριών στον αστερισμό και αντιπροσωπεύουν τα κεφάλια των διδύμων. Έπειτα, κάθε αστέρι έχει μια γραμμή που σχηματίζει το σώμα τους, δίνοντας στον αστερισμό ένα τραχύ σχήμα 'U'. Τα δίδυμα κάθονται δίπλα στο Orion, καθιστώντας τα αρκετά εύκολα να βρεθούν το χειμώνα.

8. Λέων

Δύο λιοντάρια που αντιπροσωπεύουν ζώδια.

Ο Leo Minor είναι ένας αναγνωρισμένος αστερισμός, αλλά είναι τόσο μικρός και αμυδρός που ο Πτολεμαίος δεν το περιέλαβε στην αρχική του λίστα. Μέχρι σήμερα, ο Λέων Major θεωρείται αποκλειστικά ως «Λέων».

Λατινικά για “lion”
Καλύτερη προβολή: Απρίλιος

Ο Λέων υπήρξε ένα μεγάλο λιοντάρι στον νυχτερινό ουρανό σε όλες σχεδόν τις μυθολογικές παραδόσεις. Στην ελληνική παράδοση, ο Λέων είναι το τερατώδες λιοντάρι που σκοτώθηκε από τον Ηρακλή ως μέρος των δώδεκα άθλων του. Το λιοντάρι δεν μπορούσε να σκοτωθεί από θνητά όπλα, καθώς η γούνα του ήταν αδιαπέραστη από την επίθεση και τα νύχια του ήταν πιο έντονα από οποιοδήποτε ανθρώπινο σπαθί. Τελικά ο Ηρακλής τον εντοπίζει και στραγγαλίζει το μεγάλο θηρίο, αν και έχασε ένα δάχτυλο στη διαδικασία.

Αναπαράσταση του leo στον ουρανό.

Το μεγάλο, πορτοκαλί «αστέρι» κάτω από τον Λέοντα είναι στην πραγματικότητα ο πλανήτης Δίας.

Επειδή ο Λέων μοιάζει κάπως σαν το ομώνυμο, είναι ο ευκολότερος αστερισμός στον ζωδιακό. Ένα διακριτικό ερωτηματικό σχηματίζει το κεφάλι και το στήθος και μετά κινείται προς τα αριστερά για να σχηματίσει ένα τρίγωνο και το πίσω άκρο του λιονταριού. Το Regulus είναι το λαμπρότερο αστέρι του Λέοντα και κάθεται στην κάτω δεξιά γωνία του αστερισμού, που αντιπροσωπεύει το μπροστινό δεξί πόδι του λιονταριού.

9. Λύρα

Fox, Lizard, Swans και Harb που αντιπροσωπεύουν ζώδια.

Λατινικά για 'lyre'
Καλύτερη προβολή: Αύγουστος

Η Λύρα συνδέεται με τον μύθο του Ορφέα, του μεγάλου μουσικού (να τον θυμάστε από νωρίτερα;). Στον Ορφέα δόθηκε η άρπα από τον Απόλλωνα, και λέγεται ότι η μουσική του ήταν πιο όμορφη από αυτή του θνητού ανθρώπου. Η μουσική του θα μπορούσε να καταπραΰνει τον θυμό και να φέρει χαρά σε κουρασμένες καρδιές. Περιπλαμένος στη γη με κατάθλιψη αφού πέθανε η γυναίκα του, σκοτώθηκε και η λύρα του ρίχτηκε σε ποτάμι. Ο Δίας έστειλε έναν αετό για να ανακτήσει τη λύρα και στη συνέχεια τοποθετήθηκε στον νυχτερινό ουρανό.

Αναπαράσταση της λύρας στον ουρανό.

Η Λύρα σχηματίζει ένα τετράγωνο με ουρά στο πιο φωτεινό αστέρι του, το Vega, το οποίο είναι ένα από τα πιο φωτεινά αστέρια στον ουρανό. Είναι μικρό και σχεδόν άμεσα εναέριο τους καλοκαιρινούς μήνες, αλλά το φωτεινό Vega το καθιστά αρκετά εύκολο να βρεθεί.

