21 Δυτικά μυθιστορήματα που κάθε άνθρωπος πρέπει να διαβάσει

{h1}

Η δυτική ιστορία, με τις πιο συνηθισμένες μορφές της, αντιπροσωπεύει την αμερικανική εκδοχή του πάντα ελκυστικού παλαιότερου από τους θρύλους του ανθρώπου για τον εαυτό του, εκείνης του ήλιου θεού ήρωα, του παντοδύναμου γενναίου που διασχίζει κινδύνους αδιάφορους, διορθώνει τα λάθη, νικώντας τους κακούς, διάσωσης της δίκαιης και αδύναμης και αβοήθητης - και η ιστορία της Δύσης το κάνει από την άποψη του κοινού, σε απλά σύμβολα κοντά στη φυσική εμπειρία. . . που απεικονίζει απλούς καθημερινούς άντρες, όχι τεθωρακισμένους ιππότες ή κυρίαρχους ξίφους, τα προϊόντα των αριστοκρατικών συστημάτων, αλλά απλοί άντρες που μπορεί να είσαι εσύ και εγώ ή οι διπλανοί γείτονές μας πήγαμε πρωτοπόροι, κάνοντας φτυάρι ή τσεκούρι ή όπλο στο χέρι τα κατορθώματά τους του θάρρους και της σκληρότητας. - Τζακ Σάιφερ


Η Δύση είχε πάντα μια ισχυρή θέση στην αμερικανική ψυχή. Από τις πρώτες μέρες, δυτικά αντιπροσώπευε τα σύνορα αυτού του έθνους. Είτε ήταν το Κεντάκυ και το Οχάιο είτε το Κολοράντο και η Μοντάνα ή το Όρεγκον και η Αλάσκα, ως άνθρωποι που μετακινούσαμε πάντα προς τα δυτικά. Και μόλις περάσαμε το Μισισιπή, βρήκαμε ένα σκληρό περιβάλλον σε αντίθεση με οποιοδήποτε άλλο. Έρημοι και όαση, πεδινά και βουνά. ήταν μια χώρα με περιβαλλοντικά και κλιματολογικά άκρα.

Σε αυτή τη χώρα γεννήθηκε ο θρύλος του καουμπόη, ιδιαίτερα στα μέσα έως τα τέλη του 1800. Όπως σημειώνει ο Δυτικός συγγραφέας Jack Schaefer παραπάνω, ο καουμπόη ενσαρκώνει στελέχη του αρχαίου ιπποτικού κώδικα, αλλά δεν ήταν ο αριστοκρατικός ιππότης της λάμψης της Αγγλίας ή ακόμη και ο ευσεβής, εγκατεστημένος αγρότης της πρώτης Αμερικής. Αντίθετα, ήταν ένας τύπος ήρωας: ένας κανονικός άνθρωπος που ήταν ακόμη πιο αυτόνομος, ανεξάρτητος και ελεύθερος από έναν συνηθισμένο. Οδήγησε πάνω από το αξιόπιστο βήμα του, ήξερε τόσο πώς να προστατεύσει τους άλλους όσο και πώς να επιβιώσει ο ίδιος, και έδειξε μια σιωπηλή, ορείχαλκο μπλουζάκι, αυτοδημιούργητη ευγένεια.


Οι Odes to the American cowboy, με τη μορφή του δυτικού μυθιστορήματος, άρχισαν να διαμορφώνονται στις αρχές του 1900, μια δεκαετία αφότου το Γραφείο Απογραφής των ΗΠΑ δήλωσε ότι τα σύνορα έκλεισαν. Τα βιβλία συνέλαβαν μια νοσταλγία και μια ρομαντική λαχτάρα για μια εποχή και τρόπο ζωής που βρισκόταν στο δρόμο της (και με κάποιους τρόπους, ποτέ δεν ήταν πραγματικά). Τα δυτικά μυθιστορήματα ανάμιξαν την πραγματική λεπτομέρεια με το μεγαλύτερο δράμα από τη ζωή, όπως κάνουν όλες οι μεγάλες μυθολογίες.

Το είδος ήταν εύκολο στη μαζική παραγωγή, και μέχρι το 1940 περίπου, το μυθιστόρημα Δυτικής δεκάδας οδήγησε το δρόμο. Η ποιοτική συγγραφή και οι ποιοτικές ιστορίες ήταν δύσκολο να βρεθούν (αν και όπως θα βρείτε παρακάτω, μερικοί πολύτιμοι λίθοι έφτασαν στη δημόσια σφαίρα). Ήταν στα τέλη της δεκαετίας του '40 και περίπου στα μέσα της δεκαετίας του '70, όπου η δυτική λογοτεχνία μπήκε στη δική της. Louis L'Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - αυτή ήταν η εποχή στην οποία γεννήθηκαν θρύλοι.


Στη δεκαετία του '80 και του '90, υπήρξε μια κάμψη στο είδος, αν και δημιουργήθηκαν μερικά μοναδικά έργα. Η δεκαετία του '90 ειδικά ήταν μια μαύρη τρύπα, αλλά τότε οι δεκαετίες του 2000 και ακόμη και σήμερα έχουν δει κάποια αναζωπύρωση στο είδος. Οι παλιές τροφές των βοοειδών και των πυροβολισμών της μικρής πόλης έπαιξαν, έτσι οι συγγραφείς άρχισαν να αναλαμβάνουν περισσότερους κινδύνους με ιστορίες που έχουν πραγματικά αποδώσει. Θα έλεγα ότι έχουμε εισέλθει σε μια άλλη χρυσή εποχή της Δύσης τα τελευταία 20 χρόνια. Παρόλο που ο τεράστιος όγκος των έργων δεν είναι τόσο μεγάλος, η ποιότητα τείνει να είναι υπέροχη. Οι κύριοι εκδότες είναι άστοχοι των Δυτικών, οπότε αυτό που καταλήγει να τυπωθεί είναι μάλλον καλό.



Τον τελευταίο χρόνο περίπου, έχω διαβάσει τον κανόνα του τι θεωρείται η κρέμα της καλλιέργειας για τη δυτική λογοτεχνία. Έκανα δεκάδες βιβλία και τα έχω περιορίσει στα καλύτερα 21 που πρέπει να διαβάσει κάθε άνθρωπος. Έδωσα σε κάθε συγγραφέα ένα μόνο βιβλίο στη λίστα (αν και αναφέρω άλλους τίτλους που μου άρεσαν για ορισμένους συγγραφείς) επειδή είμαι της γνώμης ότι είναι καλύτερο να διαβάσετε ευρέως το είδος παρά να βυθίσετε ολόκληρο γουρούνι στα έργα του ένα φίλε. Εάν έχετε διαβάσει μερικούς τίτλους L'Amour, τους έχετε διαβάσει όλους και το ίδιο μπορεί να ειπωθεί για πολλούς άλλους συγγραφείς.


Η παρακάτω λίστα περιλαμβάνει όλα τα στυλ, τα μήκη του βιβλίου, τις ιστορίες κ.λπ. Πριν όμως μπείτε σε αυτό, πρέπει να ορίσουμε το είδος.

Ορισμός του δυτικού είδους

Η απλή τοποθέτηση στη Δύση δεν είναι δυτική. αν ναι, μυθιστορήματα αρέσουν ανατολικά της Εδέμ ή Γωνία ανάπαυσης θα βρείτε εδώ. Αν και κάθε μυθιστόρημα δεν ικανοποιεί κάθε δείκτη, κάθε βιβλίο που αναφέρεται εδώ περιλαμβάνει τα περισσότερα από τα ακόλουθα στοιχεία:


Γεωγραφικά τοποθετημένο δυτικά του ποταμού Μισισιπή. Ενώ μερικά πολύ νωρίς Δυτικά είναι όπως το Κεντάκι και το Οχάιο, η γεωγραφία που πραγματικά τραβούσε την προσοχή των αναγνωστών και καθόρισε τον μύθο του καουμπόη βρίσκεται δυτικά του Μισισιπή: Τέξας, Νέο Μεξικό, Κολοράντο, Μοντάνα κ.λπ. γενικά δεν φτάνετε στη Δυτική Ακτή.

