9 Μάχες εμφυλίου πολέμου που πρέπει να γνωρίζει κάθε άνθρωπος

{h1}

Αναμφίβολα, ο εμφύλιος πόλεμος ήταν το πιο επακόλουθο γεγονός στην αμερικανική ιστορία. Η μοίρα του νεοσύστατου έθνους - γεωγραφικά, πολιτισμικά, υπαρξιακά - κρέμεται στην ισορροπία μεταξύ των ετών 1861 και 1865.


Παρά τη σημασία του, ο μέσος Αμερικανός δεν έχει πολύ εκτεταμένη κατανόηση της σύγκρουσης. Οι περισσότεροι από εμάς γνωρίζουμε μερικά ονόματα - Grant, Lee, Sherman, Jackson. γνωρίζουμε ότι ο Λίνκολν έδωσε μια σημαντική ομιλία στο Gettysburg. και ξέρουμε ποιος κέρδισε τον πόλεμο. Αλλά η κατανόησή μας για οτιδήποτε άλλο είναι συχνά αρκετά θολό.

Ενώ θα μπορούσατε να περάσετε ολόκληρη τη ζωή σας μελετώντας τον Εμφύλιο Πόλεμο (έχουν γραφτεί πάνω από 60.000 βιβλία για αυτόν!), Και να το δείτε από μυριάδες πολιτικές / κοινωνικές / οικονομικές κατευθύνσεις, κάθε άνθρωπος θα πρέπει τουλάχιστον να έχει κατανοήσει τις μεγάλες μάχες του πολέμου και εκστρατείες.


Κατά τη διάρκεια τεσσάρων ετών και της διάρκειας ολόκληρου του έθνους (υπήρχαν σημαντικές δεσμεύσεις τόσο δυτικά όσο η Αριζόνα και το Νέο Μεξικό), πραγματοποιήθηκαν δεκάδες κύριες μάχες και εκατοντάδες άλλες σημαντικές δεσμεύσεις μεταξύ του Βορρά και του Νότου. Από αυτές τις πολυάριθμες δεσμεύσεις, υπάρχουν εννέα που αναμφισβήτητα είχαν το μεγαλύτερο αντίκτυπο στην έκβαση του πολέμου και ότι πρέπει να γνωρίζετε τα βασικά.

Ενώ σίγουρα Όχι ολόκληρη η ιστορία του εμφυλίου πολέμου, η εκμάθηση αυτών των συγκρούσεων θα σας δώσει μια ευρεία αίσθηση της παρακμής και των ροών του και αυτό που οδήγησε τελικά στη νίκη της Ένωσης τον Απρίλιο του 1865.


Μια προκαταρκτική σημείωση

Πτώματα πολεμιστών στο έδαφος της μάχης μετά τον πόλεμο.



Το πρώτο σημαντικό πράγμα που πρέπει να καταλάβετε όταν μαθαίνετε για τον Εμφύλιο Πόλεμο (και την πολεμική ιστορία εν γένει), και τους φρικτούς αριθμούς που σχετίζονται με τις μάχες του, είναι ότι τα «θύματα» δεν σημαίνει «θανάτους». Ένα «ατύχημα» είναι ένας γενικός όρος για μια σειρά πιθανών αποτελεσμάτων:


  • τραυματισμένος - σε σημείο να μην είναι σε θέση να πολεμήσει
  • λείπουν - δεν μπορούν να βρουν ένα σώμα. Πολλοί σε αυτήν την κατηγορία θεωρούνται νεκροί, αλλά δεν είναι τεχνικά αποδεδειγμένο ως τέτοιο
  • συνελήφθησαν - πολλές χιλιάδες στρατιώτες και στις δύο πλευρές λιποθύμησαν και πέθαναν σε στρατιωτικές φυλακές. Αυτός ο αριθμός μπορεί επίσης να περιλαμβάνει παραδοθέντα στρατεύματα, πολλά από τα οποία απλώς στάλθηκαν στο σπίτι χωρίς τα όπλα ή τα άλογά τους
  • νεκρός - ενώ μετρήθηκαν επίσης χωριστά, αυτοί οι αριθμοί ήταν επίσης μέρος των συνολικών ατυχημάτων

Είναι ενδιαφέρον ότι οι αριθμοί θανάτων από τον εμφύλιο πόλεμο συνεχίζουν καθώς συνεχίζονται χρόνια και οι ιστορικοί συνεχίζουν να σκάβουν σε αρχεία και χαμένα νεκροταφεία. Πριν από λιγότερο από 10 χρόνια, ο αριθμός έκανε στην πραγματικότητα ένα άλμα 20% από ~ 620.000 σε ~ 750.000.

Για να είστε σίγουροι, όποιος Το ατύχημα είναι μια πολύ κακή έκβαση, ειδικά δεδομένης της κατάστασης της ιατρικής του εμφυλίου πολέμου, η οποία ήταν δύο δεκαετίες μακριά από την ανακάλυψη μικροβίων. Αυτά δεν είναι απλώς χτυπήματα στο χέρι. Πρόκειται για τραυματισμούς όπου κάποιος επιβιώνει, αλλά ίσως μόλις, και ίσως όχι για πολύ καιρό.


