Μια ανασκόπηση της σκληρής λάσπης από έναν Βερμόντερ 55 ετών

{h1}

πηγή φωτογραφίας


Σημείωση συντακτών: Τι συμβαίνει όταν ένας φλοιώδης Βερμόντερ, ο οποίος παραμένει σε φόρμα χωρίζοντας το ξύλο και του οποίου η ιδέα της διασκέδασης κρέμεται σε μια πρωτόγονη καλύβα στο δάσος, δοκιμάζει ένα από τα πιο δημοφιλή γεγονότα στην εκρηκτική κούρσα εμποδίων; Ο James 'Uncle Buzz' Surwilo υπέβαλε αυτήν την αναφορά.

Το Tough Mudder αποκαλείται «πιθανώς το πιο δύσκολο γεγονός στον πλανήτη». Αλλά μετά τη συμμετοχή μου σε μια εκδήλωση Tough Mudder, θα αντικαταστήσω το «δύσκολα» με τον μάλλον περίεργο προκριματικό «πιθανότατα».


Προς τους άναρχους, μια εκδήλωση Tough Mudder - θυμηθείτε, Εκδήλωση, όχι ο ανταγωνισμός - είναι ένα μονοπάτι εμποδίων που είναι, με τα λόγια τους, 'σχεδιασμένο για να δοκιμάσει τη γενική δύναμη, την αντοχή, την ομαδική εργασία και το πνευματικό σας πνεύμα.' Οι εκδηλώσεις είναι προσανατολισμένες στην ομάδα και πραγματοποιήθηκαν σε όλο τον κόσμο. το Tough Mudder στο οποίο συμμετείχα πραγματοποιήθηκε εδώ στο Βερμόντ.

Αρκετά σκληρός?

Γνώριζα αόριστα, πριν, τους Tough Mudder, Spartan Races, και το φάσμα άλλων αγώνων «εμποδίων» που φαίνεται να αυξάνονται στη δημοτικότητα αυτές τις μέρες, αλλά ποτέ δεν σκέφτηκα να συμμετάσχω. Όλα αυτά άλλαξαν στην εορταστική περίοδο του Πάσχα της εκτεταμένης οικογένειάς μου έτος. Καθώς βρήκαμε πολωνικό ναύλο με φραγμούς στην αρτηρία και επιστρέψαμε μερικές μπύρες, ο ξάδελφος Andrew διηγήθηκε την είσοδο του - και τον τελικό του Cousin Casey - και το φινίρισμα - μια εκδήλωση Tough Mudder τον προηγούμενο χρόνο. Ένας αριθμός φρυδιών ανέβηκε στο δωμάτιο, συμπεριλαμβανομένου και του δικού μου, καθώς ο Andrew δεν είναι, umm, ακριβώς αδύνατος και κακός, όπως θα νόμιζα ότι θα έπρεπε να είναι ένας τελικός Tough Mudder. Κατά καιρούς, μετά από μια άλλη μπύρα, και ένα πιάτο από kielbasa και pirogi αργότερα, βγαίνει ότι ο 97χρονος Casey έσυρε τον Andrew από τα τακούνια, λυγίζοντας και ξόδεψε, τα τελευταία μίλια της πορείας.


Ο Άντριου ήταν πολύ ενθουσιασμένος που μπήκε σε ένα μεγαλύτερο από δύο δυνάμεις στο New England Tough Mudder, και άρχισε να παρακαλεί τα μέλη της οικογένειας να συμμετάσχουν. Πήγαινε γύρω από το δωμάτιο, φαινομενικά ζητώντας από οποιονδήποτε περιπατητικό να εγγραφεί. Εκτός από μένα. 'Υπέροχη θεία Σόφι, είμαι σίγουρος ότι επιτρέπονται οι περιπατητές, παίζετε;' 'Λίγο Στάνλεϋ, θα βγεις από πάνες σε λίγους μήνες, θα σε εγγραφώ.' Αυτό μπορεί να είναι υπερβολικό, αλλά οπωσδήποτε μετέτρεψα να είμαι το τελευταίο παιδί που επιλέχθηκε για το μπάσκετ τάξης γυμνασίου γυμνασίου, μόνο χειρότερα, αυτή τη φορά δεν είχα καν διαλέξει.



Γι 'αυτό έβλεπα αυτό το αντιληπτό ελαφρύ για μερικές εβδομάδες καθώς η μακρινή ομάδα Surwilo συγκεντρώθηκε: Andrew και Casey από το Νιου Τζέρσεϋ, ξάδελφος Allison από το Κοννέκτικατ, και ο γιος μου Doug από το Βερμόντ. Όλα τα 20- και 30-κάτι. Πρέπει να υποθέσω ότι μια ομίχλη από την παλαιότερη γενιά ξαδέλφων δεν ήθελε, κυριολεκτικά, να αγκυροβολήσει την ομάδα; Σκέφτηκαν ότι θα εμφανιζόμουν στο Tough Mudder με τις κάλτσες του σωλήνα της δεκαετίας του '70, με μπλουζάκι με κουδουνίστρα να μπαίνει σε σορτς γυμναστικής με υψηλή μέση; Πρέπει απλώς να παρακαλώ και να ζητήσω να συμμετάσχω στην ομάδα; Αποφάσισα να χρησιμοποιήσω τον Doug ως ενδιάμεσο, και του ζήτησα να αφήσει την υπόδειξη ότι ο τρελός άντρας του θα ενδιαφερόταν να συμμετάσχει στην ομάδα Surwilo, αν οι άλλοι θα τον είχαν. Λοιπόν, η λέξη επέστρεψε ότι ήμουν ευπρόσδεκτη να συμμετάσχω, ότι οποιοσδήποτε αρχικός αποκλεισμός ήταν απλώς μια επίβλεψη. Ναι σίγουρα.