10. Ωρίωνα

Άνθρωπος με λιοντάρι

Το κεφάλι του λιονταριού που κρατιέται από τον Όριον επίσης μερικές φορές απεικονίζεται ως ασπίδα.

Ονομάστηκε για τον Ωρίωνα, τον μυθολογικό ελληνικό κυνηγό
Καλύτερη προβολή: Ιανουάριος

Το Orion είναι ένα από τα μεγαλύτερα και πιο αναγνωρίσιμα από τους αστερισμούς. Είναι ορατό σε όλο τον κόσμο και έχει αναφερθεί από τον Όμηρο, τον Βίργκιλ, ακόμα και τη Βίβλο, καθιστώντας το ίσως τον πιο διάσημο αστερισμό.

Ο Όριον ήταν ένας τεράστιος, υπερφυσικά προικισμένος κυνηγός που ήταν γιος του Ποσειδώνα. Λέγεται ότι κυνηγούσε τακτικά με την Άρτεμη (θεά του κυνηγιού) στο νησί της Κρήτης, και ότι σκοτώθηκε είτε από το τόξο της, είτε από το τσίμπημα του μεγάλου σκορπιού που αργότερα έγινε ο αστερισμός Σκορπιός.

Αναπαράσταση του Ωρίωνα στον ουρανό.
Η ζώνη τριών αστεριών του Orion είναι ο ευκολότερος αστερισμός που μπορεί να βρεθεί, με τον Rigel (κάτω δεξιά) και την Betelgeuse (πάνω αριστερά) να είναι τα πιο φωτεινά δύο μεμονωμένα αστέρια. Οι δύο άλλες γωνίες σχηματίζουν ένα τραχύ τετράγωνο, με το κεφάλι και το τόξο του επίσης μερικές φορές ορατά. Το Orion είναι επίσης μοναδικό στο ότι μπορείτε να τον χρησιμοποιήσετε για να βρείτε μια ποικιλία άλλων αστερισμών στον χειμερινό ουρανό.

11. Το ψάρι Δύο ψάρια που αντιπροσωπεύουν ζώδια.

Λατινικά για “fish” (πληθυντικός)
Καλύτερη προβολή: Νοέμβριος

Τα δύο ψάρια του ουρανού αντιπροσωπεύουν την Αφροδίτη και τον γιο της Έρωτα, που μετατράπηκαν σε ψάρια και δέθηκαν μαζί με σχοινί για να ξεφύγουν από τον Τυφώνα, το μεγαλύτερο και πιο άθλιο τέρας σε όλη την ελληνική μυθολογία.

Αναπαράσταση Ιχθύων στον ουρανό.
Δεν είναι πιθανό να βρείτε Ιχθείς στο κέντρο μιας πόλης, καθώς κανένα από τα μεμονωμένα αστέρια της δεν αξίζει πραγματικά να σημειωθεί ή ιδιαίτερα φωτεινό. Σχηματίζει ένα μεγάλο «V» με το δεξί ψάρι να σχηματίζει ένα μικρό «O» στο τέλος, και το αριστερό ψάρι να σχηματίζει ένα μικρό τρίγωνο στο τέλος (η παραπάνω εικόνα δεν συνδέει τις τελείες πάνω αριστερά για να το κάνει ένα τρίγωνο).

12. Σκορπιός

Σκορπιός που αντιπροσωπεύει ζώδιο.

Ο Σκορπιός είναι μερικές φορές επίσης γνωστός ως Σκορπιός.