Πρέπει επίσης να σημειωθεί ότι ενώ εκατοντάδες χιλιάδες άνδρες πέθαναν σε μάχη και από πληγές μάχης, σκοράρει περισσότερο - στην πραγματικότητα είναι σχεδόν διπλάσιο - χάθηκαν από ασθένειες και ατυχήματα. Αυτοί οι αριθμοί δεν περιλαμβάνονται στους αριθμούς ατυχημάτων μάχης που αναφέρονται παρακάτω.

9 Μάχες εμφυλίου πολέμου που πρέπει να γνωρίζει κάθε άνθρωπος

Φορτ Σούτερ - Απρίλιος 1861

Το Cannonball στον αέρα και ο καπνός έρχεται από κατεστραμμένο κτίριο.


Τοποθεσία: Λιμάνι του Τσάρλεστον στη Νότια Καρολίνα
Θύματα 0
Θάνατοι: 0

Τα εναρκτήρια σαλόνια του Εμφυλίου Πολέμου πυροβολήθηκαν από ομοσπονδιακά κανόνια στις 4:30 π.μ. στις 12 Απριλίου 1861.


Στα τέλη του 1860, ως απάντηση στις εκλογές του Λίνκολν, τα νότια κράτη άρχισαν να αποχωρίζονται από την Ένωση, και κατά τη διάρκεια του χειμώνα και στις αρχές της άνοιξης του 1861, η νεοσυσταθείσα Συνομοσπονδία κατέλαβε τα περισσότερα από τα στρατιωτικά σημεία εντός των ορίων της. Ωστόσο, μερικές εγκαταστάσεις του Southern παρέμειναν υπό ομοσπονδιακό έλεγχο, συμπεριλαμβανομένου του Ft. Sumter, ένα οχυρό νησιού που φρουρούσε την είσοδο στο λιμάνι του Τσάρλεστον στη Νότια Καρολίνα. Ενώ το φρούριο δεν είχε ιδιαίτερη στρατηγική σημασία, έγινε συμβολικό σημείο ανάφλεξης στις αυξανόμενες εντάσεις μεταξύ Βορρά και Νότου.

Ο συνταγματάρχης Ρόμπερτ Άντερσον, ο οποίος διέταξε τους 85 άντρες που προστατεύουν το φρούριο, ήταν αποφασισμένος να κρατήσει όσο το δυνατόν περισσότερο. Αλλά καθώς οι διατάξεις του έμειναν χαμηλές, η Ένωση είχε δύο επιλογές, όπως το είδαν οι περισσότεροι σύμβουλοι του Λίνκολν. Θα μπορούσε να εγκαταλείψει το φρούριο και, ως εκ τούτου, να νομιμοποιήσει τον ισχυρισμό της Συνομοσπονδίας σχετικά με αυτό, το οποίο φυσικά ο Βορράς δεν ήθελε να κάνει. Ή, θα μπορούσε να ανεφοδιάσει το φρούριο με προμήθειες και όπλα και να το χρησιμοποιήσει ως σημείο εκκίνησης για μια επιθετική δράση. Ο Λίνκολν δεν άρεσε ούτε αυτό το σχέδιο, καθώς θα τοποθετούσε τον Βορρά ως επιτιθέμενο. ήθελε ο Νότος να ξεκινήσει τον πόλεμο, ώστε οι ΗΠΑ να μπορούν να αναλάβουν το ρόλο των υπερασπιστών της ενότητας. Έτσι βρήκε ένα σχέδιο για να ανεφοδιάσει το φρούριο μόνο φαγητό και ποτό.

Ακόμα και αυτό ήταν πολύ επιθετικό για τον Νότο. προειδοποίησαν τον συνταγματάρχη Άντερσον ότι αυτός και οι άντρες του θα απολύθηκαν εκτός αν παραδοθεί. Αρκετά σύντομα τα πυκνά τείχη του φρουρίου βομβαρδίστηκαν από ομοσπονδιακά κανόνια. Για 34 ώρες, ο Βορράς και ο Νότος αντάλλαξαν πυροβολικά πυροβολικού πριν ο Στρατηγός Άντερσον αναγκάστηκε να παραδώσει το νησί. Όμως ο στόχος του Βορρά είχε επιτευχθεί. ο Νότος έβγαλε τα πρώτα σουτ, ακόμα κι αν είχαν πέσει σε αυτό.

Κανείς δεν πέθανε σε αυτήν την αρχική επίθεση, αλλά δύο άντρες της Ένωσης σκοτώθηκαν μετά, κατά τη διάρκεια των τελετών παράδοσης, από την τυχαία έκρηξη κάποιων πυρομαχικών. Αυτά ήταν τα πρώτα θύματα του πολέμου.

Αν και σίγουρα δεν είναι μια «μάχη» εξ ορισμού, τα πρώτα πλάνα στο Ft. Ο Sumter άλλαξε για πάντα την ιστορία του έθνους μας.

