Ένας κάουμποϋ στη ζούγκλα: Ο Θεόδωρος Ρούσβελτ και ο ποταμός της αμφιβολίας

{h1}


«Μόνο αυτοί είναι σε θέση να ζήσουν που δεν φοβούνται να πεθάνουν».

- Θεόδωρος Ρούσβελτ


Πηγαίνοντας έξω από το λιμάνι της Νέας Υόρκης, ο Θεόδωρος Ρούσβελτ είχε ελάχιστες ενδείξεις ότι το ταξίδι που ξεκίνησε, το οποίο είχε αναφέρει ως «υπέροχες διακοπές' με 'ακριβώς το σωστό ποσό περιπέτειας, 'Θα ήταν η πιο δύσκολη δοκιμασία του διαβόητου επίπονη ζωή. Ξεφεύγοντας από την πρόσφατη ήττα του ως υποψήφιος του Προοδευτικού Κόμματος στις προεδρικές εκλογές του 1912, ο Ρούσβελτ έπρεπε να φύγει. Κοντά στο τέλος της τελευταίας θητείας του ως Προέδρου, ο Ρούσβελτ είχε αναφερθεί διαρκώς από παλιό φίλο και επίδοξο εξερευνητή Πατέρα Τζον Ζαχ για να τον ενώσει σε μια περιπέτεια στη Νότια Αμερική. Εκείνη την εποχή, ο Ρούσβελτ είχε παραδώσει την προσφορά, σημειώνοντας ότι ενδιαφερόταν περισσότερο να ξεκινήσει σαφάρι στην Αφρική, το οποίο έκανε αμέσως όταν έφυγε από το γραφείο. Τώρα, έτοιμος να εγκαταλείψει προσωρινά την πολιτική και να ξεκινήσει μια άλλη περιπέτεια, ενημέρωσε τον πατέρα Ζαχ ότι το ταξίδι στη Νότια Αμερική είχε ξεκινήσει και για να ξεκινήσει τις προετοιμασίες.

Αρχικά, ο πατέρας Ζαχ είχε προγραμματίσει ένα ταξίδι σε ένα καλά εξερευνημένο ποτάμι στον Αμαζόνιο. Ενώ ένα τέτοιο ταξίδι είχε ακόμα εγγενή κίνδυνο, δεν υπήρχαν σημαντικοί κίνδυνοι και μια κρουαζιέρα για μια χαλαρή αναψυχή δεν είναι αυτό που είχε στο μυαλό ο παλιός Bull Moose. Όταν ένας κυβερνητικός αξιωματούχος πρότεινε άνετα να αναζητήσει τον ανεξερεύνητο Ποταμός της αμφιβολίας (Ποταμός της αμφιβολίας), Τ.Κ. πήδηξε στην ευκαιρία. Η αλλαγή των σχεδίων προκάλεσε σοκ τόσο στους Βραζιλιάνους αξιωματούχους όσο και στο Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, το οποίο χρηματοδότησε την αποστολή. Σε τελική ανάλυση, το να έχεις έναν πρώην αρχηγό του κράτους να πεθάνει στο ρολόι σου θεωρείται συνήθως μάλλον κακός τύπος. Με την αβεβαιότητα για τους κινδύνους που θα είχε η αποστολή, ήταν αμέσως σαφές στους άντρες ότι ο θάνατος ήταν μια πολύ πραγματική πιθανότητα.


«Μπορεί να ειπωθεί με αυτοπεποίθηση… ότι σε ολόκληρη τη Νότια Αμερική δεν υπάρχει ένα πιο δύσκολο ή επικίνδυνο ταξίδι από τον ποταμό της αμφιβολίας».

- Frank Chapman, επιμελήτρια του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας εκείνη την εποχή.


Σύμφωνα με το όνομά του, ο ποταμός της αμφιβολίας ήταν ένα πλήρες μυστήριο, το μήκος και η πορεία του δεν αναφέρονται σε κανένα χάρτη. Ήταν πιθανό να κρατήσει όχι μόνο τον συνηθισμένο Αμαζονικό συνδυασμό κινδύνων και ασθενειών, αλλά σίγουρα πιθανώς και εχθρικές ινδικές φυλές. Σίγουρα δεν ήταν ο τρόπος με τον οποίο οι περισσότεροι πρώην Πρόεδροι θα επιλέξουν να περάσουν τη συνταξιοδότησή τους, αλλά και πάλι, T.R. δεν ήταν σαν τους περισσότερους πρώην προέδρους. Πριν από την έναρξη της αποστολής, ο επικεφαλής του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας, Χένρι Όσμπορν, έγραψε πολλές φορές τον Ρούσβελτ να του παρακάμψει τα επικίνδυνα νέα του σχέδια και να επιστρέψει στο παλιό δρομολόγιο. Ο Ρούσβελτ, σε επιστολή προς τον Φρανκ Τσάπμαν, απάντησε στο αίτημα του Όσμπορν:

«Πες στον Όσμπορν ότι έχω ζήσει και απολαμβάνω τόση ζωή όσο και εννέα άλλοι άντρες που γνωρίζω. Είχα το πλήρες μερίδιό μου, και αν είναι απαραίτητο να αφήσω τα κόκαλά μου στη Νότια Αμερική, είμαι αρκετά έτοιμος να το κάνω. '


Στο άγνωστο

Γρήγορα έγινε σαφές ότι ο άπειρος πατέρας Ζαχ δεν ήταν ικανός να οργανώσει αυτή τη νέα αποστολή και αναζητήθηκε ένας νέος οδηγός. Η κυβέρνηση της Βραζιλίας παρείχε στον Ρούσβελτ ίσως τον πιο ικανό οδηγό σε όλη τη Νότια Αμερική, τον συνταγματάρχη Cândido Rondon. Ο Ροντόν ήταν ένας πολύ γνωστός και πολύ σεβαστός στρατιωτικός αξιωματικός, γνωστός ο οποίος για χρόνια ηγήθηκε μιας προσπάθειας για την εγκατάσταση καλωδίων τηλεγραφίας στον Αμαζόνιο. Ήταν ευρέως αποδεκτό ότι κανένας άνδρας δεν ήταν πιο εξοικειωμένος με τον Αμαζόνιο και τους κινδύνους της, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που παρουσιάζουν οι αυτόχθονες φυλές, από το Cândido Rondon.

Με όλες τις τελικές προετοιμασίες που έγιναν, η αποστολή ξεκίνησε στην άγρια ​​φύση του Αμαζονίου. Θα χρειαζόταν τουλάχιστον δύο μήνες για να φτάσουν στα υδάτινα νερά του ποταμού, ταξιδεύοντας πρώτα με ατμόπλοιο στον ποταμό Παραγουάη προς τα υψίπεδα της Βραζιλίας σε μια μικρή παραμεθόρια πόλη, οπότε θα άλλαζαν από ατμόπλοιο σε μουλάρια. Από αυτό το σημείο προς τα εμπρός, κάθε βήμα που έκαναν διευρύνει το χάσμα μεταξύ των εξερευνητών και του πολιτισμού που αφήνουν πίσω τους. Ξεκινώντας πίσω στο μουλάρι, η ομάδα θα έπρεπε να διασχίσει πάνω από 400 μίλια άγριας φύσης πριν φτάσει στο Ποταμός της αμφιβολίας, και μόνο τότε θα ξεκινήσει πραγματικά η αποστολή.


Μέχρι τη στιγμή που οι άντρες έφτασαν στον ποταμό της αμφιβολίας, ήταν σαφές στους Ρούσβελτ και τον Ρόντον ότι αρκετοί από τους άντρες ήταν άρρωστοι προετοιμασμένοι για την εκδρομή. Ακόμα χειρότερα, ήταν ολοένα και πιο εμφανές ότι προμηθεύονταν για το ταξίδι που επρόκειτο να ξεκινήσουν. Οι ηγέτες αποφάσισαν να χωρίσουν την ομάδα. Αρκετά μέλη της ομάδας, αντί να κατέβουν τον άγνωστο Ποταμό της Αμφιβολίας, θα έβγαιναν για το Ποταμός Aripuanã, που ο συνταγματάρχης Ρόντον πίστευε ότι εντάχθηκε στον ποταμό του Ντουμπτ κοντά στο τέλος του. Ενώ αυτός ο διαχωρισμός σήμαινε τη διάσπαση των προμηθειών, εξασφάλισε επίσης την κύρια ομάδα μεγαλύτερη ταχύτητα καθώς κατέβαιναν το άγνωστο ποτάμι. Τα τελικά μέλη που θα αποτελούσαν την αποστολή Roosevelt-Rondon River of Doubt περιελάμβαναν τον Roosevelt, τον γιο του Kermit, τον Rondon, τον βοηθό του Lyra, τον ιατρό της ομάδας Dr. Cajazeira και τον φυσιοδίφη George Cherrie. Η ομάδα συμπληρώθηκε με την προσθήκη 16 σύντροφοι, ντόπιοι Βραζιλιάνοι που προσλήφθηκαν από τον Rondon για να εργαστούν ως κωπηλάτες και trailblazers.