Εγραφομαι . . . Να νικέλιο και να μειωθεί

Επειδή δεν ήμουν καθόλου σίγουρος ότι θα συμμετείχα, δεν είχα μάθει ολόκληρη την κουλτούρα του Tough Mudder. Δεν κατάλαβα το ήθος και δεν κατάλαβα τι έπαιρνα. Όλα αυτά άλλαξαν όταν πήγα στον ιστότοπο για να εγγραφώ στην εκδήλωση. Ομολογώ πλήρως ότι είμαι αφελής και κιξωτικός - και αν ξεχάσω ποτέ, τα παιδιά μου θα με θυμίζουν ευχαρίστως - αλλά με εντυπωσίασε λίγο το αίσθημα της υπεροψίας του μηνύματος Tough Mudder, με μια αφθονία μαύρου και κόκκινο, και φωτιά, κρανία και εγκάρσια οστά, και τραχιά, χρηστικά γραμματοσειρά. Εάν δεν τελειώσω, πρέπει να περπατήσω τη σανίδα στο σημείο του σπαθιού; Αλλά υποθέτω ότι όταν είστε μια οντότητα που προσελκύει ένα δημογραφικό για να τρέξει μια φαινομενικά εξαντλητική πορεία εμποδίων, αυτή είναι η σωστή τεχνική μάρκετινγκ. Και ρίξτε μερικές αναφορές σε μπύρα, τατουάζ και ροκ ροκ και ένα πολύ ευρύ δίχτυ στο αμερικανικό κοινό ρίχνεται.

Λοιπόν, θα μπορούσα να εκτιμήσω αυτό το διαφημιστικό ταλέντο. Ένα συμβάν Tough Mudder θα πρέπει να τιμολογηθεί ως πρόκληση και διασκέδαση και μια ευκαιρία να χτίσετε το esprit de corps, όπου δεν χρειάζεται να ενοχλείτε οι sissies, και αν εγγραφείτε, καλύτερα να ξεκινήσετε σοβαρά την προπόνηση ή το άψυχο σώμα σας θα βρεθεί κρεμασμένο πάνω σε συρματοπλέγματα, ένα μικρό μισό μίλι στην πορεία. Αυτό που δεν μπορούσα να εκτιμήσω, ωστόσο, ήταν το απότομο τέλος εισόδου 150 $. Είναι αλήθεια, αν η ομάδα μας είχε πάρει τη δράση της νωρίτερα, ή θα έλεγα αν είχα προσκληθεί να συμμετάσχω στην ομάδα νωρίτερα, η τιμή θα ήταν ελαφρώς μικρότερη, αλλά η περίεργη κλιμάκωση της δομής των τελών ήταν η πρώτη ένδειξη σχετικά με τη φύση που επικεντρώνεται στα κέρδη του Tough Mudder. Το δεύτερο ήταν το υποχρεωτικό τέλος ασφάλισης $ 15 που συνδέεται με το κόστος εγγραφής. Καλέστε μου nitpicky, αλλά γιατί διαχωρίστε το κόστος ασφάλισης; Αν πρόκειται να με ετοιμάσετε, με ελαστικά για $ 165, κατ 'αποκοπή ποσό, μην νικέλιο και δεκάρα.


Ωστόσο, η Tough Mudder διαπερνά ασταμάτητα την «υπερήφανη υποστήριξή της» του έργου Wounded Warrior, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού που παρέχει προγράμματα βοήθειας και υπηρεσίες σε τραυματισμένα μέλη της υπηρεσίας. Μια καταπληκτική ιδέα, και αν ένα καλό κομμάτι από τα τέλη εγγραφής μου ύψους 165 $ πήγε για να βοηθήσει αυτόν τον άξιο οργανισμό, θα ήμουν όλος για αυτό. Η αλήθεια είναι ότι, όταν εξετάζετε την προπαγάνδα, ο συμμετέχων στο Tough Mudder, αν συγκεντρώσει επιπλέον $ 150 για το έργο πληγωμένου πολεμιστή, - θα το πάρει - θα του δοθεί μια επιστροφή χρημάτων ύψους 25 $ από τον οργανισμό Tough Mudder σχετικά με τη μέτρια αμοιβή εγγραφής τους. Με άλλα λόγια, κανένα από τα πάνω από 1.000.000 δολάρια που συλλέχθηκαν στα τέλη εγγραφής για αυτό το Tough Mudder New England δεν πήγε μόνο για να βοηθήσει τα τραυματισμένα μέλη της υπηρεσίας. Όλα τα χρήματα που δωρίστηκαν στο WWP προέρχονται, ως συμπλήρωμα, από την καλοσύνη και τις τσέπες των συμμετεχόντων και όχι από τον οργανισμό Tough Mudder.