Ο Schaefer το είπε για τη γεωγραφική ρύθμιση του είδους του:


Η πριγκίπισσα πέρα ​​από το Μισισιπή ήταν κατά κύριο λόγο ανοιχτή κυρίαρχη, γοητευτική αγνότητα - και επίσης μια βίαιη, ωμή, ιδιότροπη αγνότητα: ακραία τοπογραφία και κλίμα πέρα ​​από εκείνα της ανατολής, τις υψηλότερες και χαμηλότερες περιοχές ολόκληρου του έθνους, τις πιο καυτές και τις πιο κρύες, το πιο επίπεδο και το πιο τραχύ, το πιο ξηρό και το πιο υγρό.

Πραγματοποιείται κατά τον 19ο αιώνα. Το 1800, και ιδιαίτερα τα μέσα έως τα τέλη του 1800, ήταν πραγματικά η περίοδος του δυτικού μεθοριακού και καουμπόη. Ενώ η Μηχανική Εποχή ερχόταν στην Ανατολή, η Δύση παρέμεινε άγρια ​​και ανυπόφορη. Πολλά δυτικά έχουν δημιουργηθεί τον 20ο αιώνα, αλλά τα περισσότερα σε αυτήν τη λίστα πραγματοποιούνται κατά τη διάρκεια του 1800.


Οι χαρακτήρες είναι καουμπόηδες, κτηνοτρόφοι, homesteaders, πυροβολιστές / σερίφηδες / δασοφύλακες ή / και σύνορα. Η καριέρα ενός δυτικού χαρακτήρα είναι αρκετά περιορισμένη και επικεντρώνεται στους προαναφερθέντες ρόλους. Το να έρθεις στη Δύση στα μέσα έως τα τέλη του 1800 ήταν γενικά ένα από αυτά τα πράγματα. Τα άλογα τείνουν επίσης να διαδραματίζουν μεγάλο ρόλο και συχνά, αν και όχι πάντα, συνοδεύουν πιστά τους ανθρώπινους χαρακτήρες ενός δυτικού μυθιστορήματος.

Η εστίαση δίνεται συχνά στο σκληρό, αλλά όμορφο τοπίο. Η ίδια η γη συχνά παίζει ρόλο ως βασικός χαρακτήρας στα Δυτικά. Οι μακροχρόνιες περιγραφές του περιβάλλοντος είναι κοινές και τα εμπόδια της φύσης - ξηρασία, καταιγίδες, βουνά, άγρια ​​ζώα - συχνά παίζουν ρόλο στην κύρια σύγκρουση ή στην ιστορία. Οι κύριοι χαρακτήρες τείνουν επίσης να φροντίζουν και να σέβονται βαθιά την έρημο και αυτό που αντιπροσωπεύει. Ακόμα και όταν κυνηγούν ή εκτρέφουν στη γη, οι άντρες παλεύουν για να διατηρήσουν το φυσικό και απορρίπτουν την πρόοδο του εκσυγχρονισμού.

Περιέχει χαρακτήρες που δείχνουν επιδεξιότητα, σκληρότητα, ανθεκτικότητα και ζωτικότητα. Είτε καουμπόηδες είτε κτηνοτρόφοι, οι χαρακτήρες που κατοικούν δυτικά μυθιστορήματα συνήθως μοιράζονται έναν κοινό αστερισμό χαρακτηριστικών και ιδιοτήτων.

Το ένα είναι η κατοχή μιας ευρείας, σκληρής ικανότητας. Οι κάουμποϋ και άλλοι δυτικοί τύποι είναι εξοικειωμένοι με τα πάντα, από το σχοινί και την ιππασία έως το κυνήγι και το μαγείρεμα. Βρίσκονται στο σπίτι σε ένα άγριο περιβάλλον και αυτό που δεν έχουν, μπορούν να αυτοσχεδιάσουν.

Οι δυτικοί χαρακτήρες έχουν επίσης έναν ιδιαίτερα λεπτό χαρακτήρα. Ο Schaefer ξανά:

Εάν υπάρχει μια ξεχωριστή ποιότητα της δυτικής ιστορίας στις πολλές παραλλαγές της, αυτή η ποιότητα είναι μια διαπερατή ζωτικότητα - μια ζωτικότητα όχι μόνο της δράσης αλλά του πνεύματος πίσω από τη δράση. . . μια υγιή, στραμμένη προς τα εμπρός στάση απέναντι στη ζωή.

Τα δυτικά που περιέχουν τα στοιχεία που αναφέρονται παραπάνω τείνουν να παρουσιάζουν αυτό το λιγότερο προσδιορίσιμο στοιχείο. Είναι σχεδόν ένα υποπροϊόν της γραφής ισχυρών χαρακτήρων σε ένα σκληρό τοπίο. Τα σπουδαία δυτικά μυθιστορήματα διαπερνούνται με μια απόλυτη αρρενωπότητα και πνευματικότητα που είναι δύσκολο να βρεθούν σε άλλα είδη.

21 Δυτικά μυθιστορήματα που κάθε άνθρωπος πρέπει να διαβάσει

Δεδομένου του παραπάνω συνόλου κριτηρίων για ένταξη και επιλεγμένων για τη συνολική αριστεία στην πλοκή, το χαρακτηρισμό, την αναγνωσιμότητα και ούτω καθεξής, εδώ είναι οι επιλογές μου για τα καλύτερα δυτικά μυθιστορήματα που έχουν γραφτεί ποτέ, τακτοποιημένα χρονολογικά από την ημερομηνία δημοσίευσής τους:

Το ημερολόγιο ενός καουμπόη από τον Andy Adams (1903)

Το εξώφυλλο του The Log of a Cowboy του Andy Adams.

Μεταξύ της σύντομης λίστας του πολύ στις αρχές της Δύσης (πριν από το 1910 ή έτσι), θα βλέπετε συχνά το Owen Wister's Η Παναγία (1902) στην κορυφή. Δεν βρήκα αυτόν τον τίτλο πολύ ευανάγνωστο όμως, και στην πραγματικότητα εγκατέλειψα περίπου τη μέση. Το ημερολόγιο ενός καουμπόη, από την άλλη πλευρά, ήταν αξιοσημείωτα ευανάγνωστη και εύκολα κράτησε την προσοχή μου σε όλη τη διαδρομή.

Συγκεντρώνοντας διάφορες πραγματικές ιστορίες και ανέκδοτα (συμπεριλαμβανομένης της δικής του εμπειρίας ως κάουμποϋ για πάνω από μια δεκαετία), ο Adams χρονολογεί μια φανταστική βοοειδή Texas-to-Montana που οδηγεί στα μάτια του νεαρού Tom Quirk. Δεν υπάρχει πολύς τρόπος με τον οποίο υπάρχει μια γενική συνωμοσία ή μια κεντρική σύγκρουση, αλλά είναι απολαυστική. Από τα βοοειδή, τα βάναυσα ξηρά ξόρκια, τις επικίνδυνες διαβάσεις ποταμών, έως τους εχθρικούς Ινδιάνους και τους παράνομους, ο αναγνώστης βιώνει πραγματικά όλα όσα είχε να προσφέρει ένα μονοπάτι βοοειδών της Παλιάς Δύσης. Και αυτό περιλαμβάνει τις λεπτομέρειες της γραφειοκρατίας, τις ώρες της πλήξης, τον τρόπο κατανομής των καθηκόντων φύλαξης κ.λπ. Η αφήγηση του Adams θεωρείται συχνά η πιο ρεαλιστική απεικόνιση μιας κίνησης βοοειδών που υπήρξε ποτέ και στην πραγματικότητα έγραψε το μυθιστόρημα από αηδία για η ρεαλιστική φαντασία καουμπόη που γράφτηκε τότε.