Λαμβάνοντας υπόψη τις προμήθειές τους, οι άνδρες συνειδητοποίησαν ότι οι προμήθειες που προορίζονταν για το αρχικό δρομολόγιο ήταν συγκλονιστικά ανεπαρκείς για το νέο ταξίδι. Ο πατέρας Ζαχ είχε καταβάλει μεγάλες προσπάθειες για να εφοδιάσει την αρχική αποστολή με όσο το δυνατόν περισσότερες ανέσεις πλάσματος, ζητώντας την έγκριση του πρώην Προέδρου. Τώρα, ξεκινώντας ένα ταξίδι στο άγνωστο, ο Ρούσβελτ ήταν εντυπωσιασμένος από τα σιτηρέσια. Εκεί που ήλπιζε να βρει διάφορα αποξηραμένα τρόφιμα και αλατισμένα κρέατα, βρήκε αντ 'αυτού ποικιλίες τσαγιού, γλυκών και τροφίμων που πιθανότατα θα χαλάσουν σε αυτό το νέο, μακρύτερο ταξίδι. Οργανώνοντας ό, τι ήταν χρήσιμο και απορρίπτοντας τα υπόλοιπα, οι Ρούσβελτ και Ρόντον συνειδητοποίησαν ότι η αποστολή δεν ήταν πια ένα ταξίδι στο άγνωστο, είχε πλέον γίνει ένας αγώνας ενάντια στο χρόνο. Για να περιπλέξει περαιτέρω τα πράγματα, η αποστολή αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τα ελαφριά κανό που σκόπευαν να χρησιμοποιήσουν και τώρα είχαν μόνο πρωτόγονα σκάφη, τα οποία γνώριζαν ότι δεν ήταν μόνο ανεπαρκή, αλλά πιθανότατα δεν θα επιβιώσουν από τα ορμητικά σημεία που θα αντιμετώπιζαν αναπόφευκτα. Παρ 'όλα αυτά, η αποστολή ξεκίνησε την κατάβαση του ποταμού της αμφιβολίας στις 27 Φεβρουαρίου 1914. Πριν από το τέλος, θα αντιμετώπιζαν κάθε κίνδυνο που μπορεί να φανταστεί κανείς και ο ίδιος ο Bull Moose, ο οποίος είχε αμφισβητήσει τον θάνατο σε τόσες πολλές περιπτώσεις, θα έρθει αντιμέτωπος με τη θνησιμότητα του.


Το ταξίδι αρχίζει

Ο Τέντι Ρούσβελτ σκάβει έξω από κανό με έναν άνδρα.

Σε κάθε σκοτεινή γωνία του Αμαζονίου βρίσκεται ένας κρυμμένος κίνδυνος. Τα κανό σκαμνί που χρησιμοποίησε η αποστολή επιπλέουν μόνο λίγες ίντσες πάνω από την επιφάνεια, αφήνοντας τους άντρες να γνωρίζουν απόλυτα την εγγύτητά τους με τα δεκαπέντε πόδια του caimans, τα anacondas μήκους σχολικού λεωφορείου και τα οδοντωτά piranhas (που ο T.R. ονόμασεάγρια ​​μικρά τέραταΚρυμμένο ακριβώς κάτω από την επιφάνεια του νερού. Το ποτάμι συχνά ανέβαινε και έπεφτε, ήταν γεμάτο με επικίνδυνα ορμητικά σημεία ποταμού, και μερικές φορές στενεύει σε μόλις 2 ναυπηγεία ανάμεσα σε καθαρά πέτρινα τοιχώματα και στις δύο πλευρές. Κανένας στην αποστολή δεν είχε ιδέα για τον κίνδυνο που έμενε μπροστά του, περιμένοντας κάθε καμπύλη. Η ξηρά γη αποδείχτηκε εξίσου απειλητική, φιλοξενώντας σμήνη από έντομα που μεταφέρουν ασθένειες, δηλητηριώδη φίδια, βατράχια με βέλη δηλητηριάσεων και την αόριστη ιαγουάρη. Ωστόσο, από όλους τους κινδύνους που αναμένονται από τους άνδρες, κανένας δεν είχε βάρος περισσότερο στο μυαλό τους από την πιθανότητα να σκοντάψει σε ένα χωριό δυνητικά εχθρικών ιθαγενών που δεν είχαν ξανακοιτάξει ποτέ τους ξένους. Η περιοχή που ταξίδεψαν διέθετε αρκετές γνωστές κανιβαλιστικές φυλές, καθώς και πολλούς και άγνωστους πληθυσμούς ιθαγενών.