Επιπλέον, ήμουν απογοητευμένος για να ανακαλύψω ότι ο Tough Mudder έχει το θάρρος να προσπαθήσει να χρεώσει τους θεατές 40 $ για να παρακολουθήσει μια άμορφη ορδή των πολεμιστών του Σαββατοκύριακου που πέφτουν πάνω και κάτω σε κάποιες πίστες σκι. «Φέρτε τον σύζυγο, φέρτε τα γατάκια, φέρετε τους φίλους σας, αλλά βεβαιωθείτε ότι έρχονται με μια τσέπη γεμάτη μετρητά.» Τι ύμπρις! Μπορείτε να παρακολουθήσετε δωρεάν τους μαραθώνιους της Βοστώνης ή της Νέας Υόρκης - που περιλαμβάνουν αθλητές παγκόσμιας κλάσης - δωρεάν. Στην πραγματικότητα, μπορείτε να δείτε οποιονδήποτε αγώνα δρόμου στη χώρα - πολλοί από τους οποίους δίνουν όλα τα καθαρά έσοδα τους σε φιλανθρωπικούς σκοπούς - δωρεάν. 40 $ το κεφάλι για το προνόμιο να παρακολουθείτε ένα Tough Mudder; Πρέπει να αστειεύεσαι. Λοιπόν, εάν δεν θέλετε να κάνετε περικοπές για να παρακολουθήσετε, θα μπορούσατε πάντα να είστε εθελοντικά στην εκδήλωση, την οποία ζήτησε ο ιστότοπος. Χμμ, το Tough Mudder κερδίζει πολύ σοβαρά χρήματα, και ωστόσο ζητάει μη αμειβόμενους βοηθούς να εκτελέσουν εργατική εργασία για να καλύψουν την κατώτατη γραμμή. Μου λείπει κάτι εδώ;


Αλλά περιμένετε, η απόπειρα παρακμής δεν έχει τελειώσει ακόμα, όπως διάβασα. «Άρα εσείς, κύριε ή κυρία Συμμετέχων, μετά την οδήγηση στο Mount Snow, θέλετε να παρκάρετε το αυτοκίνητό σας για την εκδήλωση; Λοιπόν, αυτό θα σας κοστίσει άλλα δέκα σημεία. ' Δεν πειράζει ότι είναι μια χιονοδρομική περιοχή που είναι συνηθισμένη σε μεγάλα πλήθη και με στρέμματα πάρκινγκ, φαίνεται ότι το Tough Mudder μπορεί να βρει έναν τρόπο να κερδίσει χρήματα.

Και το τελευταίο, αλλά όχι λιγότερο ενοχλητικό, ήταν η χρέωση 3 $ εάν θέλετε να ελέγξετε την τσάντα σας με καθαρά, στεγνά ρούχα για να αλλάξετε μετά την εκδήλωση. Σε πλήρη αποκάλυψη, από την καλοσύνη των συλλογικών καρδιών τους, ο Tough Mudder δηλώνει ότι θα δώσει το ήμισυ των επιταγών αποσκευών στο έργο Wounded Warrior. Σωστά, δωρεά συνολικά 1,50 $ για κάθε αποσκευή. Είδος ρυμουλκών στις καρδιές, έτσι δεν είναι;


Προετοιμασία για το μεγάλο γεγονός

Ο ιστότοπος του Tough Mudder παρουσιάζει πολλές προτάσεις κατάρτισης για να προετοιμαστεί για τη μεγάλη μέρα. οδηγίες προσανατολισμένες ειδικά στο επίπεδο φυσικής κατάστασης κατά τη στιγμή της δέσμευσης του Tough Mudder, από 97 λίβρες έως τον πρωταθλητή του Ολυμπιακού δεκάθλου. Αλλά όπως και οι περισσότερες συμβουλές που μου προσφέρονται - ειδικά αν διαφέρει από τις προκαταλήψεις μου - το αγνόησα. Πρέσες στο στήθος, μπούκλες, burpees, βουλγαρικές καταλήψεις, ορειβάτες ... ναι, ναι, και ναι. Άλλωστε, είμαι 55 ετών με άσχημα πόδια και μια κατασκευή όπως το Olive Oyl και δεν έχω περάσει πολλές ώρες κάθε μέρα αδρανής στον καναπέ που θα μπορούσα να μεταμορφωθώ σε ένα μήνα μετασχηματισμού. Θα έπρεπε να αντιμετωπίσω το Tough Mudder φυσικά όπως είναι και να ελπίζω για το καλύτερο. Για διανοητική προετοιμασία, επαναλάβανα στον εαυτό μου τόσο συχνά που έγινε μάντρα: «Αν ο Andrew μπορεί να τελειώσει, έτσι και εγώ.» Και ενθουσιάστηκα όταν ξέρω ότι η ρουτίνα προπόνησης του γιου μου συνίστατο σε περιστασιακά εργαλεία πάνω και κάτω σε μια επίπεδη, παραθαλάσσια ποδηλατική διαδρομή με ρυθμό που υπολογιζόταν περισσότερο για να θαυμάσω το γυναικείο τοπίο παρά να χτίσω αντοχή. Αν επρόκειτο να σταματήσω φυσικά και να καταρρεύσω στα ζιζάνια από την εξάντληση, θα είχα καλή παρέα.