Ένα στεγνό τρίχωμα, αλλά συνιστάται η ανάγνωση για κάθε λάτρη των δυτικών μυθιστορημάτων. Εάν έχετε οποιαδήποτε αμφιβολία σχετικά με τη θέση του στον κανόνα, θα δείτε γρήγορα πόσο είναι ο Larry McMurtry Μοναχικός Περιστέρι εμπνεύστηκε από το πρώιμο μυθιστόρημα του Adams. το περίγραμμα της πλοκής είναι βασικά το ίδιο.

Αναβάτες του Purple Sage από τον Zane Gray (1912)

Riders of the Purple Sage από το εξώφυλλο μυθιστορήματος Zane Gray.

Ο Γκρέι ήταν ο πρώτος βασιλιάς του μυθιστορήματος Δυτικής δεκάδας. Η παραγωγή του ήταν παραγωγική, αλλά όσο περισσότερο έγραψε, τόσο περισσότερες αρνητικές κριτικές έλαβε από τους κριτικούς. (Οι κριτικοί είναι πάντα σκεπτικοί για τους ανθρώπους που φαινομενικά γράφουν πάρα πολύ!) Δεν νομίζω ότι αυτές οι κριτικές έχουν αξία, καθώς θεωρώ ότι μεγάλο μέρος του έργου του Grey είναι εξαιρετικά αναγνωσμένο και διασκεδαστικό σήμερα, ειδικά δεδομένου ότι το μεγαλύτερο μέρος του έργου του δημοσιεύτηκε πάνω από 100 πριν από χρόνια.

Αναβάτες του Purple Sage, που δημοσιεύθηκε το 1912, είναι σίγουρα το καλύτερο από το μάτσο και βρίσκεται παγκοσμίως στις λίστες «Best Western Novels» για έναν λόγο.

Μια πιο περίπλοκη πλοκή από ό, τι συναντάται συχνά στα δυτικά, η ιστορία ακολουθεί την Jane Withersteen και την παρενόχληση της στα χέρια μιας ομάδας φονταμενταλιστών των Μορμόνων. Ο πρεσβύτερος Tull θέλει να παντρευτεί τη Jane, αλλά αρνείται. Όπως μπορείτε να φανταστείτε, τότε ξεκινά το πρόβλημα και χρειάζεται βοήθεια από φίλους Bern Venters και έναν μυστηριώδη ένοχο Lassiter που ψάχνει για μια αδελφή που έχει χαθεί. Υπάρχουν πολλά νήματα και μερικές εξαιρετικές ανατροπές. Και πάλι, είναι πιο περίπλοκο - με καλό τρόπο - από ό, τι συνήθως βλέπετε στο είδος.

Απαιτούμενη ανάγνωση για τους οπαδούς των δυτικών μυθιστορημάτων. Οι διηγήσεις / τα μυθιστορήματα του Grey είναι επίσης πολύ καλές (το 'Avalanche' είναι το αγαπημένο μου - αν και είναι λίγο δύσκολο να βρεθεί).

Το περιστατικό Ox-Bow από τον Walter Van Tilburg Clark (1940)

Νέο εξώφυλλο του The Ox-Bow Incident από τον Walter Van Tilburg Clark.

Οι Cowboys Art Croft και Gil Carter έκαναν βόλτα στο Bridger's Wells της Νεβάδας για να βρουν μια γεμάτη ατμόσφαιρα ατμόσφαιρα. Τα βοοειδή εξαφανίστηκαν (πιθανώς κλέφτηκαν) και ένας άντρας με το όνομα Kinkaid μόλις δολοφονήθηκε. Οι κάτοικοι της πόλης είναι τρελοί και ψάχνουν για δικαιοσύνη. Τα κλάσματα σχηματίζονται σχεδόν αμέσως. μια ομάδα θέλει να συλλάβει τους ύποπτους ενόχους πάνω-πάνω - για να εμπλακεί ο δικαστής και ο σερίφης και να βεβαιωθείτε ότι δεν θα συμβεί ανεπιθύμητη συμπεριφορά. Μια άλλη ομάδα θέλει να σχηματίσει μια φουρκέτα για να κυνηγήσει τα ρουστίκια - στιλ βιγκλάντε - και να φροντίσει την επιχείρηση με την δικαιοσύνη Wild West: μια αναμονή κατά την ανατολή του ηλίου. Υποστηρίζουν ότι η χρήση του νομικού συστήματος διαρκεί πολύ πολύ και ότι πολύ συχνά οι άντρες απομακρύνονται χωρίς σκορ.

Μια κάπα πραγματικά σχηματίζεται και τελικά πλησιάζει τους φερόμενους κροταλιστές. Οι άντρες λύνουν; Τους δίνεται η ευκαιρία σε μια δίκαιη δίκη πίσω στην πόλη του Bridger's Wells; Ελευθερώνονται;

Αν και δεν είναι τόσο γρήγορο όσο πολλοί δυτικοί σε αυτήν τη λίστα, η ιστορία ηθικής που περιέχεται στις 80χρονες σελίδες της παραμένει εξαιρετικά σημαντική. Είναι μια συζήτηση για την ηθική σχετικά με τη νοοτροπία των όπλων που φοριέται σε φούτερ καουμπόη και δερμάτινες θήκες. Ενώ άλλοι Δυτικοί συγγραφείς της εποχής - όπως ο L'Amour και ο Gray - θα μπορούσαν να ειπωθούν να ρομαντίσουν τη Δύση και τους ήρωές της, ο Clark είναι πιο συγκρίσιμος με τον Dashiell Hammett. Όλοι οι χαρακτήρες, οι πρωταγωνιστές και οι ανταγωνιστές, έχουν βαθιά ελαττώματα και ο αναγνώστης δεν μπορεί να αποφασίσει αρκετά με ποιον είναι, αν είναι καθόλου.

Σέιν από τον Jack Schaefer (1949)

Εξώφυλλο μυθιστορήματος Shane από τον Jack Schaefer.

Σέιν θεωρείται από πολλούς το καλύτερο δυτικό μυθιστόρημα όλων των εποχών. Είναι συμπαγής, αλλά αυτό σημαίνει ότι κάθε σελίδα είναι εφοδιασμένη με ανθεκτική ενέργεια - όπως και ο ίδιος ο Shane, ο κύριος χαρακτήρας του βιβλίου.

Αφηγείται από τον νεαρό Bob Starrett, η ιστορία ακολουθεί την εκδοχή του για τα γεγονότα σε ένα μικρό φυλάκιο στο Wyoming Territory. Φαινομενικά από το πουθενά, ο μυστηριώδης Shane (Είναι το όνομά του; Επώνυμο; Κατασκευασμένο όνομα;) βόλτα στην πόλη με το πίσω μέρος ενός αλόγου και καταλαμβάνει προσωρινή κατοικία στο σπίτι του Starrett. Ο Shane πλησιάζει την οικογένεια και ο Bob έρχεται να δει τον αναβάτη ως μια μυθική, θεϊκή φιγούρα. Εν τω μεταξύ, ο οδηγός βοοειδών και ο παντός κακός φίλος Luke Fletcher προσπαθεί να πάρει γη από μια ομάδα homesteaders (περιλαμβάνονται οι Starretts). Δεν θα δώσω τίποτα άλλο εκτός από το να πω ότι ο Shane εμπλέκεται στη διάλυση των κακών.