«Μέσα σε έναν τόσο περίπλοκο κόσμο επινοητικότητας, δεξιοτήτων και αδίστακτου προσωπικού συμφέροντος, εκλεπτυσμένο για εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια, ο Ρούσβελτ και οι άντρες του ήταν, για όλες τις εμπειρίες και τις γνώσεις τους, ευάλωτοι ξένοι. Οι περισσότεροι από τους άνδρες ήταν βετεράνοι υπαίθριοι, και πολλοί από αυτούς θεωρούσαν τον εαυτό τους κυρίαρχο της φύσης. Ήταν κρυμμένοι κυνηγοί, πυροβολισμοί και έμπειροι επιζώντες, και με τα σωστά εργαλεία, πίστευαν ότι δεν θα βρεθούν ποτέ σε μια κατάσταση στην άγρια ​​φύση που δεν μπορούσαν να ελέγξουν. Αλλά καθώς αγωνίστηκαν για να κάνουν το δρόμο τους στις όχθες του ποταμού της αμφιβολίας, οποιαδήποτε βάση για τέτοια εμπιστοσύνη γλίστρησε γρήγορα. Σε σύγκριση με τα πλάσματα του Αμαζονίου, συμπεριλαμβανομένων των Ινδιάνων των οποίων η επικράτεια εισέβαλαν, ήταν όλοι - από τη χαμηλότερη καμαράδα έως τον πρώην πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών - αδέξια, εμφανή λεία. '

-Ο ποταμός της αμφιβολίας από την Candice Millard

Η πρόοδος της αποστολής ήταν αρχικά αρκετά αργή. Την πρώτη μέρα κατάφεραν να καλύψουν μόλις έξι μίλια, πολύ λιγότερο από ό, τι περίμεναν. Τις επόμενες μέρες δεν μπόρεσαν να επιταχύνουν το ρυθμό τους, και μέχρι τη δεύτερη εβδομάδα είχαν επίγνωση του γεγονότος ότι θα έλειπαν από φαγητό πολύ πριν φύγουν από το ποτάμι. Μέχρι αυτό το σημείο είχαν αποφύγει τους ίδιους τους βιασμούς περπατώντας στις όχθες και καθοδηγώντας τα βαριά κανό γεμάτα με προμήθειες μέσω του λευκού νερού με σχοινιά. Ενώ είχαν κάποια επιτυχία με αυτό το σύστημα, η καταστροφή έπληξε τελικά όταν δύο κανό έσπασαν, αφήνοντας τους άντρες να παρακολουθούν αβοήθητα καθώς τα κανό και οι προμήθειές τους έσπασαν στα βράχια του ποταμού και πλύθηκαν κατάντη. Με την απώλεια των κανό, οι άντρες δεν μπορούσαν πλέον να προχωρήσουν, και η επιστροφή ήταν πλέον αδύνατη. Αναγκάστηκαν να σταματήσουν για αρκετές ημέρες και να χτίσουν ένα νέο, μεγαλύτερο κανό για να αντικαταστήσουν τα δύο που χάθηκαν. Έχοντας ολοκληρώσει αυτό, οι άνδρες κατέφυγαν στη συνέχεια να τρέχουν τα ορμητικά σημεία που συναντήθηκαν στα κανό τους σε μια προσπάθεια να αντισταθμίσουν τον χαμένο χρόνο.

Θάνατος στον ποταμό

Τελικά συνάντησαν μια σειρά από ορμητικά σημεία ποταμού που οδήγησαν στην άκρη ενός καταρράκτη 30 ποδιών. Ο Ρόντον θεωρούσε σοφά τα ορμητικά ορμητικά σημεία και άρχισε να προετοιμάζεται για το λιμάνι γύρω. Ο Κέρμιτ Ρούσβελτ, ωστόσο, έλαβε την ατρόμητη απόφαση να προσπαθήσει να βρει μια διαδρομή γύρω από τα ορμητικά σημεία. Με δύο σύντροφοι στο κανό του, ξεκίνησε για ένα μικρό νησί στη μέση των ορμητικών ποταμών. Συνειδητοποιώντας γρήγορα ότι ο Ρόντον είχε δίκιο και ότι τα ορμητικά σημεία ήταν πράγματι αδιάβατα, είπε στους κωπηλάτες να επιστρέψουν στην ακτή. Ωστόσο, προσπαθώντας να πλοηγηθούν στα ορμητικά σημεία ποταμού για δεύτερη φορά, οι άντρες έχασαν τον έλεγχο του κανό και τραβήχτηκαν στο βαρύ ασβέστιο. Ο Θεόδωρος Ρούσβελτ μπορούσε να δει μόνο με τρόμο, καθώς ο γιος του και οι άνδρες σπρώχθηκαν προς τα κάτω και πάνω από την άκρη των πτώσεων. Σπρώχνοντας προς τα κάτω στη βάση των πτώσεων, οι άνδρες της αποστολής ανακουφίστηκαν για να βρουν τον Κέρμιτ και έναν από τους σύντροφοι ζωντανοί, αλλά όλα τα συναισθήματα ανακούφισης σύντομα διακόπηκαν. Ενα από σύντροφοι είχε απορροφηθεί κατάντη και δεν το ξαναδεί ποτέ.