Έτσι έφτασε το μεγάλο Σαββατοκύριακο Tough Mudder. Όπως θα το είχε η τύχη, ο μπαμπάς του Allison, Cousin Eddie, έχει μια funky παλιά αγροικία στο Wardsboro, περίπου 10 μίλια από το χώρο του Tough Mudder. Η ιδέα ήταν για τους συμμετέχοντες και το περιβάλλον μας να συγκεντρωθούν εκεί την Παρασκευή, να περάσουν τη νύχτα και να είναι έτοιμοι να πάνε για τις 8 π.μ. ώρα έναρξης του Σαββάτου. Ήμασταν όλοι πειθαρχημένοι την Παρασκευή το βράδυ, παραγγέλνουμε λαχανικά στην πίτσα, διατηρώντας την κατανάλωση αλκοόλ σε λογικές ποσότητες και κοιμηθήκαμε τουλάχιστον πριν από τα μεσάνυχτα.

Το πρωί του. . . Αγώνας?

Το Σάββατο το πρωί έβγαινε ηλιόλουστο και δροσερό, με πρόβλεψη για συνεχή ηλιοφάνεια όλη την ημέρα και θερμοκρασίες στα χαμηλά της δεκαετίας του '70. Ιδανικό για μια μαζοχιστική υπαίθρια περιπέτεια. Ο Andrew και ο Casey, οι βετεράνοι του Tough Mudder, μας πρόσφεραν χρήσιμες πληροφορίες της τελευταίας στιγμής, όπως ότι θα έπρεπε να είχαμε αρχίσει να ενυδατώνουμε την προηγούμενη εβδομάδα, ότι δεν είναι πραγματικά ενεργοποιημένα όλα τα μπλέξιμο των ηλεκτρικών καλωδίων που κινούνται, και σχετικά λίγα άτομα έχουν πεθάνει στην πορεία. Μεγάλος! Με προειδοποίησαν επίσης για την προγευματική μου επιλογή για ένα ζευγάρι Pop Tarts και τρία φλιτζάνια καφέ, οι ίδιοι προτιμούν αντί για άγευστα ενεργειακά μπαρ, πολύ υγιεινές μπανάνες και αυτούς τους προηγμένους επιστήμονες, κύβους που βελτιώνουν την απόδοση που νομίζω ότι έχουν μόλις διαμορφωθεί Ζελεδακια.

Οι πέντε από εμάς που αποτελούσαμε την Team Surwilo φόρεσαν τα αντίστοιχα πουκάμισά μας και συσσωρεύτηκαν στο φορτηγό του Cousin Eddie για τη σωστή διαδρομή στο Mount Snow και τη γραμμή εκκίνησης του Tough Mudder. Δεδομένου ότι, κατά τη γνώμη μου, οι διοργανωτές θέλουν να εξαγάγουν το μέγιστο χρηματικό ποσό από κάθε καταχωρητή, συμπεριλαμβανομένων των τελών στάθμευσης, τα οχήματα που απλώς αφήνουν τους επιβάτες σταματούν περίπου μισό μίλι από το σημείο check-in. 'Είστε βέβαιοι ότι δεν θέλετε να πληρώσετε στο πάρκο, είναι πολύ μακριά να περπατήσετε ...' Περπατήσαμε, αλλά το φορτίο των μελών της οικογένειας που ήρθαν να παρακολουθήσουν ξεπέρασαν τα 10 $. Ντάνγκ, που με άφησε!

Η βασική περιοχή του Mount Snow ήταν ζωντανή με την ενέργεια χιλιάδων νεοεισερχόμενων Tough Mudder, και η αδρεναλίνη έβγαζε ακόμη και από τις κουρδιστήριες φλέβες μου. Μόλις περάσει η γραμμή του check-in, ο Tough Mudder ζητά από έναν συμπαίκτη του να γράψει τον αριθμό εισόδου σας σε ανεξίτηλο μελάνι στο μέτωπό σας, όχι για τεκμηρίωση μετά τη σφαγή, αλλά για αναγνώριση σε φωτογραφίες που το Tough Mudder θα σας γεράσει μετά. Αυτό δεν γίνεται ξεκάθαρο, επομένως η προβολή στο μέτωπο αναλαμβάνει το ρόλο της σήμανσης της τιμής, ανασηκώνοντας τους συμμετέχοντες από την κουβέντα των θεατών και των κρεμαστρών. Αρνήθηκα το μελάνι. Πρώτον, δεν είχα την επιθυμία να αποκτήσω μια φωτογραφία του εαυτού μου και, δεύτερον, οι αριθμοί με έσκαζαν, αφήνοντας μια εντύπωση που ήταν κάπου μεταξύ μιας τιμής και της ταυτοποίησης ενός καταδίκου.

Πολλές ομάδες, όπως η ομάδα Surwilo, ήρθαν εξοπλισμένες με προσαρμοσμένα πουκάμισα, και τα πουκάμισα έτρεχαν το φάσμα των στυλ και των χρωμάτων. Όπως μπορεί να φανταστεί κανείς, όσο πιο έντονο είναι το σώμα, τόσο πιο εμφανή είναι τα τατουάζ και όσο πιο σοβαρή είναι η ομάδα, τόσο πιο σφιχτή και πιο αδύναμη είναι η ενδυμασία. Η ομάδα Surwilo, από την άλλη πλευρά, επέλεξε τα κολακευτικά μαύρα μπλουζάκια της κοιλιάς, με μέγεθος ευρύχωρα, αν και συμπεριλάβαμε ένα είδος κρανίου badass και λογότυπου σταυρού στο στήθος. Χωρίς αμφιβολία, αυτό εκφοβίστηκε σοβαρά οι ανταγωνιστές μας καθώς πήγαμε στη γραμμή εκκίνησης.