Η καθαρή αρρενωπότητα του μυθιστορήματος, και του ίδιου του Shane, είναι απαράμιλλη στη δυτική λογοτεχνία. Εάν δεν προκαλείτε αυτό το μυθιστόρημα, δεν έχετε αίμα που διατρέχει τις φλέβες σας. Σέιν είναι απολύτως ένα κορυφαίο 3 δυτικό μυθιστόρημα. Ο Schaefer's Μόντε Βαλς είναι επίσης υπέροχο.

Βαθύς από τον Louis L'Amour (1953)

Νέο εξώφυλλο του Hondo από τον Louis L

Καμία αναφορά στα δυτικά μυθιστορήματα δεν είναι πλήρης χωρίς να κουνάμε τον L'Amour. Τα βιβλία του και μόνο θα μπορούσαν να σας κρατήσουν να διαβάζετε για περίπου μια δεκαετία με ρυθμό ενός μήνα. Διάβασα μια χούφτα και πρέπει να συμφωνήσω με τους περισσότερους άλλους Βαθύς είναι το καλύτερο του. Με ενδιαφέρο, η ταινία John Wayne ήρθε πρώτη, και ο L'Amour έμαθε ότι (αν και η ταινία ήταν εμπνευσμένος από μια σύντομη ιστορία L'Amour - είναι λίγο κυκλική).

Ο Hondo Lane είναι ένας πεμπτουσιασμένος άνθρωπος της Νοτιοδυτικής, που διαμορφώνεται τόσο από το τοπίο της ερήμου όσο και οτιδήποτε άλλο. Πρώην αξιωματικός ιππικού, ο Lane έπρεπε να μάθει τρόπους Apache για να επιβιώσει στο σκληρό περιβάλλον. Αφού ξεφύγει από μια ενέδρα, έρχεται στο σπίτι της Angie Lowe και του μικρού γιου της, με τον άντρα και τον πατέρα πουθενά. Ρίξτε τον πολεμιστή Vittoro στο μείγμα και έχετε μια δραματική ιστορία αγάπης, πολέμου και τιμής που είναι τόσο αντιπροσωπευτική του δυτικού είδους όσο μπορεί να είναι μια ιστορία.

Τώρα, με τον τεράστιο αριθμό τίτλων που παρήγαγε, οι ιστορίες του L'Amour τείνουν να ομολογούνται λίγο. Είναι επίσης ελαφρώς τυποποιημένοι και δεν θα ταξινομήσατε πραγματικά το γράψιμό του ως λυρικό ή αξίζει τον Πούλιτζερ. Όμως, τα βιβλία του είναι πολύ διασκεδαστικά. Είναι σαν το πώς Γρήγορα και έξαλλα οι ταινίες δεν πρόκειται να κερδίσουν βραβεία, αλλά θα είμαι καταδικασμένος εάν δεν βλέπω κανένα από αυτά για την απόλυτη αξία ψυχαγωγίας τους.

Κίλκενι και Ο ψηλός ξένος ήταν μερικά άλλα αγαπημένα L'Amour για μένα.

Οι ερευνητές από τον Alan Le May (1954)

Το εξώφυλλο μυθιστορήματος του The Searchers του Alan Le May.

Εάν υπάρχει μια ιστορία για τον Moby Dick σε αυτήν τη λίστα, είναι το Le May's Οι ερευνητές. Ενώ η ταινία θεωρείται συχνά ως ένα από τα οι μεγαλύτερες δυτικές ταινίες όλων των εποχών, το βιβλίο αξίζει τον τόπο αναγνώρισής του επίσης.

Με ένα από τα πιο καταστροφικά ανοίγματα σε αυτόν τον κατάλογο, μια επιδρομή Comanche καταστρέφει ολόκληρη την οικογένεια Edwards, σκοτώνοντας τους άντρες λαούς και απαγάγοντας τις γυναίκες. Αυτό που ακολουθεί είναι μια μακροχρόνια αναζήτηση από τον Marty (έναν σχεδόν υιοθετημένο νεαρό άνδρα που ανήκει στην οικογένεια Edwards) και τον Amos (τον αδελφό του πατριάρχη του Edwards) για να βρουν τις αγνοούμενες γυναίκες. Εάν έχετε δει την ταινία, ξέρετε περίπου πώς πηγαίνει το υπόλοιπο της ιστορίας και αν δεν το έχετε κάνει, δεν θα δώσω τίποτα άλλο.

Το βιβλίο αξίζει μια θέση σε αυτήν τη λίστα λόγω της σωστής και ρεαλιστικής γραφής του, αλλά επίσης επειδή απεικονίζει τις δυσκολίες που είχαν οι πρώτοι κάτοικοι του σπιτιού στο να προσπαθήσουν να κάνουν μια ζωή στα συχνά επικίνδυνα σύνορα. Παρόλο που ορισμένοι ιθαγενείς Αμερικανοί απεικονίστηκαν σκληρά ως βίαιοι άγριοι, η πραγματικότητα είναι ότι πολλοί ήταν πράγματι απίστευτα βίαιοι και δεν έκαναν ευγενική μεταχείριση σε νέους ανθρώπους που εγκαταστάθηκαν στην επικράτειά τους.

Ο γενναίος κάουμποϋ από τον Edward Abbey (1956)

The Brave Cowboy από το εξώφυλλο του Edward Abbey.

Ο Edward Abbey είναι ένας θρύλος περιβαλλοντικής, αναρχικής και δυτικής γραφής. Έγραψε δοκίμια, μυθιστορήματα και έργα μη μυθοπλασίας Πασιέντζα ερήμου, η οποία εμφανίζεται σε μια σειρά από καλύτερες λίστες μη-Fic βιβλίων όλων των εποχών.

Ο γενναίος κάουμποϋ πράγματι εμπίπτει στην κατηγορία των δυτικών μυθιστορημάτων, αλλά είναι επίσης περισσότερο από αυτό. Ιδιαίτερα, είναι ένας θρήνος για το πώς ο σύγχρονος κόσμος - που ήταν τη δεκαετία του 1950 τη στιγμή της συγγραφής του βιβλίου - αφαιρεί κάτι από τη ζωή μας και ίσως το πιο σημαντικό από τα εδάφη μας. Η εποχή των αεροπλάνων και των δρόμων της πόλης είχε αναλάβει.

Ο Cowboy Jack Burns είναι ένα ράντσο περιαγωγής στο Νέο Μεξικό της δεκαετίας του 1950 που αρνείται να ενταχθεί στη σύγχρονη κοινωνία. (Οι σκηνές του αλόγου του - που ονομάζεται Ουίσκι - διέσχισαν τους αυτοκινητόδρομους και πρόβατα περπατώντας στο πεζοδρόμιο είναι μάλλον αξέχαστες.) Αυτό το κάνει μόνο να ξεχωρίζει από άλλες ιστορίες καουμπόη, οι οποίες σχεδόν πάντα τοποθετούνται στη δεκαετία του 1800. Ο Burns προσπαθεί να σπάσει τον φίλο του Paul Bondi από τη φυλακή, αλλά τα πράγματα δεν πάνε όπως ήταν προγραμματισμένο και ο Burns καταλήγει στο τρέξιμο με τίποτα εκτός από την κιθάρα και το αξιόπιστο του.

Από εκεί, είναι μια συναρπαστική ιστορία γάτας και ποντικιού που βρίσκεται στην έρημο. Οι περιγραφές του Abbey για το τοπίο είναι εκπληκτικές και απαράμιλλη στη δυτική λογοτεχνία.