First Battle of Bull Run - Ιούλιος 1861

Ο στρατός μάχεται στο λόφο.

Τοποθεσία: Νότια της Ουάσινγκτον, στην ύπαιθρο της Βιρτζίνια
Θύματα Ένωση: 2.708 | Συνομοσπονδία: 1.982
Θάνατοι: Ένωση: 481 | Συνομοσπονδία: 387

Η δέσμευση στο Bull Run Creek ήταν η πρώτη αληθινή μάχη του εμφυλίου πολέμου, που πραγματοποιήθηκε περισσότερο από τρεις μήνες μετά την πυροδότηση των πρώτων πυροβολισμών στο Ft. Σάμερ. Σε αυτό το μεσοδιάστημα, και οι δύο στρατοί δημιούργησαν τα στρατεύματά τους και εκπαιδεύτηκαν όσο μπορούσαν. Ο μόνιμος στρατός των ΗΠΑ ήταν ουσιαστικά ανύπαρκτος σε αυτό το σημείο. οι πολιτοφυλακές ήταν ο κανόνας και οι εθελοντές έπρεπε να συγκεντρωθούν από τα επιμέρους κράτη. Αυτό σήμαινε ότι όλοι, και στις δύο πλευρές, ήταν πολύ άπειροι. Όπως είπε διάσημα ο Λίνκολν σε έναν από τους στρατηγούς της Ένωσης, 'Είστε πράσινοι, είναι αλήθεια, αλλά είναι και πράσινοι. Είστε όλοι πράσινοι. '

Ανεξάρτητα από την απειρία τους, οι ηγέτες της Ένωσης ήταν πεπεισμένοι ότι αυτή η μάχη θα παύσει τη νότια εξέγερση και θα βάλει ολόκληρο το φιάσκο στο παρελθόν. Οι θεατές ήρθαν ακόμη και από την Ουάσιγκτον για να βρουν τις πλαγιές γύρω από το πεδίο της μάχης, ελπίζοντας να δουν μια τακτοποιημένη και τακτοποιημένη ρουτίνα της Ένωσης.

Αυτό που συνέβη αντ 'αυτού ήταν το χάος. 36.000 ανεπαρκώς εκπαιδευμένοι στρατιώτες - περίπου 18.000 σε κάθε πλευρά - συγκρούστηκαν σε μια συγκλονιστική σύγκρουση. Δεν είχαν ιδέα τι να κάνουν, οι στρατηγοί τους δεν είχαν μεγάλη βοήθεια και αυτό που έπρεπε να ήταν ένα μικρό και ευγενικό γοητευτικό μετατράπηκε σε μια πραγματική και βάναυση μάχη. Αν και ισοπαλία όσον αφορά τα θύματα, το γεγονός ότι ο Νότος θα μπορούσε πραγματικά να αντισταθεί και να κρατήσει το δικό τους, τους έδωσε μια αποφασιστική ηθική νίκη. Η Ένωση σφυρήλασε και στάλθηκε πίσω στο D.C. για να γλείψει τις πληγές τους, συνοδευόμενη από την τρομερή συνειδητοποίηση ότι πρόκειται να είναι ένας μακρύτερος αγώνας από το αναμενόμενο.

Αυτή ήταν η μάχη όπου ο Τόμας Τζάκσον κέρδισε το ψευδώνυμο «Stonewall». Θα βασανίσει τον Βορρά για δύο ακόμη χρόνια, μέχρι το Chancellorsville.

Shiloh - Απρίλιος 1862

Στρατός που πολεμά με σπαθιά και όπλα και πτώματα που βρίσκονται στο έδαφος.

Τοποθεσία: Νοτιοδυτικό Τενεσί, βόρεια των συνόρων του Μισισιπή
Θύματα Ένωση: 13.047 | Συνομοσπονδία: 10.699
Θάνατοι: Ένωση: 1.754 | Συνομοσπονδία: 1.728

Ενώ το αίμα συνέχισε να ρίχνει αψιμαχίες μετά το Bull Run, δεν υπήρξαν σημαντικές μάχες τους επόμενους εννέα μήνες. Ο Shiloh - που σηματοδοτεί τον πρώτο χρόνο του πολέμου σχεδόν μέχρι την ημέρα - ήταν όπου ο πόλεμος μεταξύ των κρατών μετατράπηκε σε κόλαση και το έθνος άρχισε να βλέπει τους συγκλονιστικούς αριθμούς θυμάτων που θα συνεχίσουν να γίνονται πρωτοσέλιδα για τα επόμενα τρία χρόνια.

Τους πρώτους μήνες του 1862, ο αρχικός διοικητής Ulysses S. Grant κέρδισε μια σειρά από νίκες στο Τενεσί και δούλευε νότια προς το Μισισιπή. Ακριβώς πέρα ​​από τα σύνορα βρισκόταν η πόλη της Κορίνθου, η οποία αποτελούσε σημαντικό κέντρο σιδηροδρόμων και εφοδιασμού. Εάν η Ένωση μπορούσε να το πάρει, θα έλεγχε μεγάλο μέρος του δυτικού θεάτρου του πολέμου. Σημειώστε: πολλές από αυτές τις μεγάλες μάχες επικεντρώνονται στον έλεγχο των κέντρων προμήθειας και κατασκευής.