Το Tough Mudder διοργάνωσε ομάδες αρκετών εκατοντάδων, υποθέτω, ότι ξεκίνησα με σταδιακά βήματα 20 λεπτών. Αυτές οι ομάδες με τον ίδιο χρόνο εκκίνησης θα κινούνταν ανηφορικά και μακριά από τη φρενίτιδα της περιοχής βάσης, περιμένουν στην αρχή του μαθήματος στη σκιά του πρώτου εμποδίου: ένα συμπαγές, ξύλινο, οκτώ πόδια. Στην άλλη πλευρά του τείχους, ένας κινούμενος και ενισχυμένος υπάλληλος του Tough Mudder έδωσε τις προηγούμενες οδηγίες και δείκτες της ομάδας, τους έδωσε τροφή για την προπαγάνδα Tough Mudder, είχε την ομάδα να τραγουδήσει τον Εθνικό Ύμνο, να απαγγείλει κάποιες υποσχέσεις καλαμποκιού και να ψάλλει εμπνευσμένα συνθήματα. Είμαστε χωρισμένοι μόνο από έναν ξύλινο τοίχο πλάτους 50 ποδιών, ώστε να μπορούσαν να ακούσουν τα πάντα. Οι ιστορικοί ήταν λίγο πάνω από την κορυφή. Τι, έκανα εισβολείς στις παραλίες της Νορμανδίας, κερδίζοντας μία για το Gipper, ή απλώς πληρώνοντας ακριβά για το προνόμιο να ανεβάζω κάποιες πίστες σκι με 8.000 άλλους βαριεστημένους Αμερικανούς;

Έτσι, το κέρατο ή το σφυρίχτρα ή οτιδήποτε πήγε το σήμα, και η ομάδα Surwilo, συγκεντρώθηκε κοντά στον τοίχο, κλιμάκωσε συλλογικά το τρομερό φράγμα, γυρίζοντας το ένα το άλλο, ή θυσιάζοντας τα σώματά μας για να απορροφήσουμε την ελεύθερη πτώση ενός συμπαίκτη από την άλλη πλευρά . Ακόμα κι αν κανείς δεν χρονομετρείται, με εκατοντάδες εισερχόμενους με αδρεναλίνη να περιμένουν τη σειρά τους, ο τρελός στον τοίχο γίνεται φρενίτιδα, με πάρα πολλά σώματα σε πολύ μικρό χώρο. Το Όρος Χιόνι πέφτει στις Κοινότητες, και στην άλλη πλευρά του οδοφράγματος είναι το τελευταίο ελικόπτερο που πετάει έξω και συνεχίζω! Λοιπόν, μπήκα πάνω και πάνω στον τοίχο χωρίς να κρέμονται αβοήθητα από την κορυφή με τα σορτς μου κολλημένα σε μια χαλαρή σανίδα ή οτιδήποτε άλλο, τόσο, τόσο καλά.

Έχοντας κατακτήσει το πρώτο μας εμπόδιο, όλοι έπρεπε να σταματήσουμε, να συγκεντρωθούμε και να ακούσουμε το Tough Mudder να τρέχει μέσα από το κονσερβοποιημένο άκρο του σχετικά με τον πατριωτισμό, την ασφάλεια, την αποζημίωση, ένα βήμα για τα αδειοδοτημένα ενδύματα Tough Mudder και να εξασκούμε τη μυστική χειραψία μας… ως αν δεν είχαμε υποβληθεί σε αυτό το hooey, κατά λέξη, πέντε λεπτά και 50 'αφαιρέθηκαν. Ο Άντριου, ο άντρας μου, πρότεινε να συνεχίσουμε να πηγαίνουμε και να ενταχθούμε στους περιπλανώμενους της προηγούμενης ομάδας καθώς υποχώρησαν στο χιονοδρομικό μονοπάτι. Ανυψώνοντας το πίσω μέρος θα ήταν μια θέση που γνωρίζουμε καλά.

Έτσι, η Team Surwilo ξεκίνησε τη μεγάλη μας περιπέτεια, έτοιμη για οποιαδήποτε φύση ή οι διοργανωτές του Tough Mudder θα μπορούσαν να μας ρίξουν. Αυτή η στάση παπιγιόν-μεταξύ-των-δοντιών, μανταλάκια-σταυρωτά-πάνω-τα-γυμνά-στήθη διήρκεσε, ω, περίπου πέντε λεπτά έως ότου χάσαμε ταυτόχρονα τον πρώτο μας άνεμο, και μπήκαμε στη θάλασσα της ανθρωπότητας ότι, εγώ » Ήρθα να μάθω, ήταν εγγενές στο Tough Mudder New England. Οι μεγάλες αλλά μεμονωμένες ομάδες που ξεκίνησαν την εκδήλωση με προκαθορισμένα βήματα αναμίχθηκαν γρήγορα, όσο πιο γρήγορα οι ομάδες κινούνται πάνω από το πακέτο, οι πιο αργές ομάδες, όπως εμάς, πέφτουν πίσω. Αλλά, στην ουσία, το Tough Mudder έγινε ένα κυματοειδές φίδι 12 μιλίων.