Διασχίζοντας τον Χασάπη από τον John Williams (1960)

Εξώφυλλο μυθιστορήματος του Butcher

Κατά τη γνώμη μου, Διασχίζοντας τον Χασάπη είναι ο το πιο υποτιμημένο βιβλίο του δυτικού είδους. Πιθανότατα δεν το έχετε ακούσει ποτέ, αλλά θα πρέπει να είναι στη λίστα ανάγνωσης το συντομότερο δυνατόν.

Θεωρείται μια από τις πρώτες που απο-ρομαντικοποιεί τη ζωή στα σύνορα, η ιστορία ξεκινά τη δεκαετία του 1870 και ακολουθεί τον νεαρό Will Andrews, ο οποίος έχει αποβάλει το Χάρβαρντ, και εμπνεύστηκε από τον Ralph Waldo Emerson να έρθει στη Δύση για να βρει. . . κάτι. Εννοια? Σκοπός? Τον εαυτό του? Όλα τα παραπάνω, πιθανότατα.

Το Butcher's Crossing είναι η μικρή πόλη του Κάνσας στην οποία προσγειώνεται πριν λίγο μετά από μια συμμετοχή σε μια αποστολή κυνηγιού βουβάλου που οδηγεί στα βουνά του Κολοράντο. Αντιμετωπίζουν ό, τι έχει να προσφέρει η Παλιά Δύση: ακραία αφυδάτωση και δίψα, πρώιμες χιονοπτώσεις, feisty ζώα (τόσο οικιακά όσο και άγρια), και οργισμένα ποτάμια την άνοιξη - όλα μέσα σε ένα ανελέητο κυνήγι βουβάλου (σφαγή, πραγματικά). Ο Andrews μαθαίνει μερικές σκληρές αλήθειες όχι μόνο για τη γη, αλλά και για το δικό του μακιγιάζ. Όμως, βρίσκει επίσης κάτι ουσιαστικό, και τελικά πρέπει να επιλέξει ανάμεσα στην επιστροφή στην Ανατολή ή στην περιπέτεια ακόμη πιο δυτικά. Νόμιμα δεν ήξερα τι θα επέλεγε να κάνει μέχρι το τέλος (και δεν θα σας πω, φυσικά), το οποίο είναι ένα σημάδι ενός υπέροχα γραμμένου χαρακτήρα.

Ο Robert Olmstead είναι πρόσφατος Άγρια χώρα παίρνει επίσης τη γραμμή του κυνηγιού βουβάλου, και ενώ είναι αρκετά καλό, Διασχίζοντας τον Χασάπη ήταν πολύ καλύτερη.

Μικρός μεγάλος από τον Thomas Berger (1964)

Εξώφυλλο μυθιστορήματος Little Big Man από τον Thomas Berger.

Ο Μπέργκερ γράφει τη φανταστική ιστορία ζωής του Τζακ Κραμπ, ο οποίος είναι ο 111χρονος αφηγητής μας. Ο Crabb ωθεί τη ζωή της Ινδίας Cheyenne ως νεαρό αγόρι στα μέσα του 1800 μετά την σφαγή της οικογένειάς του ενώ ταξιδεύει δυτικά. Από εκεί, η ιστορία πηδά πίσω-πίσω ανάμεσα στις διάφορες εκδρομές του Crabb μέσα και έξω από τον κόσμο των Ινδών και των λευκών. Στην πορεία, συναντήσαμε πολλούς φημισμένους πραγματικούς χαρακτήρες της Δύσης, συμπεριλαμβανομένων των Wild Bill Hickok, Calamity Jane και ειδικότερα του στρατηγού Custer (ο Crabb ισχυρίζεται ότι είναι ο μοναδικός λευκός επιζών της Μάχης του Little Bighorn).

Είναι εν μέρει σάτιρα, αλλά επίσης απεικονίζει με ακρίβεια τόσο τα ατυχή στερεότυπα που αποδίδονται στους Ινδιάνους της Αμερικής όσο και την πραγματικότητα της ζωής τους στις πεδιάδες. Υπάρχουν πολλές δυσάρεστες πινελιές, αλλά αυτό είναι μέρος της ημι-εξωπραγματικής και επικής φύσης του βιβλίου.

Είναι σε μεγάλο βαθμό γραμμένο ως αφήγηση, με ελάχιστο τρόπο διαλόγου, οπότε δεν είναι γρήγορη ανάγνωση. Είναι όμως πολύ καλά γραμμένο, και με πιο αυθεντική φωνή από ό, τι είναι πολλοί δυτικοί. Μου θύμισε πραγματικά Μοναχικός Περιστέρι όσον αφορά το στυλ γραφής του - το οποίο είναι τόσο υψηλό κομπλιμέντο όσο μπορεί να δοθεί.

Πραγματικό τσαγανό από τον Charles Portis (1968)

Νέο εξώφυλλο του True Grit από τον Charles Portis.

Αν και η ιστορία έχει μετατραπεί δύο φορές σε ταινία μεγάλου μήκους, ήταν το σύντομο μυθιστόρημα του Portis του 1968 που εισήγαγε για πρώτη φορά το κοινό σε δύο από τους πιο αξιομνημόνευτους και φυσικά πιο χαριτωμένους χαρακτήρες στη δυτική ιστορία: τον 14χρονο Mattie Ross και έναν -Ο Μάικλ Κόστερ Κόρμπερν των ΗΠΑ.

Ένας μεγαλύτερος Ρος αφηγείται την ιστορία της εποχής που ζήτησε εκδίκηση για τη δολοφονία του πατέρα της. Η Young Mattie προχωρά στο Fort Smith του Αρκάνσας για να βρει έναν άνδρα που θα τη βοηθούσε σε αυτήν την αναζήτηση. Αποφασίζει για τον Cogburn - ο οποίος έχει μια τάση για βία και ένα γρήγορο δάκτυλο - γιατί πιστεύει ότι έχει το 'grit' για να κάνει τη δουλειά (πράγμα που σημαίνει, φυσικά, τη διάθεση του δολοφόνου). Ο Cogburn συμφωνεί, αλλά είναι θυμωμένος όταν ο Mattie επιμένει να έρθει. προσπαθεί να την χάσει αρκετές φορές, αλλά η Ross επιδεικνύει την επιμονή της και συνεχίζει.

Η γλώσσα και ο διάλογος είναι σχεδόν over-the-top παλιό - και ως εκ τούτου συναντά λίγο λίγο ρεαλιστικά (λειτουργεί ιδιαίτερα καλά με αυτήν την ιστορία για κάποιο λόγο, ωστόσο!). Παρ 'όλα αυτά, ο Portis γράφει μερικές από τις πιο αξέχαστες σκηνές ολόκληρου του είδους. Εάν φοβάστε τα φίδια, υπάρχει ένα συγκεκριμένο που μπορεί να στοιχειώνει τα όνειρά σας.

Ο χρόνος που δεν έβρεχε ποτέ από τον Elmer Kelton (1973)

Το εξώφυλλο μυθιστορήματος The Time It Never Rained από τον Elmer Kelton.

Ψηφίστηκε από τους συνομηλίκους του στην Ένωση Δυτικών Συγγραφέων ως ο μεγαλύτερος Δυτικός συγγραφέας όλων των εποχών και αποδέκτης του ένα ρεκόρ 7 Spur Awards, Ο Kelton συνέταξε μια σειρά βιβλίων που θα μπορούσαν να εμφανιστούν σε μια τέτοια λίστα. Διάβασα μια χούφτα, και διεξοδικά απόλαυσα κάθε ένα? το καλύτερο από αυτό, ωστόσο, κατά τη γνώμη μου, είναι Ο χρόνος που δεν έβρεχε ποτέ.