Οι ντόπιοι κάνουν τον εαυτό τους γνωστό

Ο Teddy Roosevelt με έναν φίλο κρατώντας ένα ελάφι στο χέρι.

Ο Ρούσβελτ στα αριστερά με ένα ελάφι που είχε πυροβολήσει. Ο συνταγματάρχης Candido Rondon είναι στα δεξιά.

Αρκετές ημέρες αργότερα, ενώ οι άνδρες έστησαν το βραδινό τους στρατόπεδο, ο Ρόντον ξεκίνησε με τον σκύλο και το τουφέκι του σε αναζήτηση παιχνιδιού για να συμπληρώσει τα πενιχρά σιτηρά τους. Μια μαϊμού κάλεσε μπροστά στο σκοτάδι της δασικής κουβούκλας τον έκανε σε επιφυλακή, και ο σκύλος του έτρεξε γρήγορα προς την κλήση. Λίγο αργότερα ο Ρόντον άκουσε τον σκύλο να φωνάζει και συνειδητοποίησε ότι είχε τραβηχτεί από Ινδιάνους που μιμούνται κλήσεις μαϊμού σε μια προσπάθεια να τον δελεάσει. Το βλέμμα του σκύλου του να εμφανίζεται από τη ζούγκλα μπροστά του με δύο μεγάλα βέλη στο πλευρό του επιβεβαίωσε τις υποψίες του, και γρήγορα υποχώρησε στο στρατόπεδο και έβαλε τους άνδρες στη φρουρά τους. Είχαν υποψιαστεί ότι ήταν στα εδάφη μιας άγνωστης και πιθανώς εχθρικής φυλής, και τώρα ήταν σίγουροι για αυτό. Αργότερα οι αποστολές θα επιβεβαίωναν ότι η φυλή που ζούσε κατά μήκος του ποταμού ήταν και βίαια απέναντι στους ξένους και κανιβαλιστική.

Ένας αγώνας ενάντια στο χρόνο

Η αποστολή συνέχισε να μαστίζεται από ατυχία. Η απώλεια δύο ακόμη κανό στα ορμητικά σημεία ποταμού και η έλλειψη κατάλληλων δέντρων για την κατασκευή νέων σκαφών αναγκάστηκαν να χωρίσουν. Αρκετά μέλη θα έπρεπε να χάσουν τον δρόμο τους με μαχαίρια κατά μήκος της κατάφυτης όχθης ποταμού, ενώ τα υπόλοιπα επιπλέουν στον ποταμό παράλληλα, γεγονός που επιβραδύνει ακόμη περισσότερο την πρόοδο. Μέχρι το σημείο των 90 μιλίων, είχαν καταναλώσει πάνω από το ένα τρίτο των προμηθειών τους και ο Ρόντον πίστευε ότι θα χρειαζόταν να ταξιδέψει τουλάχιστον πέντε φορές αυτήν την απόσταση πριν επανέλθουν σε χαρτογραφημένα εδάφη και πολιτισμό. Οι προμήθειές τους και τα υπόλοιπα κανό χρειάστηκαν πλέον, περισσότερο από ποτέ, για προστασία. Όταν δύο από τα κανό μπλοκαρίστηκαν ανάμεσα σε βράχους σε ένα τμήμα του λευκού νερού, ο Ρούσβελτ πήδηξε γρήγορα στο νερό για να τους απελευθερώσει πριν χαθούν. Ενώ προσπαθούσε να διασχίσει τα ορμητικά σημεία, γλίστρησε, ανοίγοντας ένα μεγάλο κενό στο μηρό του. Πίσω στον Λευκό Οίκο, μια τέτοια πληγή θα είχε ραμμένη γρήγορα και θα μπορούσε να επιστρέψει στην επιχείρησή του. Ωστόσο, στον Αμαζόνιο, η πληγή ήταν πιθανώς θανατική ποινή.