Όποιος έχει συμμετάσχει σε έναν αγώνα τρέχοντας ή σε οποιοδήποτε διαγωνισμό αντοχής σε μεγάλες αποστάσεις, γνωρίζει τα χτυπήματα πριν τον αγώνα και τη νευρική ενέργεια που προκαλεί νευρικότητα. Θέλετε απλώς να πάτε. Αλλά μόλις βγείτε στην πορεία, μετά από μερικές εκατοντάδες βήματα, κτυπήματα ή περιστροφές, βρίσκετε το ρυθμό σας, θυμηθείτε ότι έχετε βάλει το ένα πόδι μπροστά από το άλλο, ή βυθίζετε κουπιά στο νερό, ή πετάξατε ένα ποδήλατο αμέτρητα φορές. Όταν συμβεί αυτό, όταν τελειώσει η αρχική συγκίνηση και το θέαμα της εκκίνησης, η ένταση μειώνεται και το περιβάλλον γίνεται αισθητά πιο ήσυχο. Μπορεί να αισθανθεί λίγο αντιμικρακτικό και η πραγματικότητα του δύσκολου ταξιδιού αρχίζει να βυθίζεται. Το Tough Mudder δεν ήταν διαφορετικό. Μέσα σε πέντε λεπτά από την αρχή, έτρεξα με τον αγκώνα με εκατοντάδες άλλους αδελφούς μου, προσπαθώντας να πείσω τον εαυτό μου ότι ήταν διασκεδαστικό και ελπίζοντας ότι θα μπορούσα να διαρκέσω μέχρι τη γραμμή τερματισμού.

Τα εμπόδια ήταν, βεβαίως, ένα είδος δροσερού, ειδικά το πρώτο βάπτισμα λάσπης. Ένα λεπτό ήμασταν όλοι καθαρά παρθένοι, το επόμενο λεπτό, βρώμικο καφέ από το κεφάλι μέχρι τα δάχτυλα. Σαν ένα πλυντήριο αυτοκινήτων που τρέχει προς τα πίσω. Για τα περισσότερα από τα εμπόδια, ούτε ο αθλητισμός, η χάρη, η εμπειρία, ούτε η πονηριά ήταν πλεονεκτική. Στην πραγματικότητα, τοποθετήθηκαν εκεί για να σας βάλουν λασπώδη, ή πάλι λασπώδη, ή για άλλη μια φορά λασπώδη. Ο Doug και εγώ αρχίσαμε να ονομάζουμε τα εμπόδια «εκτροπές», καθώς έγιναν ευπρόσδεκτες ανάπαυλα από αλλιώς άκαρπες ποδοσφαιρικές πίστες. Μερικά από τα εμπόδια πήραν την ανώτερη δύναμη του σώματος, όπως το πέρασμα πάνω από ένα υδάτινο σώμα σε ράβδους πιθήκων, ή έλκοντας τον εαυτό σας πάνω από κάθετους τοίχους και μερικά αφορούσαν ηλεκτροπληξία ή παγωμένο νερό, το οποίο πήρε περισσότερο νεύρο από τους μυς, αλλά για τα περισσότερα εν μέρει, αφορούσαν τη διαμόρφωση λάσπης με κάθε τρόπο, σχήμα και μορφή.

Από την αρχική αναρρίχηση, η φρενίτιδα των συμμετεχόντων στην υπερνίκηση των εμποδίων δεν υποχώρησε ποτέ. Όλοι θα έπαιζαν με όποια ταχύτητα ήταν άνετη για το άτομο ή την ομάδα, έως ότου πλησίαζε ένα εμπόδιο και τότε θα σκεφτόσασταν ότι η αιώνια σωτηρία περίμενε από την άλλη πλευρά - αλλά μόνο για ένα ακόμη άτομο. Συμμετοχή! Αν περνούσα μέσα από ένα μισό γεμάτο νερό οχετό, θα μπορούσα να είμαι σίγουρος ότι το κεφάλι μου θα ήταν λίγα εκατοστά από τα ξεφλουδισμένα πόδια του ατόμου μπροστά μου, ακριβώς όπως ήξερα ότι υπήρχε κάποιος πίσω ακριβώς, με σπρώχνει σιωπηρά. Γιέζ, πίσω, έχω σχεδόν το κεφάλι μου ανάμεσα στα γόνατα αυτής της γυναίκας! Όλοι μπήκαν στην ανόητη «ανάγκη για ταχύτητα», ανεξάρτητα από το αν ο χρόνος είναι άσχετος. Απλώς δεν θέλατε να είστε σαν τον παππού που κάνει 50 στο πέρασμα, κρατώντας μια σειρά αυτοκινήτων.

Το θέμα ήταν ότι, αν δεν θέλατε να επιχειρήσετε ένα εμπόδιο, απλά το περιπλανηθήκατε και συνεχίσατε τον εύθυμο δρόμο σας. Δεν απαιτείται σημείωση από έναν γιατρό, δεν υπάρχει εκδήλωση στρατοπέδευσης μέχρι βλεφαρίδες, χωρίς καθιστός για 15 λεπτά στο κιβώτιο ποινών, χωρίς να γράφετε «Είμαι μουνί» 100 φορές σε μαυροπίνακα. Χωρίς συνέπειες. Το γεγονός ότι ένας συμμετέχων δεν έπρεπε καν να προσπαθήσει να ξεπεράσει ένα εμπόδιο φάνηκε ασυμβίβαστος με το γενναίο πνεύμα του Tough Mudder.