Το Δυτικό Τέξας είχε υποφέρει από ξηρασίες στο παρελθόν, αλλά τίποτα σαν το πραγματικό καταστροφικό ξηρό ξόρκι της δεκαετίας του 1950. Ο Kelton αφηγείται την ιστορία αυτής της ξηρασίας μέσω του φανταστικού γηράσκοντος κτηνοτρόφου Charlie Flagg. Καθώς η ξηρασία χειροτερεύει με κάθε περνώντας σεζόν, κανείς - από την οικογένεια Flores (τα πιστά χέρια του ράντσο), έως είκοσι κάτι επίδοξο καουμπόη ροντέο Tom Flagg (γιος του Τσάρλι), σε τοπικούς τραπεζίτες και γαιοκτήμονες, στους πολυάριθμους μετανάστες του Μεξικού τα σύνορα που αναζητούν φαγητό και εργασία - παραμένει άθικτο.

Τελικά, ο δήμος αρχίζει είτε παρασύρεται είτε στρέφεται προς την κυβέρνηση για προβλέψεις. Ο Flagg, όμως, λίγο πεισματάρης, παρακάμπτει την ομοσπονδιακή βοήθεια και προσπαθεί να παραμείνει στην αυτονομία του μέσα από όλα. Θα τα καταφέρει στην ξηρασία ή οι σκληρές συνθήκες θα τον αναγκάσουν να αφήσει τη μόνη ζωή που είναι ποτέ γνωστή; Όχι μόνο ο Kelton δημιουργεί σχετικούς, αξέχαστους χαρακτήρες για τους οποίους θα βρείτε τον εαυτό σας, αλλά ζωγραφίζει μια ζωντανή εικόνα της λαβής που είχε η Μητέρα Φύση σε δυτικές πόλεις και οικογένειες.

Υπάρχουν λίγοι συγγραφείς των οποίων ολόκληρος ο κανόνας καταλήγει στη λίστα μου για ανάγνωση, αλλά ο Kelton είναι ένας.

Εκατονταετηρίδα από τον James Michener (1974)

Centennial από τον James A. Michener εξώφυλλο.

Αν ψάχνετε για ένα μεμονωμένο βιβλίο που ενσωματώνει όλες τις υποκατηγορίες του Western lit, το επικό του Michener, 900 σελίδων Εκατονταετηρίδα είναι ο τρόπος να πάει. Αν και ορίστηκε και ονομάστηκε για μια φανταστική βορειοανατολική πόλη του Κολοράντο, το βιβλίο ξεκινά πολύ πριν από την ίδρυση οποιασδήποτε πόλης. Στην πραγματικότητα, ο Michener ξεκινά με ένα κεφάλαιο των γεωλογικών αρχών και ακόμη και των δεινοσαύρων του δυτικού τοπίου της Αμερικής. Από εκεί, κάθε κεφάλαιο καλύπτει μια πτυχή του τυπικού δυτικού φωτισμού, όλα μέσα ή γύρω από την πόλη της εκατονταετίας: Ινδική ζωή, κυνηγοί και παγιδευτές που μετακινούνται από ανατολικά προς δυτικά, μάχες μεταξύ λευκών και ιθαγενών, κυνήγι βουβάλου, κινήσεις βοοειδών και πολλά άλλα. Οπου Εκατονταετηρίδα πηγαίνει πιο πέρα ​​είναι η απεικόνιση της δυτικής ζωής μετά τη δεκαετία του 1800, όταν η γεωργία και το έγκλημα σε μικρές πόλεις και η μετανάστευση του Μεξικού έρχονται να παίξουν ρόλο στην καθημερινή ζωή.

Σε 900 σελίδες, δεν είναι γρήγορη ή αναγκαστικά εύκολη ανάγνωση. (Ίσως να πιστεύετε ότι θα ήταν προφανές, αλλά ένας τόμος αρέσει Μοναχικός Περιστέρι είναι στην πραγματικότητα τόσο γρήγορη όσο και εύκολη.) Το ωραίο, ωστόσο, είναι ότι κάθε κεφάλαιο, αν και μεγάλο, συνδέεται χαλαρά μεταξύ τους. Το μυθιστόρημα ακολουθεί περίπου ένα οικογενειακό δέντρο κατά τη διάρκεια αιώνων, αλλά τα σημεία πλοκής διαφέρουν και τα κεφάλαια μπορούν στην πραγματικότητα να διαβαστούν ως διηγήματα.

Πράγματι, η λυρική γραφή του Michener είναι υπέροχη, και είναι χαρά να διαβάζω ένα κεφάλαιο αυτού κάθε τόσο (τουλάχιστον έτσι το έκανα).

Ο σκοπευτής από τον Glendon Swarthout (1975)

Το εξώφυλλο του The Shootist του Glendon Swarthout.

Πόσοι διαφορετικοί τρόποι μπορεί να ειπωθεί πραγματικά η ιστορία ενός δυτικού όπλου; Ο Glendon Swarthout ανέλαβε αυτή την πρόκληση και δημιούργησε την εξαιρετική ιστορία του σκοπευτή J.B. Books.

Έχοντας διαγνωστεί με τελικό καρκίνο του προστάτη, ο φρικτός πυροσβέστης αποφασίζει ότι θα περάσει τις μέρες του θανάτου του στο Ελ Πάσο. Η πόλη δεν είναι πολύ χαρούμενη για την ύπαρξή του και προσπαθεί να τον πείσει να φύγει, αλλά παραμένει πεισματικά. Όντας ένας διαβόητος άντρας, διάφοροι λαοί βγαίνουν από την ξυλουργική όταν λένε ότι πεθαίνει στο Ελ Πάσο, συμπεριλαμβανομένων δημοσιογράφων που ελπίζουν για μια ιστορία και άλλοι ένοπλοι που θέλουν να ενισχύσουν τη φήμη τους σκοτώνοντας Βιβλία.

Θα σκεφτόσασταν ότι η ιστορία θα μπορούσε να αφορά περισσότερο τα Βιβλία που αφηγούνται τις ιστορίες της ζωής του, αλλά στην πραγματικότητα πρόκειται για αυτούς τους τελευταίους μήνες και ένας ηλικιωμένος άνδρας προσπαθεί να εξαργυρώσει κάπως τη φρικτή φήμη του. Και ο τρόπος που τα Βιβλία επιλέγει να βγει με τους δικούς του όρους στο τέλος είναι τόσο αξέχαστη μια σκηνή όσο θα συναντήσετε ποτέ.

Η δολοφονία του Jesse James από τον Coward Robert Ford από τον Ron Hansen (1983)

Η δολοφονία του Τζέι Τζέιμς από τον Coward Robert Ford από το εξώφυλλο του Ron Hansen.

Το μυθιστόρημα του Χάνσεν του 1983 βασίζεται στην αληθινή βιογραφία της (σε) διάσημης ληστής τραπεζών Τζέι Τζέιμς και του δολοφόνου του, του νεαρού Μπομπ Φορντ. Λίγο που λείπει ο τρόπος δράσης - οι ληστείες του James Gang καλύπτονται μόνο εν συντομία - είναι κυρίως μια μελέτη χαρακτήρων του εκκεντρικού James και του ιδεολογικού, αφοσιωμένου προσωπικού του, Bob Ford.

Μόνο όταν η Ford ήταν πεπεισμένη ότι ο Τζέιμς θα τον σκότωνε (και όταν το χρηματικό έπαθλο έγινε πολύ υψηλό για να το αγνοήσει), ο 20χρονος σκότωσε τον Τζέιμς στο σπίτι του, ενώ η πλάτη του γύρισε και αφαιρέθηκαν οι θήκες του. Ο Φορντ πίστευε ότι θα ήταν ήρωας, αλλά ενώ συγχωρήθηκε από τον κυβερνήτη του Μιζούρι, έγινε λίγο απόλυτος. Ήταν μια πολύ ενδιαφέρουσα φιγούρα ο ίδιος, και στην πραγματικότητα το τελευταίο τέταρτο του βιβλίου καλύπτει τη ζωή της Ford μετά τη δολοφονία.