Πριν βαδίσει μπροστά με τα 40.000 στρατεύματά του, ο Γκραντ περίμενε ενισχύσεις (άλλοι 15.000 στρατιώτες) που πίστευε ότι θα συντρίψει τα 44.000 στρατεύματα του ομόσπονδου στρατηγού Άλμπερτ Τζόνστον. Πριν φτάσουν αυτά τα αντίγραφα ασφαλείας, ωστόσο, ο Τζόνστον ξεκίνησε μια αιφνιδιαστική επίθεση καθώς η ημέρα έσπασε στις 6 Απριλίου. Οι δυνάμεις της Ένωσης υποχώρησαν μερικά μίλια και υπέστησαν μεγάλες απώλειες, αλλά οι γραμμές δεν έσπασαν εντελώς - μια πίστωση για την ηγεσία του Γκραντ. Την επόμενη μέρα, οι αναμενόμενες ενισχύσεις έφτασαν, ο Γκραντ αντέδρασε και οι Συνομοσπονδίες υποχώρησαν από το πεδίο της μάχης - μια σαφή νίκη για την Ένωση παρόλο που η Κόρινθος παρέμεινε στα χέρια της Συνομοσπονδίας. Οι δυνάμεις του Grant δεν απωθήθηκαν εντελώς από την περιοχή, γεγονός που του επέτρεψε να ομαδοποιήσει και να ξεκινήσει μια εκστρατεία (μια σειρά από μάχες που εξυπηρετούν κάποιο μεγαλύτερο στόχο) προς το Vicksburg. περισσότερα για αυτό αργότερα.

Παρά τη νίκη, τα μέσα ενημέρωσης του Βορρά επικεντρώθηκαν στο ότι τα στρατεύματα του Γκραντ πιάστηκαν χωρίς επίγνωση στις 6 Ήταν εδώ που οι φήμες για την μεθυσία του άρχισαν να γίνονται αισθητές. Η φήμη του υπέστη, άδικα, και θα έπρεπε να δουλέψει σκληρά για να την κερδίσει ξανά (πράγμα που, φυσικά, τελικά).

Εκείνη την εποχή, η Shiloh ήταν η πιο αιματηρή μάχη στην οποία είχαν κάνει οι Ηνωμένες Πολιτείες - ένα θλιβερό ρεκόρ που θα έκλεινε πολλές φορές τα επόμενα χρόνια. Όπως προαναφέρθηκε, αυτό συνέβη όταν τα θύματα και οι θάνατοι έπληξαν τους συγκλονιστικούς αριθμούς που συγκλόνισαν τότε, αλλά οι οποίοι θα γίνονταν γρήγορα ο κανόνας.

Antietam - Σεπτέμβριος 1862

Οι πολεμιστές παλεύουν σε μια γέφυρα και κυνηγούν άλογα.

Τοποθεσία: Δυτική Μέριλαντ, περίπου 70 μίλια βορειοδυτικά της Ουάσιγκτον, D.C.
Θύματα Ένωση: 12.410 | Συνομοσπονδία: 10,316
Θάνατοι: Ένωση: 2,108 | Συνομοσπονδία: 1.567

17 Σεπτεμβρίου 1862 εξασφάλισε τη φήμη της ως την πιο αιματηρή ημέρα μάχης στην αμερικανική ιστορία όταν σχεδόν 23.000 θύματα υπέστησαν σε μόλις 12 ώρες.

Υπήρχαν πολλά διακυβευόμενα για τον Βορρά το φθινόπωρο του 1862. Η Συνομοσπονδία έδεσε μαζί μια σειρά από νίκες για την ενίσχυση της δυναμικής και η υποστήριξη για τον Λίνκολν σηματοδότησε. Με τις επερχόμενες ενδιάμεσες εκλογές, η μοίρα του κόμματός του κρέμεται σε ισορροπία. Είχε επίσης την αναγγελία χειραφέτησης περιμένοντας στα φτερά, αλλά έπρεπε να το απελευθερώσει την κατάλληλη στιγμή. να το πράξει όταν οι Συνομοσπονδίες είχαν το προβάδισμα θα διαβάζονταν ως μια απελπισμένη τελευταία κίνηση. Αναγκάστηκε να συνεχίσει να περιμένει και να περιμένει και να περιμένει. . .

Εν τω μεταξύ, ο Robert E. Lee περιπλανιζόταν στις βόρειες περιοχές της Συνομοσπονδίας και προσπαθούσε να καταλάβει πότε πρέπει να διεισδύσει στο έδαφος της Ένωσης. Αυτή η ευκαιρία ήρθε κοντά στο Sharpsburg, Maryland, περίπου 70 μίλια βορειοδυτικά της Ουάσιγκτον, D.C.