Ανά πάσα στιγμή, δεν είχα ιδέα πού βρισκόμουν στο χιονοδρομικό κέντρο. αν το μάθημα Tough Mudder ήταν μια σειρά loop-de-loop, ή ένα ημιτονοειδές κύμα, ή τόσο τυχαίο όσο μια σκαρίφημα τριών ετών. Ήμουν ένα ερυθρό κύτταρο αίματος σε μια αρτηρία, απλά πήγαινα με τη ροή. Έτσι θα ερχόταν ως μια πλήρης και διασκεδαστική έκπληξη σε αρκετές περιπτώσεις να έρθει στο ακουστικό της γραμμής εκκίνησης και να ακούσει τον Tough Mudder pitchman να ξεφλουδίζει στο επόμενο γκρουπ. Υποθέτοντας ότι ήταν ο ίδιος τύπος, δώστε του πίστωση, όπως ένα πολυκατάστημα Σάντα, γιατί μπορούσε να προσποιηθεί τον ενθουσιασμό δεκάδες φορές την ημέρα. Ακόμα και από νωρίς το απόγευμα, από όσα μπορούσα να πω, η προτροπή ήταν τόσο ενοχλητική και ευέλικτη όσο ήταν στις 8 π.μ.

Εάν δεν έχει καταστεί σαφές, η ομάδα Surwilo θέτει, ας πούμε, χαλαρά, ρυθμό. Σίγουρα ξεπεράσαμε περισσότερους ανθρώπους από ό, τι περάσαμε. Τα γρηγορότερα μέλη της ομάδας μας θα προχωρούσαν μπροστά και θα περίμεναν τα υπόλοιπα στην κορυφή κάποιου λόφου ή στο επόμενο εμπόδιο, στη συνέχεια θα τρέξει κάτω από το λόφο ή θα αντιμετωπίσει το εμπόδιο και θα ξεκινήσει η διαδικασία από την αρχή. Αυτή η στρατηγική λειτούργησε καλά και συνεχίσαμε μαζί και μοιραστήκαμε τη συντροφικότητα της εμπειρίας. Μόνο κοντά στο τέλος, όταν το άσθμα της Allison άρχισε να επηρεάζει την αντοχή της, χωρίσαμε σε δύο ομάδες. Ο Ντουγκ, ο Κέισι και ο Άντριου προχώρησαν για να μην κρυώσουν την αναμονή και να διακινδυνεύσουν μυϊκές κράμπες, ακόμη και στο 70ή, η υγρασία στο αεράκι μπορεί να είναι ψυχρή.

Το τελευταίο εμπόδιο Tough Mudder τοποθετήθηκε όπου όλοι οι προηγούμενοι τερματιστές (εκ των οποίων υπήρχαν πολλά) και οι θεατές μπορούσαν να παρακολουθήσουν τη διασκέδαση. Ήταν ένα σπριντ μέσα από ένα κανάλι - εικασία; - βαθιά λάσπη μοσχάρι, με περιστασιακή βαθύτερη, κρυφή τρύπα, και διάσπαρτα δέματα σανού για περιήγηση. Πιθανώς πέντε άτομα πλάτος και μήκος 40 πόδια. Πάνω από το κανάλι εκατοντάδες σύρματα κρέμασαν, τοποθετημένα πυκνά και αρκετά μακριά ώστε να είναι αναπόφευκτα. Με βάση την ομιλία μου «βγείτε από εδώ», ναι, πολλά καλώδια δεν ηλεκτροκίνησαν, αλλά δεν επρόκειτο να επιστρέψω και να δοκιμάσω αυτήν την υπόθεση. Τα καλώδια ζωντανούσαν και η μπύρα περίμενε.

Επανεξέταση της εμπειρίας

Έτσι, ο Allison και εγώ τελειώσαμε, πήραμε τη δωρεάν μπύρα μας (μόνο ένα, μήπως το περιθώριο κέρδους του Tough Mudder συρρικνωθεί κατά 50 σεντ), το καθένα συλλέγει το μπλουζάκι και το στήριγμα κεφαλής (το οποίο σύντομα και δεν έχω χάσει δυστυχώς) και επανενωθήκαμε με την προηγούμενη ομάδα Οι τερματιστές Surwilo και οι οικογένειές μας. Πέντε από εμάς ξεκινήσαμε, πέντε από εμάς τελειώσαμε χωρίς σοβαρούς τραυματισμούς ή ιατρικά προβλήματα. Η απόδοσή μας τότε, σε αυτή τη βάση, ήταν ίση με οποιαδήποτε άλλη ομάδα, και καλύτερη από μερικές.

Δεν είμαι σίγουρος τι περίμενα από το Tough Mudder. καμία εμπειρία δεν είναι αυτό που νομίζετε ότι πρόκειται να είναι: καλύτερο, ή χειρότερο ή απλά διαφορετικό. Ήμουν έκπληκτος και απογοητευμένος από τον μισθοφόρο χαρακτήρα της εκδήλωσης. Ανόητα σκέφτηκα διαφορετικά, αλλά το Tough Mudder είναι μια κερδοσκοπική επιχείρηση και, όπως κάθε επιχείρηση, επιδιώκει να μεγιστοποιήσει τα έσοδα και να ελαχιστοποιήσει τα έξοδα. Θέλουν, για παράδειγμα, όσο το δυνατόν περισσότερους συμμετέχοντες, οπότε το μάθημα δεν μπορεί να είναι πολύ σκληρό ή ανταγωνιστικό, ή κανένας, αλλά οι σκληροί βαθμοί δεν θα μπουν ξανά. Και οι πολλές αμοιβές και οι αδυσώπητες τακτικές πωλήσεων με έκλεισαν. Δεν είμαι απλώς κάποιος που έχει ιδιαίτερο κίνητρο από χρήματα και αυτή η προφανής εστίαση των διοργανωτών έβαλε την εμπειρία.