Ο γιατρός αποστολής αντιμετώπισε αμέσως την πληγή, αλλά οι άντρες φοβόταν το χειρότερο. Μια σοβαρή λοίμωξη εμφανίστηκε σε μια νύχτα, συνοδευόμενη από ένα ξέσπασμα πυρετού της ελονοσίας, αφήνοντας τον Ρούσβελτ με υψηλό πυρετό και δεν μπορούσε να περπατήσει. Για τις επόμενες μέρες η κατάσταση του Ρούσβελτ συνέχισε να επιδεινώνεται, ο πυρετός του έφτασε στα ύψη στους 105 βαθμούς καθώς παρασύρθηκε μέσα και έξω από τη συνείδηση. Τελικά άρχισε να κινείται μέσα και έξω από μια κατάσταση trancelike, επαναλαμβάνοντας τρομερά επανειλημμένα τις αρχικές γραμμές του Coleridge's Κούμπλα Χαν, 'Στο Xanadu έκανε ο Kubla Khan, ένα επιβλητικό διάταγμα ευχαρίστησης. Στο πλευρό του ήταν πάντα είτε ο γιατρός είτε ο γιος του Kermit, ο οποίος ήταν αποφασισμένος ότι ο πατέρας του θα έβγαινε έξω από τη ζούγκλα ζωντανά και καλά. Σε μια από τις διαυγές στιγμές του, ο Ρούσβελτ εξέτασε την κατάσταση και συνειδητοποίησε ότι δεν είχε καμία ευκαιρία και τώρα είχε γίνει εμπόδιο στην αποστολή, διακινδυνεύοντας έτσι τη ζωή των άλλων ανδρών. Πλησιάζοντας τον γιο του και την Cherrie, υποστήριξε την υπόθεσή του:

«Αγόρια, συνειδητοποιώ ότι ορισμένοι από εμάς δεν πρόκειται να ολοκληρώσουν αυτό το ταξίδι. Cherrie, θέλω εσύ και ο Kermit να συνεχίσεις. Μπορείτε να βγείτε. Θα σταματήσω εδώ. '

Η αναγνώριση της ήττας του Ρούσβελτ δεν αποτέλεσε έκπληξη για τους άντρες, οι οποίοι γνώριζαν καλά τον χαρακτήρα του άνδρα. Δεν ήταν μια απόφαση που γεννήθηκε από δειλία ή έλλειψη τύχης. Αυτή ήταν η απόλυτη θυσία. Ο Ρούσβελτ ήξερε ότι η ζωή του δεν αξίζει περισσότερο από εκείνη της υπόλοιπης αποστολής και απλώς απομακρύνθηκε από την εξίσωση για να αποτρέψει περαιτέρω τραγωδία. Ο Κέρμιτ και οι άντρες αρνήθηκαν να συμμορφωθούν με τις επιθυμίες του, και ο Ρούσβελτ συνειδητοποίησε γρήγορα ότι ακόμα κι αν πεθάνει, ο Κέρμιτ δεν θα αφήσει ποτέ το σώμα του στον Αμαζόνιο. Οποιαδήποτε καθυστέρηση που προκλήθηκε από την ασθένειά του ήταν σαφώς προτιμότερη από την επιλογή να σύρετε ένα σώμα από την έρημο. Έτσι, ο Ρούσβελτ προχώρησε.

Αίμα στο νερό

Ο Θεόδωρος Ρούσβελτ σε κανό ποτάμι Βραζιλία αμφιβολίας με ομάδα ανδρών.

Η κατάσταση του Ρούσβελτ συνέχισε να επιδεινώνεται για αρκετές ημέρες, αλλά οι άντρες έπρεπε να συνεχίσουν να κινούνται. Τελικά αναγκάστηκε να παραμείνει επιρρεπές σε ένα από τα σκαφάκια, ανίκανο να συμβάλει στην αποστολή με οποιονδήποτε τρόπο. Για τον Ρούσβελτ, ο οποίος υπερασπίστηκε τη σκληρή δουλειά και την επίπονη ζωή από την παιδική του ηλικία, η απώλεια της δύναμης του και η ικανότητά του να βοηθά τους άντρες γύρω του ήταν σχεδόν μια μοίρα χειρότερη από το θάνατο. Ακόμα και όταν οδηγούσε στην άκρη της θνησιμότητάς του, ο Ρούσβελτ ήταν σε θέση να κινηθεί σε δράση αν το απαιτούσε η κατάσταση.