Ο διοικητής της Ένωσης Τζορτζ ΜακΚέλλαν είχε δύο πράγματα για αυτόν. Το πρώτο ήταν ένα σχεδόν θαύμα: δύο ιδιώτες της Union βρήκαν με δόλο τα σχέδια μάχης του Lee τυλιγμένα σε λίγα πούρα και τα έδωσαν στην αλυσίδα διοίκησης στον McClellan. Δεύτερον, είχε διπλάσιο αριθμό στρατευμάτων από τον Λι, παρόλο που πίστευε επανειλημμένα και περίφημα ότι ο Λι πραγματικά τον ξεπερνούσε.

Παρά αυτά τα πλεονεκτήματα, ο McClellan παρασύρθηκε στη μάχη. Δεν έστειλε όλα τα στρατεύματά του και κατά τη διάρκεια μιας ημέρας, οι δύο πλευρές πολέμησαν σε ένα έντονα βίαιο και αιματηρό αδιέξοδο. Προς τιμήν του, τα στρατεύματα του McClellan ανάγκασαν τουλάχιστον τον Lee να υποχωρήσει και συνεπώς τερμάτισε την πρώτη του εισβολή στην επικράτεια της Ένωσης. Αυτό που τελικά τον έκανε να κονσερβοποιήσει ο Λίνκολν, ήταν ότι απέτυχε να ωθήσει τις δυνάμεις του Λι. Οι ηγέτες στην Ουάσινγκτον πίστευαν ότι ο στρατός της Βόρειας Βιρτζίνια θα μπορούσε να κατακτηθεί για το καλό αν ο ΜακΚέλλαν είχε ξεκινήσει την επίθεση εκείνο το σημείο.

Όλα αυτά έλεγαν, η Ένωση βγήκε στην κορυφή, αν στενά και με τρομερό κόστος. Ο Λι έσπρωξε έξω από τη Βόρεια επικράτεια, κάτι που ήταν αρκετό για τον Λίνκολν να κηρύξει τη νίκη του PR και να απελευθερώσει τη Διακήρυξη της χειραφέτησης.

Gettysburg - Ιούλιος 1863

Οι ιππικές μάχες και υπάρχουν νεκρά άλογα στο έδαφος της μάχης.

Τοποθεσία: Νότια-Κεντρική Πενσυλβάνια, ακριβώς απέναντι από τα σύνορα του Μέριλαντ
Θύματα Ένωση: 23.049 | Συνομοσπονδία: 28.063
Θάνατοι: Ένωση: 3.155 | Συνομοσπονδία: 3.903

Εάν γνωρίζετε οποιαδήποτε μάχη σε αυτήν τη λίστα, είναι το Gettysburg. Συχνά θεωρείται η πιο σημαντική δέσμευση ολόκληρου του πολέμου, όχι μόνο υπέστη τα περισσότερα θύματα αλλά και κράτησε τον Lee εκτός του Βορρά για πάντα.

Παρά την ήττα στο Antietam το προηγούμενο φθινόπωρο, ο Robert E. Lee συνέχισε να αγωνίζεται. Τον Δεκέμβριο του 1862 (μια ασυνήθιστη χειμερινή μάχη), κέρδισε στο Fredericksburg. ήταν η ίδια ιστορία τον Μάιο του 1863 στο Chancellorsville (ήταν, ωστόσο, ότι ο Stonewall Jackson σκοτώθηκε από φιλική φωτιά). Μετά από αυτήν τη σειρά των ηχηρών νικών - με κατώτερο ανθρώπινο δυναμικό - ο Λι αισθάνθηκε και πάλι αυτοπεποίθηση στον στρατό του και ήθελε να κάνει μια άλλη ώθηση στην επικράτεια της Ένωσης. Μια άλλη νίκη της Συνομοσπονδίας θα αποσταθεροποιούσε περαιτέρω τη στήριξη του Βορρά για τον πόλεμο. πολλοί λαοί - που ονομάζονται 'Copperheads' - πιέζουν την ομοσπονδιακή κυβέρνηση να διαπραγματευτεί με το Νότο και να αποκαταστήσει το σπασμένο έθνος. Μια νίκη στο έδαφος της Ένωσης θα σήμαινε επίσης στον υπόλοιπο κόσμο, ιδίως στις βρετανικές και γαλλικές κυβερνήσεις, ότι η Συνομοσπονδία ήταν μια κυβέρνηση που αξίζει πιθανώς να υποστηριχθεί. Τα στοιχήματα δεν θα μπορούσαν να είναι υψηλότερα.

Έτσι, ο Lee βάδισε τους 75.000 άντρες του βόρεια προς την Πενσυλβάνια, ακολουθούμενος από μια καυτή αναζήτηση από τον νεοδιορισμένο διοικητή της Ένωσης Τζορτζ Μέιντ και τα 100.000+ στρατεύματά του. Ο αριθμός των ανδρών που εμπλέκονται είναι τρίκλισμα; η πυκνότητα των σωμάτων στο πεδίο της μάχης είναι απαράδεκτη σε σύγκριση με τη σύγχρονη αντίληψή μας για μάχες που παλεύουν από μικρές ομάδες δύναμης απεργίας, κηφήνες και ελεύθερους σκοπευτές.

Την 1η Ιουλίου, οι δύο μαζικοί στρατοί μπήκαν σε ένα χωνευτήριο τριών ημερών που χαρακτηρίζεται από έντονες και ηρωικές μάχες από στρατιώτες της Ένωσης και τρομερά τακτικά λάθη από ομοσπονδιακούς αξιωματικούς. Μέχρι το τέλος της ημέρας στις 3 Ιουλίου, αναφέρθηκαν σχεδόν 50.000 θύματα, το μεγαλύτερο μέρος οποιασδήποτε μάχης στην ιστορία των ΗΠΑ. Στις 4 Ιουλίου - Ημέρα Ανεξαρτησίας! - Ο Λι διέταξε τον αποδεκατισμένο στρατό του να υποχωρήσει πίσω στη Βιρτζίνια.

Μετά - μαζί με τη νίκη του Grant στο Vicksburg (που έρχεται στη συνέχεια) - ξένες κυβερνήσεις υποστήριξαν σταθερά τις ΗΠΑ παρά την CSA και η παλίρροια του πολέμου στράφηκε από το Νότο στο Βορρά. Ο στρατηγός Λι προσέφερε ακόμη και την παραίτησή του στον ομόσπονδο πρόεδρο Τζέφερσον Ντέιβις. του αρνήθηκε, αλλά η ζημιά είχε ήδη γίνει.

Στην αφιέρωση του Εθνικού Νεκροταφείου του Gettysburg το Νοέμβριο του 1863, ο Λίνκολν έδωσε μια σύντομη διεύθυνση 272 λέξεων που θα έγραφε στην ιστορία ως μία από τις οι μεγαλύτερες ομιλίες όλων των εποχών.

Η Πολιορκία του Βίκσμπουργκ - Ιούλιος 1863

Τα στρατεύματα ταξιδεύουν στο ποτάμι και ο solider παρακολουθεί με το Binocular.

Τοποθεσία: Δυτικό Μισισιπή, περίπου 40 μίλια δυτικά της πρωτεύουσας του Τζάκσον
Θύματα Ένωση: 4,910 | Συνομοσπονδία: 3.202 (άλλα ~ 29.500 παραδόθηκαν, τα οποία είναι τεχνικά μέρος των περισσότερων αριθμών θυμάτων που θα δείτε για αυτήν τη μάχη)
Θάνατοι: Ένωση: 806 | Συνομοσπονδία: 805

Ενώ ο Λι έκοψε τα στρατεύματα της Ένωσης στη Βιρτζίνια και βαδίζοντας προς την Πενσυλβάνια, ο Οδυσσέας Γκραντ αργά αλλά σίγουρα έκανε το δρόμο του προς το Βίκσμπουργκ του Μισισιπή. Η πόλη καθόταν στις μπλόφες του ποταμού Μισισιπή. για να το συλλάβει, θα αποκόψει αποτελεσματικά αυτήν την πολύ σημαντική γραμμή εφοδιασμού από τη Συνομοσπονδία και θα διαχωρίσει επίσης το Τέξας και το Αρκάνσας από το υπόλοιπο CSA. Ο Grant προσπάθησε αρχικά να πάρει τον Vicksburg μετά τη νίκη του στο Shiloh τον προηγούμενο χρόνο, αλλά απορρίφθηκε για το χειμώνα.

Όταν έφτασε η άνοιξη του 1863, επέστρεψε σε αυτό με μια μεθοδική σειρά πορείες και μάχες. Στις αρχές Μαΐου, ο Γκραντ βάδισε το στρατό του 180 μίλια, κερδίζοντας πολλές μικρότερες αρραβώνες με τη βοήθεια του εντυπωσιακού πολεμικού πλοίου της Ένωσης. Ο Γκραντ τελικά περιβάλλει τα 30.000 στρατεύματα του Βίκσμπουργκ με την πολύ μεγαλύτερη δύναμη των 70.000 ανδρών. Από τότε, ήταν μια μάχη τριβής. Για σχεδόν 7 εβδομάδες οι Νότιοι έμειναν έξω ενώ οι Βόρειοι πολέμησαν τις προσπάθειες διάσωσης της Συνομοσπονδίας. Τελικά όμως, στα τέλη Ιουνίου και στις αρχές Ιουλίου, οι προμήθειες, το φαγητό και το ηθικό έμειναν χαμηλά και στις 4 Ιουλίου (και πάλι!) Ο συνομοσπονδιακός υπολοχαγός John Pemberton παραδόθηκε. Το CSA χωρίστηκε στα δύο.

Η κατάληψη του Vicksburg, και επομένως του Μισισιπή, ενίσχυσε τη φήμη του Grant στο Βορρά, και το πιο σημαντικό, με τον Λίνκολν. Σε συνδυασμό με τη νίκη στο Gettysburg, τα πράγματα αναζητούσαν τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής.

Από εδώ, ο καθορισμός των μαχών γίνεται λίγο πιο δύσκολος. Καθώς ο Grant απονέμεται περισσότερο από ηγετικό ρόλο, αγκαλιάζει πλήρως μια φιλοσοφία μπουλντόγκ - εννοούσε να συνεχίσει να αγωνίζεται, σχεδόν ασταμάτητα, έως ότου οι Συνομοσπονδίες είτε παραιτήθηκαν είτε έφυγαν από άντρες. Τούτου λεχθέντος, υπάρχουν πράγματι μερικές ακόμη σημαντικές στιγμές και εκστρατείες.

Grant’s Overland Campaign - Μάιος-Ιούνιος 1864

Ο στρατός μάχεται στο δάσος και το δάσος καταστρέφεται.

Τοποθεσία: Ανατολική Βιρτζίνια, περίπου μεταξύ Ουάσιγκτον, D.C. και Ρίτσμοντ
Θύματα Ένωση: 54,926 | Συνομοσπονδία: ~ 33.600
Θάνατοι: Ένωση: 7,621 | Συνομοσπονδία: ~ 4.206

Μετά την προαγωγή του Γκραντ σε διοικητή ολόκληρου του στρατού της Ένωσης, ήρθε τελικά η ώρα να συγκρουστούν με αυτόν και τον Λι. Αφού ταξίδεψε ανατολικά στην Ουάσινγκτον, ο Γκραντ ανέλαβε τον κακοποιημένο στρατό του Ποτομάκ και αμέσως πήρε την επίθεση. Ο στόχος ήταν ο Ρίτσμοντ, πρωτεύουσα του CSA.

Με έντονες μάχες στην έρημο (γνωστή ως αυτή λόγω των πυκνών δέντρων δεύτερης ανάπτυξης), της Σποτσβάνια, της Βόρειας Άννας, του Κρύου Λιμάνι και της Πετρούπολης, η Ένωση στην πραγματικότητα υπέστη μεγαλύτερες απώλειες από τον Νότο. Αντί να αποσυρθεί στην Ουάσιγκτον μετά από κάθε δέσμευση, ωστόσο, όπως είχαν κάνει άλλοι διοικητές του στρατού, ο Γκραντ απλώς συνέχισε να σπρώχνει νότια προς το Ρίτσμοντ. Ήξερε ότι ο Βορράς είχε περισσότερους άντρες και περισσότερους πόρους. Όσο κρύο και αν ήταν η πραγματικότητα της κατάστασης, ήταν πρόθυμος να θυσιάσει τους άντρες για να κερδίσει. Στόχος του ήταν η κατάληψη της έδρας της Συνομοσπονδίας εξουσίας και δεν πήγαινε σπίτι μέχρι να συμβεί.

Η εκστρατεία θα τελειώσει στην Πετρούπολη, νότια του Ρίτσμοντ, που ήταν ένα στρατηγικό σημείο εφοδιασμού για την πρωτεύουσα και τον ομόσπονδο στρατό. Εκεί στην Πετρούπολη, ο στρατός του Γκραντ εγκαταστάθηκε σε μια μάχη τριβής διάρκειας 9 μηνών (γνωστή ως Πολιορκία της Πετρούπολης), πιέζοντας τον Νότο των ανδρών και των πόρων της σε μια σειρά σχετικά μικρότερων μαχών και αρραβώνων. Περισσότερα για το πώς τελείωσε λίγο.

Sherman's Atlanta Campaign - Μάιος-Σεπτέμβριος 1864

Οι άνθρωποι καταστρέφουν τη σιδηροδρομική πίστα και ο στρατιώτης με άλογο παρακολουθεί με το Binocular.

Τοποθεσία: Από Chattanooga, TN στην Ατλάντα, GA
Θύματα Ένωση: 31.687 | Συνομοσπονδία: 34.979
Θάνατοι: Ένωση: 4.423 | Συνομοσπονδία: 3.044

Ενώ ο Γκραντ πολεμούσε τον Λι και κινούταν προς το Ρίτσμοντ, ο Γουίλιαμ Τσεμσέχ Σέρμαν πήρε την παλιά δουλειά του Γκραντ ως διοικητής των Δυτικών δυνάμεων της Ένωσης. Μετά τα αδιέξοδα και τις μεγάλες απώλειες ανδρών κατά τη διάρκεια της εκστρατείας Overland Grant, ο Λίνκολν χρειαζόταν άσχημα μια σαφή νίκη στην Ένωση. Εξάλλου, το 1864 ήταν έτος εκλογών και οι πιθανότητες του κατεστημένου δεν ήταν καλές. Το κοινό είχε βαρεθεί να βλέπει τις ολοένα και πιο εντυπωσιακές λίστες ατυχημάτων στις εφημερίδες. η μεσιτεία για την ειρήνη προτιμήθηκε από τις πιο βαριές απώλειες. Αλλά ο Λίνκολν δεν θα διαπραγματευόταν και προσευχόταν να περάσει ο Σέρμαν.

Στόχος του στρατηγού ήταν η Ατλάντα. Αφού εξασφάλισαν το Τενεσί για την Ένωση στο Chattanooga, οι δυνάμεις του Βορείου είχαν την υποχρέωση να βαδίσουν περίπου 100 μίλια νοτιοανατολικά για να πάρουν τον σιδηροδρομικό και κατασκευαστικό κόμβο του Deep South. Όπως και η εκστρατεία Grant’s Overland εναντίον του Lee, οι δυνάμεις του Sherman αντιμετώπισαν μεγάλες απώλειες εναντίον των ομόσπονδων στρατηγών Joseph Johnston και John Bell Hood. Όπως έκανε ο Γκραντ, ο Σέρμαν συνέχισε να επιτίθεται ανεξάρτητα από τα θύματα και ανάγκασε τους άντρες του Τζόνστον, κατά τη διάρκεια των φλεγόμενων καλοκαιρινών μηνών, να υποχωρήσουν και να υποχωρήσουν και να υποχωρήσουν ξανά προς την Ατλάντα. Το βράδυ της 1ης Σεπτεμβρίου, αφού ο Σέρμαν έκοψε τις γραμμές εφοδιασμού του Χουντ, ο στρατηγός της Συνομοσπονδίας αποφάσισε να εγκαταλείψει την Ατλάντα, πυροβολώντας στρατιωτικές προμήθειες και εγκαταστάσεις καθώς έφυγε.

Στις 2 Σεπτεμβρίου, οι δυνάμεις της Ένωσης μπήκαν μέσα, ο δήμαρχος παραδόθηκε, και ο Σέρμαν έστειλε στο Λίνκολν ένα πλέον διάσημο τηλεγράφημα: «Η Ατλάντα είναι δική μας, και έχει κερδίσει αρκετά». Με αυτές τις έξι λέξεις, η νίκη του Λίνκολν το 1864 ήταν εξασφαλισμένη. σε συνδυασμό με την αδυναμία του Λι να αντισταθεί στον Γκραντ την ίδια χρονική περίοδο, η λήψη της Ατλάντα συλλαβίστηκε για τη Συνομοσπονδία.

Από εκεί, ο Σέρμαν θα ξεκινούσε την πορεία του προς τη θάλασσα και μέσω της Καρολίνας. Κινούμενοι εκατοντάδες μίλια με λίγη αντίσταση, οι 60.000+ άντρες του λεηλάτησαν και έκαψαν κάθε πόλη και χωριό που αντιμετώπισαν, καταστρέφοντας τις γραμμές εφοδιασμού - και το νότιο ηθικό - μέχρι το τέλος του πολέμου τον Απρίλιο του 1865.

Appomattox - Απρίλιος 1865

Οι στρατηγοί του στρατού τινάζουν τα χέρια με το σπαθί στο χέρι τους.

Τοποθεσία: Κεντρική Βιρτζίνια
Θύματα Ένωση: 260 | Συνομοσπονδία: 440
Θάνατοι: (δεν υπάρχουν σταθεροί αριθμοί για τους θανάτους στο Appomattox, αλλά είναι πιθανό μερικές δεκάδες ή λιγότεροι)

Μετά την απόλυτη ήττα στο βαθύ νότο, ο μειωμένος στρατός του Robert E. Lee ήταν η τελευταία ελπίδα της Συνομοσπονδίας. Αφού κράτησε για εννέα μεγάλους μήνες ενάντια στις δυνάμεις του Γκραντ στην Πετρούπολη και το Ρίτσμοντ, ο Λι έπρεπε να υποχωρήσει, παραδίδοντας την πρωτεύουσα στον στρατό της Ένωσης. Με το συγκρότημά του με λιγότερους από 30.000 άντρες, μετακόμισε δυτικά στην καρδιά της Βιρτζίνια, ελπίζοντας να επανασυνδεθεί με άλλους Συνομοσπονδίες στην περιοχή. Για να νικήσει τον στρατό του Grant 60.000+, ο Λι θα χρειαζόταν περισσότερους άντρες.

Αλλά η Ένωση τον έκοψε στο μικρό χωριό του Appomattox Court House (το όνομα της ίδιας της πόλης · δεν ήταν ένα πραγματικό δικαστήριο). Το πρωί της 9ης Απριλίου, μετά από μια αποτυχημένη επίθεση τελευταίας τάφρου για να προσπαθήσει να διαπεράσει τη γραμμή της Ένωσης, ο Λι συνειδητοποίησε ότι ήταν εξαιρετικά νικητής και απλά δεν μπορούσε να συνεχίσει τις μάχες.

Αργότερα το απόγευμα, στο σαλόνι μιας ιδιωτικής κατοικίας, ο Λι παρέδωσε ~ 27.000 άνδρες στον Οδυσσέα Σ. Γκραντ. Ενώ αυτή η μοναδική στιγμή δεν τελείωσε εντελώς τον πόλεμο, πυροδότησε την παράδοση άλλων συνομοσπονδιακών δυνάμεων και μέχρι τον Ιούνιο, τα πιο αιματηρά τέσσερα χρόνια στην αμερικανική ιστορία είχαν φτάσει στο τέλος.