Λατινικά για 'scorpion'
Καλύτερη προβολή: Ιούλιος

Υπάρχουν ποικίλοι μύθοι που σχετίζονται με τον σκορπιό, σχεδόν όλοι τους αφορούν τον κυνηγό του Ωρίωνα. Ο Όριον κάποτε καυχιέται ότι μπορούσε να σκοτώσει όλα τα ζώα στη γη. Συνάντησε τον σκορπιό και μετά από έναν μακρύ, σκληρό αγώνα, ο Orion ηττήθηκε. Ήταν μια τόσο σκληρή μάχη που τράβηξε το μάτι του Δία και ο σκορπιός υψώθηκε στον νυχτερινό ουρανό για όλη την αιωνιότητα.

Αναπαράσταση του Σκορπιού στον ουρανό.
Με πολλά φωτεινά αστέρια, ο Σκορπιός είναι αρκετά εύκολο να βρεθεί στον νυχτερινό ουρανό. Ο Antares, το πιο λαμπρό αστέρι στον αστερισμό, λέγεται ότι είναι η καρδιά του σκορπιού. Αυτό θα είναι το πιο εύκολο αστέρι να εντοπιστεί, αλλά μερικές φορές συγχέεται με τον Άρη λόγω του κόκκινου-πορτοκαλί χρωματισμού του. Στα δεξιά της καρδιάς υπάρχουν 3-5 αστέρια που σχηματίζουν το κεφάλι. Αριστερά υπάρχει μια μεγάλη γραμμή αστεριών που καμπυλώνουν στο πλάι ή ανάποδο ερωτηματικό.

13. Ταύρος

Μαύρος ταύρος που αντιπροσωπεύει ζώδια.
Λατινικά για “bull”
Καλύτερη προβολή: Ιανουάριος

Ο Ταύρος είναι ένα μεγάλο και προεξέχον προσάρτημα στον χειμερινό ουρανό. Ως ένας από τους παλαιότερους αναγνωρισμένους αστερισμούς, έχει μυθολογίες που χρονολογούνται από την πρώιμη εποχή του Χαλκού. Υπάρχουν αρκετοί ελληνικοί μύθοι που αφορούν τον Ταύρο. Δύο από αυτούς περιλαμβάνουν τον Δία, ο οποίος είτε μεταμφιέστηκε ως ταύρος είτε μεταμφιέστηκε στην ερωμένη του ως ταύρος σε πολλές αποδράσεις απιστίας. Ένας άλλος μύθος έχει τον ταύρο να είναι η 7η εργασία του Ηρακλή, αφού το θηρίο προκάλεσε καταστροφή στην ύπαιθρο.

Αναπαράσταση ταύρων στον ουρανό.
Ο αστερισμός είναι αρκετά εύκολο να βρεθεί, καθώς ο πιο αναγνωρίσιμος αστερισμός του σχηματίζει ένα πολύ εξέχον «V», το οποίο αντιπροσωπεύει το κεφάλι και τα κέρατα του ταύρου. Το λαμπρότερο αστέρι στον αστερισμό είναι το Aldebaran, το οποίο σχηματίζει το δεξί μάτι του ταύρου. Πέντε αστέρια, αρκετά κοντά μεταξύ τους με γυμνό μάτι, σχηματίζουν ένα σχεδόν τέλειο μικρό 'V', με το 'V' να εκτείνεται αρκετά σε δύο ακόμη τελικά αστέρια που είναι τα σημεία των κέρατων.

14. Ursa Major

Καφέ αρκούδα που αντιπροσωπεύει ζώδιο.
Λατινικά για «μεγαλύτερη αρκούδα»
Καλύτερη προβολή: Απρίλιος

Το Big Dipper θεωρείται ευρέως ως αστερισμό, αλλά είναι στην πραγματικότητα ένας αστερισμός μέσα στον αστερισμό του Ursa Major. Λέγεται ότι είναι το πιο παγκοσμίως αναγνωρισμένο μοτίβο αστεριών, εν μέρει επειδή είναι πάντα ορατό στο βόρειο ημισφαίριο. Έχει μεγάλη σημασία στις μυθολογίες πολλαπλών πολιτισμών σε όλο τον κόσμο.

Ο ελληνικός μύθος της Ursa Major λέει επίσης την ιστορία του Ursa Minor (παρακάτω). Ο Δίας χτυπήθηκε για μια νεαρή νύμφη που ονομάζεται Callisto. Η Ήρα, η σύζυγος του Δία, ζήλευε και μετέτρεψε τον Καλλιστώ σε αρκούδα. Ενώ ήταν σε μορφή ζώων, η Καλλιστώ συνάντησε τον γιο της Αρκάς. Όντας ο άνθρωπος που ήταν, είχε την τάση να πυροβολήσει την αρκούδα, αλλά ο Δίας δεν θα το άφηνε να συμβεί, και έτσι μετέτρεψε τον Αρκάς σε αρκούδα, και έβαλε μόνιμα τη μητέρα (Ursa Major) και τον γιο (Μικρά Ursa) στο νυχτερινός ουρανός.

Εκπροσώπηση του Ursa σημαντικό στον ουρανό.

Τα επτά αστέρια του Big Dipper αναγνωρίζονται εύκολα και σχεδόν πάντα ορατά. Αποτελούν μέρος της πίσω πλευράς και της ουράς της μεγάλης αρκούδας. Ενώ το υπόλοιπο της αρκούδας έχει σίγουρα τη μορφή του ομώνυμου, δεν είναι συχνά ορατό σε περιοχές με ελαφριά ρύπανση. Το Big Dipper είναι κάτι περισσότερο από ένα όμορφο σχήμα. το εξωτερικό άκρο του «μπολ» του θα σας οδηγεί πάντα στο Βόρειο Αστέρι, βοηθώντας στην πλοήγηση εδώ και αιώνες. Απλώς κάντε μια γραμμή με τα δύο αστέρια του εξωτερικού άκρου του Big Dipper, επεκτείνετε αυτήν τη γραμμή στον ουρανό και σε περίπου πέντε φορές την απόσταση μεταξύ των δύο αστεριών με τα οποία ξεκινήσατε, θα βρείτε το North Star.

15. Μικρά Ursa

Ο Ντράκο και η μικρή αρκούδα αντιπροσωπεύουν ζώδιο.

Η μικρή αρκούδα κάθεται σχεδόν τυλιγμένη από τον τεράστιο Ντράκο. Ενώ εξακολουθεί να είναι ένας σύγχρονος αστερισμός, το μέγεθος του Draco επισκιάζεται από τη σημασία του Ursa Minor και του North Star.

Λατινικά για «μικρότερη αρκούδα»
Καλύτερη προβολή: Ιούνιος

Το Ursa Minor είναι διάσημο για το ότι περιέχει το Polaris, το North Star. Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν εσφαλμένα ότι το North Star βρίσκεται ακριβώς πάνω από το κεφάλι τους, αλλά αυτό ισχύει μόνο στον Βόρειο Πόλο. Για τους περισσότερους ανθρώπους στο Βόρειο Ημισφαίριο, θα βυθιστεί στον νυχτερινό ουρανό.

Αντιπροσώπευση του Ursa ανήλικου στον ουρανό.

Μπορείτε να δείτε το Big Dipper να κάθεται εμφανώς κάτω από το Ursa Minor. Αυτό δίνει επίσης μια υπέροχη απεικόνιση του τρόπου χρήσης του Big Dipper για να βρείτε το North Star.

Το Ursa Minor είναι πιο γνωστό ως Little Dipper. Οπτικοποιείται ως αρκούδα μωρού, με ασυνήθιστα μεγάλη ουρά. Μπορεί να διακριθεί από το Big Dipper όχι μόνο από το μέγεθος, αλλά και από την έντονη καμπυλότητα της ουράς. Όταν βρείτε το North Star στο τέλος της ουράς της αρκούδας χρησιμοποιώντας το Big Dipper, τότε είναι εύκολο να εντοπίσετε τον υπόλοιπο αστερισμό.

Οι εικόνες και τα περιγράμματα του νυχτερινού ουρανού είναι από allthesky.com.