Ενώ τα περισσότερα από τα σύντροφοι είχαν αποδείξει ότι είναι εξαιρετικά αξιόπιστοι εργάτες και καλοί σύντροφοι, οι ηγέτες της αποστολής είχαν συνειδητοποιήσει γρήγορα ότι ένας από τους άντρες ήταν επικίνδυνος χαρακτήρας. Στις αποστολές, λίγα εγκλήματα είχαν βαρύτερες συνέπειες από την κλοπή δελτίων, όπως ένας από τους άντρες είχε κρυφά έκανε για εβδομάδες. Όταν έρχεται αντιμέτωπος με άλλο σύντροφος, ο άντρας επέστρεψε ήσυχα στο στρατόπεδο, άρπαξε ένα τουφέκι, περπάτησε πίσω στον κατηγορητή του και τον πυροβόλησε μέσα από την καρδιά. Οι άντρες στο στρατόπεδο άκουσαν το πυροβολισμό, αλλά απλά υποθέτω ότι ήταν ένα από τα μέλη της ομάδας που κυνηγούσαν και άρχισαν να ελπίζουν στο κρέας για δείπνο. Όταν είναι αρκετά σύντροφοι έπεσε στο στρατόπεδο φωνάζοντας δολοφονία, ωστόσο, η διάθεση άλλαξε γρήγορα. Ακόμα και στην τρομερή του κατάσταση, ο Ρούσβελτ δεν μπορούσε να ανεχθεί τέτοια αδικία. Προς έκπληξη των ανδρών γύρω του, εξερράγη από το κρεβάτι, αρπάζοντας το τουφέκι του και ξεκινώντας για τη σκηνή του εγκλήματος. Κατά την άφιξή τους βρήκαν το σώμα των ατυχών σύντροφος και το όπλο τον σκότωσε, αλλά ο δολοφόνος δεν μπορούσε να βρεθεί πουθενά. Συνειδητοποιώντας ότι καμία τιμωρία δεν ήταν μεγαλύτερη από το να είναι μόνος και άοπλος στις άγριες περιοχές του Αμαζονίου, απλώς τον άφησαν στη μοίρα του.

Μια πράξη απελπισίας

Γινόταν ξεκάθαρο ότι ο Ρούσβελτ δεν θα επιβιώσει άλλη μέρα χωρίς να επιτρέπει στον γιατρό να κάνει χειρουργική επέμβαση στο πόδι του. Μέχρι αυτό το σημείο, ο Ρούσβελτ είχε αρνηθεί μια επέμβαση, αλλά τώρα είχε γίνει αναπόφευκτο. Ξαπλωμένος στον Ρούσβελτ στη λάσπη στις όχθες του ποταμού, περιτριγυρισμένος από σμήνη εντόμων που έλκονταν από την πληγή, ο γιατρός ετοιμάστηκε να αφαιρέσει τη νεκρή σάρκα και να καθαρίσει την πληγή. Έχοντας έλλειψη ακόμη και του πιο στοιχειώδους ιατρικού εξοπλισμού, ο γιατρός δεν μπόρεσε να παράσχει στον Ρούσβελτ ακόμη και μια μικρή δόση παυσίπονων, αφήνοντας τον πρώην Πρόεδρο πλήρως συνειδητό και ενήμερο για κάθε κομμάτι του μαχαιριού. Αληθινή στη φόρμα, ο Ρούσβελτ δεν αναρωτιόταν καν καθώς ο γιατρός πραγματοποίησε τη χειρουργική επέμβαση, πολύ στη δυσπιστία των ανδρών που τον περιβάλλουν. Ακόμα και με το σώμα του χτυπημένο και σπασμένο, η θέληση του Ρούσβελτ ήταν τόσο δυνατή όσο ποτέ.

Πολιτισμός

Δεν πέρασε πολύς καιρός οι άντρες άρχισαν να βλέπουν σημάδια πολιτισμού. Οι καουτσούκ κινήσεις περνούσαν όλο και πιο βαθιά στη ζούγκλα με κάθε περνώντας χρόνο σε μια προσπάθεια να το χτυπήσουν πλούσιο στο ισοδύναμο του Αμαζονίου με μια χρυσή βιασύνη. Οι άνδρες της αποστολής άρχισαν να βλέπουν σημάδια από αυτούς τους άντρες από καουτσούκ και τελικά ήρθαν σε αρκετές μικρές καλύβες που στέγαζαν καουτσούκ άντρες και τις οικογένειές τους. Αρχικά, οι καουτσούκ και οι οικογένειές τους αντέδρασαν με φόβο, βλέποντας τους περίεργους άντρες που έβγαιναν από την κορυφή και ανέλαβαν τους χειρότερους Ινδιάνους. Ευτυχώς, οι άνδρες της αποστολής μπόρεσαν να ταυτιστούν πριν τους καουτσούκ τους πυροβολήσουν και στη συνέχεια καλωσορίστηκαν στα σπίτια τους.