Δεν αμφιβάλλω ότι ήμασταν μεταξύ των πιο αργών ομάδων στο γήπεδο, οπότε δεν μπορώ να πω ότι απογοητεύτηκα που δεν είδα πώς τα πήγαμε ενάντια σε άλλους. Αλλά ακόμη και κατά τη διάρκεια της ίδιας της εκδήλωσης, γνωρίζοντας ότι θα τελειώσαμε, αλλά δεν είχε σημασία πότε, άρχισε να αναπτύσσεται μια εντύπωση άσκοπης προσπάθειας. Έχει σημασία αν παραλείψω αυτό το εμπόδιο; Οχι. Έχει σημασία αν καθίσω στον ήλιο πάνω από το λιφτ του σκι απολαμβάνοντας τη θέα για λίγα λεπτά; Οχι. Γνωρίζοντας ότι κάτι είναι ρυθμισμένο και χρονομετρημένο δίνει ένα γεγονός επιπλέον ενθουσιασμό, και έτσι το κίνητρο να ασκήσετε πραγματικά τον εαυτό σας. Το Tough Mudder ισχυρίζεται ότι αποφεύγει το χρονοδιάγραμμα υπέρ μιας έμφασης στη συντροφικότητα, και ότι η απλή ολοκλήρωση είναι αρκετή πρόκληση. Όμως, το jettisoning timing chips εξοικονομεί επίσης χρήματα, και όπως προαναφέρθηκε, το να φτάσουμε στο τέλος του μαθήματος δεν είναι πραγματικά τόσο δύσκολο. Απουσία του ενθουσιασμού του ανταγωνισμού, αυτό το είδος του γεγονότος χάνει μεγάλο μέρος της ισοπαλίας του, τουλάχιστον για μένα.

Το Tough Mudder ήταν σωματικά απαιτητικό; Ένιωσα εκπληκτικά φρέσκος στο τέλος, και δεν ένιωσα κάτι άλλο αργότερα εκείνο το βράδυ ή την επόμενη μέρα. Ειλικρινά, έχω περάσει περισσότερο μετά από μια έντονη μέρα πεζοπορίας πάνω και κάτω από ένα από τα ψηλότερα βουνά του Βερμόντ, αλλά αναμφίβολα είχα σπρώξει τον εαυτό μου ότι θα έλεγα μια διαφορετική ιστορία. Απαιτούνται δώδεκα μίλια απότομων σκαμπανεβάσεων με ταχύτητα, και αναποδογυρίζω το καπέλο μου σε εκείνους τους συμμετέχοντες που συνέχισαν να τρέχουν από την αρχή μέχρι το τέλος.

Ήταν διασκεδαστικό το Tough Mudder; Που αξίζει τον κόπο? Το καλύτερο μέρος για το Tough Mudder ήταν. . . οτιδήποτε άλλο για το σαββατοκύριακο. Η εκτεταμένη οικογένειά μας συναντήθηκε από εκατοντάδες μίλια μακριά και περάσαμε ποιοτικό χρόνο μαζί, όπως συνήθως δεν κάνουμε ποτέ. Αυτοί είναι άνθρωποι με τους οποίους μεγάλωσα, και μια νεότερη γενιά, και τώρα ακόμη και μια τρίτη γενιά. Από το να μοιράζομαι γεύματα, να λέω ιστορίες γύρω από την πυρά προσκόπων και, ναι, να τρέχω μέσα από τη λάσπη, έχω μια αίσθηση για τον Surwilos που βλέπω, πολύ σύντομα, μια φορά το χρόνο στην καλύτερη περίπτωση. Και θα εκτιμήσω ότι ο γιος μου Νταγκ, ο οποίος σφυρηλατεί τη ζωή του, ήταν ο συμπαίκτης μου Tough Mudder και τρέξαμε μίλια δίπλα-δίπλα. Ποιος ξέρει πότε θα έρθει ξανά αυτή η ευκαιρία;

Έτσι, ενώ δεν είμαι ο στόχος δημογραφικών αυτών των ειδών, μπορώ να κατανοήσω την έκκλησή τους. Εάν ο στόχος σας είναι να περάσετε ένα Σάββατο με τους φίλους ή την οικογένειά σας, κάνοντας κάτι διασκεδαστικό και εξωπραγματικό έξω, αντί να συμμετάσχετε σε μια πραγματική δοκιμασία της δύναμης, της αντοχής και της ψυχικής σας δύναμης, πιθανότατα θα έχετε καλη ωρα. Είναι σίγουρα καλύτερο από το να περνάς το Σάββατο στον καναπέ, βλέποντας άλλους άντρες να κάνουν αθλητικά κατορθώματα στην τηλεόραση.

Θα συμμετείχα προσωπικά στο Tough Mudder ξανά; Δεν το νομίζω το έκανα αυτό και ο χαρακτήρας της εκδήλωσης αντιβαίνει στη φύση μου. Θα πήγαινα να παρακολουθήσω αν η ομάδα Surwilo μπαίνει ξανά; Ίσως, αλλά σίγουρα δεν πρόκειται να πληρώσω!