Ο Χάνσεν σημείωσε ότι δεν απομακρύνθηκε από γνωστά γεγονότα ούτε καν διάλογο. απλώς φαντάστηκε μερικές από τις σκηνές και πρόσθεσε περισσότερες λεπτομέρειες από ό, τι ίσως ήταν γνωστό. Δεν είναι μια γρήγορη ανάγνωση, αλλά σίγουρα καλή.

Μοναχικός Περιστέρι από τον Larry McMurtry (1985)

Lonesome Dove από το εξώφυλλο του Larry McMurtry.

Υπάρχει λόγος να συγκρίνω συχνά τα άλλα βιβλία αυτής της λίστας με το βραβευμένο με το βραβείο Pulitzer του Larry McMurtry Μοναχικός Περιστέρι: μπορεί εύκολα να θεωρηθεί η Δύση ενάντια στην οποία κρίνονται όλοι οι άλλοι. Από τις δεκάδες βιβλία που διάβασα κατά τη σύνταξη αυτής της λίστας, Μοναχικός Περιστέρι ήταν, χωρίς αμφιβολία, το καλύτερο.

Η ιστορία είναι φαινομενικά απλή: δύο μακροχρόνιοι φίλοι - ο Augustus (Gus) McCrae και ο Woodrow Call, μαζί με μια ομάδα χεριών ράντσο - ξεκινήστε μια βόλτα από το Ρίο Γκράντε προς τη Μοντάνα. Στην πορεία συναντούν παράνομους, Ινδούς, παλιές φλόγες και πολλά άλλα. Ο McMurtry χρειάζεται 800+ σελίδες για να πουν αυτήν την ιστορία, αλλά είναι τόσο καλό που θα είστε μάλλον λυπημένοι όταν τελειώσει (κάτι που θα κάνει πολύ γρήγορα).

Υπάρχουν και άλλα τρία βιβλία στη σειρά. Ενώ Μοναχικός Περιστέρι ήταν το πρώτο και καλύτερο από το μάτσο, τα άλλα είναι επίσης υπέροχα: Οδοί του Λαρέντο (1993), Περπάτημα του Dead Man (1995), και Comanche Moon (1997). Διαβάστε τα με εσωτερική χρονολογική σειρά, αν θέλετε (σε αυτήν την περίπτωση LD είναι τρίτο), αλλά δεν χρειάζεται. Τα διάβασα με τη σειρά που δημοσιεύτηκαν και δεν ένιωθα ότι μου έλειπε τίποτα.

Εάν διαβάσετε ένα δυτικό στη ζωή σας, κάντε το Μοναχικός Περιστέρι.

Το Revenant από τον Michael Punke (2002)

Το εξώφυλλο μυθιστορήματος The Revenant του Michael Punke.

Περισσότερη ιστορία επιβίωσης από την αληθινή Δυτική, αλλά το σκηνικό - Wyoming και Montana της δεκαετίας του 1820 - αξίζει τη θέση του σε αυτήν τη λίστα. Αν έχετε δει η βραβευμένη ταινία ξέρετε τα γενικά περιγράμματα της πλοκής: Αφού δέχτηκε μια άγρια ​​επίθεση από μια αρκούδα, ο διαμεσολαβητής Hugh Glass είναι σχεδόν ζωντανός. Οι σύντροφοί του τον μεταφέρουν για δύο μέρες, αλλά επιβραδύνει πάρα πολύ τον ρυθμό της ομάδας. Αποφασίζουν ότι ο Γιάννης θα πεθάνει οποιαδήποτε μέρα τώρα και θα τον αφήσει πίσω με δύο άντρες που έχουν επιφορτιστεί να τον φροντίζουν μέχρι να έρθει εκείνη η ώρα και μετά να τον θάβουν. Ωστόσο, οι δύο άνδρες φεύγουν νωρίς, παίρνοντας όλα τα εφόδια της Glass. Ενάντια σε όλες τις πιθανότητες, ο Glass ξαναβρίσκει τη συνείδησή του, θέτει το δικό του σπασμένο πόδι και σέρνεται / χωνεύει τον δρόμο του πάνω από 200 μίλια στο πλησιέστερο φυλάκιο, επιτρέποντας ακόμη και στους σκύλους να τρώνε τη νεκρή σάρκα του, προκειμένου να αποφευχθεί η γάγγραινα.

Ενώ τα στοιχεία είναι σίγουρα διακοσμημένα με τα χρόνια, βασίζεται σε μια απίστευτη αληθινή ιστορία. Σε αντίθεση με την έκδοση της ταινίας, η οποία είναι σε μεγάλο βαθμό πλασματική και απομακρύνεται αρκετά από τους αρχικούς ιστορικούς λογαριασμούς, το μυθιστόρημα στο οποίο βασίζεται αυτή η ταινία κολλήθηκε σε αυτά όσο το δυνατόν περισσότερο, με απλές συζητήσεις και σκέψεις.

Οι σκηνές της πρωτόγονης αυτο χειρουργικής επέμβασης, της κοιλιάς που σέρνεται σε σκληρά εδάφη, και το κυνήγι και η αναζήτηση τροφής χωρίς εργαλεία είναι το μύθο της επιβίωσης. Είναι σαν Μπαλτάς σε στεροειδή και για ενήλικες. Ενώ σίγουρα θα το διαβάσετε γρήγορα, η ιστορία δεν θα σας αφήσει σύντομα.

Χωρίς χώρα για ηλικιωμένους από τον Cormac McCarthy (2005)

No Country for Old Men από το εξώφυλλο του Cormac McCarthy.

Ο McCarthy έχει μια σειρά από δυτικά μυθιστορήματα που θα μπορούσαν να προκριθούν σε αυτήν τη λίστα, αλλά το αγαπημένο μου μέχρι στιγμής ήταν το 2005 Χωρίς χώρα για ηλικιωμένους.

Σε αντίθεση με πολλούς δυτικούς σε αυτήν τη λίστα, βρίσκεται στη σχετικά σύγχρονη δεκαετία του 1980, στα σύνορα του Τέξας και του Μεξικού. Ενώ κυνηγούσε στην έρημο, ο Llewelyn Moss σκοντάφτει σε μια κακοποίηση ναρκωτικών και διεκδικεί για τον εαυτό του δύο εκατομμύρια δολάρια που βρίσκει μεταξύ του σφαγίου. Φυσικά, αυτά τα χρήματα που λείπουν δεν πρόκειται να περάσουν απαρατήρητα και σχεδόν αμέσως ο Moss κυνηγείται από κάποιους πολύ κακούς φίλους, συμπεριλαμβανομένου ενός από τους πιο τρομακτικούς κακούς της δυτικής ιστορίας, ο Anton Chigurh.

Τα καλύτερα μέρη της ιστορίας, κατά τη γνώμη μου, επικεντρώνονται στον ηλικιωμένο σερίφη Ed Tom Bell, ο οποίος ερευνά το έγκλημα και προσπαθεί να προστατεύσει τη Moss και τη νεαρή γυναίκα του Carla Jean. Όπως είναι ένα βασικό είδος, ο Bell θρηνεί πώς αλλάζουν τα πράγματα στη Δύση. Δεν μπορεί να συμβαδίσει με την αυξανόμενη, παράλογη βία. Μπορεί να καταφέρει να προστατεύσει τα Mosses; Θα πρέπει να διαβάσετε για να μάθετε (ή να παρακολουθήσετε την εξαιρετική ταινία).

Ίσως εκπληκτικά, δεν με ενδιέφερε ο McCarthy που είναι σχεδόν καθολικός Μεσημβρινός αίματος, και παρόλο που το Συνοριακή τριλογία ήταν ευχάριστο, βλέπω Χωρίς χώρα για ηλικιωμένους καθώς ο McCarthy's δεν μπορεί να χάσει τη Western.

Οι αδελφοί αδελφές από τον Patrick deWitt (2011)

The Sisters Brothers από το νέο εξώφυλλο του Patrick deWitt.

Οι Eli και Charles Sisters - οι αδελφοί των αδελφών - είναι δολοφόνοι που έχουν προσληφθεί για να σκοτώσουν έναν υποψήφιο στην Καλιφόρνια του 1850. Τους έχουν πει ο εργοδότης τους - ο Commodore - ότι αυτός ο υποψήφιος είναι κλέφτης. Φυσικά, η αλήθεια είναι λίγο πιο περίπλοκη από αυτό.

Όπως και με πολλούς δυτικούς, η σχέση αδελφών των αδελφών είναι επίσης περίπλοκη. Υπάρχει ζήλια, περιφρόνηση, ακόμη και θυμός. Αλλά τελικά, υπάρχει μια βαθιά οικογενειακή αγάπη μεταξύ τους. Για ένα μοντέρνο μυθιστόρημα, η γλώσσα που χρησιμοποιεί η deWitt - με τη μορφή της αφηγήσεως του αδελφού Eli - είναι εκπληκτικά αξιόπιστη ως προερχόμενη από τον τόπο και τη χρονική περίοδο. Υπάρχει επίσης άφθονο χιούμορ και κακή συμπεριφορά για να ακολουθήσετε τη σοβαρότητα της πλοκής. Είναι μια καλή ισορροπία και αυτό που πολλά από τα καλύτερα δυτικά μυθιστορήματα τείνουν να βρίσκουν.

Ο γιος από τον Philipp Meyer (2013)

Νέο εξώφυλλο του The Son από τον Philipp Meyer.

Εκτείνεται σε λίγες γενιές της οικογένειας McCullough, η ιστορία διηγείται σε μεγάλο βαθμό τις ζωές τριών βασικών χαρακτήρων: ο συνταγματάρχης Eli, ο γιος του Peter και η εγγονή του Jeanna.

Ο συνταγματάρχης επέζησε μιας επιδρομής Comanche ως παιδί και έζησε με τη φυλή για 3 χρόνια. Όταν επέστρεψε, τελικά έγινε Texas Ranger, και στη συνέχεια κτηνοτρόφος, και συχνά διαμάχη με τη γειτονική οικογένεια Garcia. Ο γιος, ο Πέτρος, είναι ντροπή για τον συνταγματάρχη επειδή είναι μαλακός και ερωτεύεται την κόρη της Γκαρσία. Η Jeanne περνά πολλά χρόνια διαμόρφωσης με τον συνταγματάρχη, και ήταν αυτή που απέκτησε το κίνητρο για επιχειρήσεις και αυτοκρατορία. Ωστόσο, στα τελευταία της χρόνια, σκέφτεται ποιος θα αναλάβει την οικογενειακή επιχείρηση σε έναν κόσμο που εγκατέλειψε γρήγορα τις χρήσεις του για βοοειδή και λάδι.

Είναι μια ιστορία της Δύσης, σε ένα οικογενειακό έπος στο Τέξας. Χρονολογεί τόσο τους τρόπους καουμπόη όσο και τους αγρότες της Παλιάς Δύσης, μαζί με τον τρόπο που ο πολιτισμός εξαφανίστηκε σε μεγάλο βαθμό καθώς εκσυγχρονίστηκε ο κόσμος.

Βήμα από τον Winston Groom (2016)

Νέο εξώφυλλο του EL Paso από τον Winston Groom.

Γαμπρός Γουίνστον είναι πιο γνωστό για τη συγγραφή του 1986 Forrest Gump, καθώς και ένας θησαυρός από αριστοτεχνικά και ευρεία βιβλία ιστορίας. Το 2016, για πρώτη φορά σε περίπου 20 χρόνια, ο Groom δημοσίευσε ένα νέο μυθιστόρημα - ένα φανταστικό Western που ονομάζεται Βήμα.

Είναι η ιστορία μιας απαγωγής στη μέση της Επανάστασης του Pancho Villa. Η Βίλα παίρνει όμηρα τα εγγόνια ενός πλούσιου μεγαλοπρεπούς σιδηροδρόμου, και αυτό που ακολουθεί είναι μια παραμυθένια ιστορία ενός εκλεκτικού καστ χαρακτήρων που προσπαθεί να τους πάρει πίσω. Αυτό που είναι υπέροχο για το βιβλίο είναι πόσους πραγματικούς χαρακτήρες της ζωής του Groom πιπεριές: Ambrose Bierce (ο οποίος έχει μια συναρπαστική ιστορία του), Woodrow Wilson, George S. Patton (του οποίου η ευοίωνη αρχή ήρθε στην Επανάσταση του Μεξικού) και μερικοί άλλοι μεγιστάνες του σιδηροδρόμου.

Το βιβλίο έχει πραγματικά τα πάντα: συγκρούσεις, ρομαντικό δράμα, επική ταυρομαχία, αγώνας μεταξύ των τρένων και αεροπλάνων και μερικά μαθήματα ιστορίας σχετικά με την πρώτη ένοπλη σύγκρουση της Αμερικής του 20ού αιώνα. Είναι σχεδόν 500 σελίδες, αλλά διαβάζει πολύ γρήγορα και αξίζει μια θέση μεταξύ των καλύτερων δυτικών αυτής της νέας εποχής του είδους.

Δόντια Δράκου από τον Michael Crichton (2017)

Νέο εξώφυλλο του Dragon Teeth από τον Michael Crichton.

Αναλαμβάνοντας μια ξεχασμένη πτυχή της δυτικής εξερεύνησης, ο θρυλικός συγγραφέας του τεχνολογικού θρίλερ Michael Crichton έγραψε αρχικά Δόντια Δράκου το 1974, αλλά δεν δημοσιεύθηκε μόλις πέρυσι, σχεδόν μια δεκαετία μετά το θάνατό του. Ορίστηκε τη δεκαετία του 1870, η φανταστική ιστορία ακολουθεί την πραγματική ζωή 'Bone Wars' μεταξύ των κυνηγών δεινοσαύρων Othniel Marsh και Edward Cope.

Τότε, υπήρχε μεγάλη δόξα (και φυσικά χρήματα) στην ανακάλυψη οστών δεινοσαύρων, ιδιαίτερα στη Δύση. Αυτό οδήγησε σε αδίστακτες αντιπαλότητες, κυρίως μεταξύ του Marsh και του Cope. Σε Δόντια Δράκου, Ο William Johnson είναι ένας φανταστικός μαθητής του Γέιλ που παίρνει ένα καλοκαίρι για να δουλέψει για τους δύο κυνηγούς dino (πώς έρχεται να δουλέψει όχι μόνο για έναν, αλλά και τα δύο είναι να το μάθετε).

Είναι μια εξαιρετικά διασκεδαστική, διασκεδαστική, καταπληκτική ιστορία για μια ελάχιστα γνωστή πτυχή της Δύσης. Πέρα από τις κινήσεις βοοειδών και τα κυνήγι βούβαλων, οι Bone Wars κατέλαβαν πραγματικά τη φαντασία και το πνεύμα της περιπέτειας της Αμερικής.

Ακολουθήστε μαζί με περισσότερα από αυτά που διαβάζω - από τη Δυτική έως τις παλιές βιογραφίες και πολλά άλλα - κάνοντας εγγραφή στο ενημερωτικό δελτίο μου: Τι διαβάζω.