Το πιο δύσκολο σκέλος του ταξιδιού είχε τελειώσει, αλλά είχαν ακόμα σημαντική απόσταση για να ταξιδέψουν. Ευτυχώς για τους άνδρες, οι καουτσούκ καταπιεστές ήταν πολύ γενναιόδωροι, παρέχοντάς τους τρόφιμα και προμήθειες και ακόμη και εμπόριο ελαφρών κανό για τα σκαπάνη τους για να βοηθήσουν το ταξίδι τους. Αρκετές μέρες αργότερα, οι άντρες είδαν στο βάθος τι ήταν το πιο γλυκό θέαμα ολόκληρης της ζωής τους. Χτύπημα στο αεράκι δίπλα-δίπλα ήταν οι βραζιλιάνικες και αμερικανικές σημαίες, ένα ενδεικτικό σημάδι ότι είχαν φτάσει στο σημείο συνάντησης του ποταμού της αμφιβολίας και Ποταμός Aripuanã, όπου η άλλη ομάδα που είχαν φύγει μήνες νωρίτερα περίμενε να τους χαιρετήσει. Είχαν ταξιδέψει στο Ποταμός της αμφιβολίας για εντυπωσιακά 950 μίλια.

Ως ηγέτης της αποστολής της Βραζιλίας, ο Cândido Rondon ήταν υπεύθυνος για την ονομασία του πρόσφατα εξερευνηθέντος ποταμού, τον οποίο βάφτισε τον ποταμό Ρούσβελτ, τώρα γνωστό τοπικά ως Ποταμός Θεόδωρο.

Συνοδευτική σελίδα του Τ.Κ. παρέμεινε βαριά άρρωστος για εβδομάδες μετά το τέλος της αποστολής και ποτέ δεν ανέκαμψε πλήρως. Τα αποτελέσματα μιας δίαιτας λιμοκτονίας και ο πυρετός που τον μαστίζει στο ταξίδι ήταν εμφανή. Ο Ρούσβελτ είχε χάσει σχεδόν εξήντα κιλά και είχε ηλικία αρκετά. Η σωματική του δύναμη και η αντοχή του ήταν όλα εκτός, και τώρα αναγκάστηκε να υποστηρίξει τουλάχιστον προσωρινά τον εαυτό του με ένα μπαστούνι. Κανείς δεν πρέπει να μείνει κάτω, ωστόσο, ο Ρούσβελτ συνέχισε να πιέζει τα όριά του. Όταν είχε αναρρώσει αρκετά για να ολοκληρώσει το σπίτι του ταξιδιού, τον υποδέχτηκε από το κατάστρωμα του πλοίου από ενθαρρυντικά πλήθη στο λιμάνι της Νέας Υόρκης. Λίγοι τολμηροί επέκριναν τις προσπάθειες της αποστολής, ορισμένοι μάλιστα χαρακτήρισαν τα επιτεύγματά του ψέματα. Ο Ρούσβελτ, έκπληκτος με αυτές τις εξωφρενικές κατηγορίες, ξεκίνησε μια ομιλία περιοδείας στην Αμερική και την Ευρώπη για να υποστηρίξει τους ισχυρισμούς του. Όπως θα περίμενε κανείς, κάθε κριτικός σιγήθηκε. Κανένας δεν ταιριάζει με ένα Bull Moose και ξεφεύγει από αυτό.

«Πολύ καλύτερα είναι να τολμήσουμε πανίσχυρα πράγματα, να κερδίσουμε ένδοξους θριάμβους, αν και ελεγμένοι από αποτυχία, από το να κατατάξουμε με εκείνα τα φτωχά πνεύματα που ούτε απολαμβάνουν πολλά ούτε υποφέρουν πολύ, επειδή ζουν σε αυτό το γκρίζο λυκόφως που δεν γνωρίζει ούτε τη νίκη ούτε την ήττα. '

- Θεόδωρος Ρούσβελτ

Ακούστε το podcast μας με Ποταμός της αμφιβολίας συγγραφέας Candace Millard: