Μόνος: Μαθήματα μοναξιάς από έναν εξερευνητή της Ανταρκτικής

{h1}

Πολλοί γνωρίζουν ο επικός αγώνας το 1910 μεταξύ του Roald Amundsen και του Robert Falcon Scott που ήταν ο πρώτος που έφτασε στο Νότιο Πόλο, και το τραγικό τέλος συναντήθηκε από τον τελευταίο εξερευνητή.


Οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν ακούσει επίσης η ηρωική ηγεσία του Έρνεστ Σάκλετον, ο οποίος κατάφερε να σώσει τη ζωή όλων των ανδρών του όταν η προσπάθειά τους να διασχίσουν την Ανταρκτική το 1914 πήγε τρομερά στραβά.

Λίγοι, ωστόσο, είναι εξοικειωμένοι με μια άλλη ιστορία περιπέτειας της Ανταρκτικής, αυτή των σχεδόν πέντε μηνών ο Πίσω Ναύαρχος Richard E. Byrd πέρασε μόνος του στο κάτω μέρος του κόσμου το 1934.


Ενώ ο Byrd ήταν μια από τις πιο διάσημες φιγούρες της εποχής του (που έλαβε μια άνευ προηγουμένου τρία παρέλαση κασέτας), η φήμη του έπεσε κάτω από αυτή άλλων πολικών εξερευνητών, ίσως επειδή η περιπέτεια του ήταν εντυπωσιακά διαφορετικού είδους. Αντί να συμμετάσχουν ομάδες ανδρών και να ταξιδεύουν σε όλη τη στεριά και τη θάλασσα, ο Byrd δεν ταξίδεψε με κανέναν άλλο, ούτε κάλυψε καθόλου γεωγραφική απόσταση. Αντίθετα, έμεινε, από μόνος του, σε ένα ακριβώς μέρος: μια μικρή καλύβα θαμμένη κάτω από χιόνι και πάγο. Ωστόσο, ενώ το ταξίδι του Μπίρντ δεν ήταν προς τα έξω αλλά προς τα μέσα, η αποστολή του στις πιο απομακρυσμένες περιοχές της μοναξιάς κάλυψε ένα σημαντικό έδαφος, περιορίζοντας το πνεύμα του ανθρώπου και τη θέση του στο σύμπαν.

Γιατί ο Μπέρντ αποφάσισε να περάσει μια εποχή μοναξιάς στο κάτω μέρος του κόσμου

«Είναι κάτι, πιστεύω, ότι οι άνθρωποι που μαστίζονται από τις πολυπλοκότητες της σύγχρονης ζωής θα καταλάβουν ενστικτωδώς. Είμαστε παγιδευμένοι στους ανέμους που φυσούν με κάθε τρόπο. Και στο hullabaloo ο άνθρωπος που σκέφτεται οδηγείται να σκεφτεί πού φυσάει και για πολύ καιρό απεγνωσμένα για ένα ήσυχο μέρος όπου μπορεί να λογικά αδιατάρακτα και να κάνει απογραφή. ' –Richard E. Byrd, Μόνος


Μέχρι το 1934, η «Ηρωική Εποχή της Ανταρκτικής Εξερεύνησης» είχε τελειώσει. Μεγάλο μέρος της ηπείρου είχε εξερευνηθεί και χαρτογραφηθεί, και ο πόλος είχε επιτευχθεί με «χειροκίνητα» μέσα (έλκηθρο σκυλιών και σκι) και άφθονο αγώνα. Καθώς η τεχνολογία εξελίχθηκε, και η Ηρωική Εποχή έγινε η «Μηχανική Εποχή», περισσότερη περιοχή καλύφθηκε με αυξανόμενη ευκολία, και λίγα πολικά «πρώτα» παρέμειναν.



Ο ναύαρχος Richard Byrd

Ο Byrd ήταν ένας πολύ διακοσμημένος αξιωματικός του ναυτικού και αεροπόρος. Ως στρατιωτικός πιλότος, ο τρίτος άντρας που πετάει ασταμάτητα πάνω από τον Ατλαντικό, και πολικός εξερευνητής, κέρδισε είκοσι δύο αναφορές και ειδικές επαίνους, όπως το Μετάλλιο της Τιμής, το Μετάλλιο Διακεκριμένης Υπηρεσίας του Ναυτικού, ο Διακεκριμένος Σταυρός Πτήσης, το Ναυτικό Σταυρός και το μετάλλιο διάσωσης (2Χ).


Από αυτούς που το έπραξαν, ο Μπρντ είχε ήδη κατακτήσει τα πιο εξέχοντα, ενεργώντας ως πλοηγός στις πρώτες πτήσεις που έφτασαν στον Βόρειο και Νότιο Πόλο.

Αλλά όπως παραδέχεται ο Μπερντ στο καρφωτικό του, πρέπει να διαβάσετε τα απομνημονεύματα, Μόνος, παρά αυτά τα επιτεύγματα, και την ογκώδη κασέτα που τους ακολούθησε, το επακόλουθο τους τον άφησε ακόμα να αισθάνεται «συγκεκριμένη έλλειψη στόχευσης». Όχι μόνο λαχταρούσε να διασχίσει ένα άλλο φρέσκο ​​σύνορο και να αντιμετωπίσει μια άλλη τολμηρή, δημόσια αναγνωρισμένη πρόκληση, αλλά να αντιμετωπίσει μια ανησυχία που ένιωσε στην ιδιωτική, προσωπική του ζωή - ένα ασταθές συναίσθημα που «επικεντρώθηκε σε μικρές αλλά όλο και πιο θλιβερές παραλείψεις»:


«Για παράδειγμα, βιβλία. Δεν υπήρχε τέλος στα βιβλία που υπόσχομαι για πάντα να διαβάσω. αλλά, όταν ήρθε να τα διαβάσω, δεν φάνηκα ποτέ να έχω χρόνο ή υπομονή. Με τη μουσική, επίσης, ήταν ο ίδιος τρόπος. η αγάπη για αυτό - και υποθέτω ότι η αόριστη ανάγκη - ήταν επίσης εκεί, αλλά όχι η θέληση ή η ευκαιρία να διακόψουμε τη ρουτίνα που οι περισσότεροι από εμάς εκτιμούμε ως ύπαρξη.

Αυτό ισχύει για άλλα θέματα: νέες ιδέες, νέες έννοιες και νέες εξελίξεις για τις οποίες ήξερα ελάχιστα ή τίποτα. Φαινόταν ένας περιορισμένος τρόπος ζωής. '


Για να αντιμετωπίσει αυτές τις επιθυμίες, ο Byrd κατασκεύασε ένα σχέδιο που σκόπευε να σκοτώσει δύο πουλιά με μια πέτρα: κατά τη διάρκεια του μακρού, σκοτεινού χειμώνα της Ανταρκτικής, θα είχε τον εαυτό του, «ο πρώτος εσωτερικός σταθμός που καταλήφθηκε ποτέ στη νοτιότερη ήπειρο του κόσμου». Ενώ η υπόλοιπη ομάδα αποστολής του παρέμεινε στη βάση της Μικρής Αμερικής κατά μήκος της ακτής του Ross Ice Shelf, ο Byrd θα εγκαθιδρύσει στρατόπεδο στη Bolling Advance Weather Base στην ψυχρότερη, ακόμη πιο άγονη εσωτερική περιοχή της Ανταρκτικής.

Η τολμηρή (μερικοί θα έλεγαν ανόητη) προσπάθεια είχε έναν φαινομενικό επιστημονικό σκοπό - αυτόν του να κάνει καιρικές και ουράνιες παρατηρήσεις και να συλλέξει δεδομένα. Αλλά ο Μπέρντ παραδέχτηκε ότι «ήθελε πραγματικά να πάει για χάρη της εμπειρίας» - «για να δοκιμάσει μια πιο αυστηρή ύπαρξη από ό, τι ήξερα».


Η εμπειρία θα ήταν σίγουρα φυσικά αυστηρή.

Αν και ο Byrd θα έμενε σε μια καλύβα θαμμένη κάτω από το χιόνι, θα έβγαινε από την πόρτα της παγίδας του πολλές φορές την ημέρα για να λάβει μετρολογικές αναγνώσεις και θα έπρεπε να επιβιώσει στο «κρύο κρύο στο πρόσωπο της γης». Οι θερμοκρασίες κυμαίνονται συνήθως -60 έξω και θα είναι υποδενές ακόμη και μέσα: θα ήταν μερικές φορές -30 όταν ο Byrd σηκώθηκε από την κουκέτα του το πρωί και οι τοίχοι και η οροφή της καλύβας αργά περικλείονταν σε ένα στρώμα πάγου. Εάν κάτι πήγε στραβά, η βοήθεια ήταν πάνω από 100 μίλια μακριά, σε ένα έδαφος που θα ήταν αδύνατο να διασχίσει στη γούρνα του χειμώνα της Ανταρκτικής.

Η ψυχολογική αυστηρότητα της εμπειρίας, ωστόσο, θα ήταν εξίσου έντονη.

Το μοναχικό τοπίο όχι μόνο θα ήταν κρύο, αλλά θα έλειπε στο φως. Μόλις ο ήλιος δύει κατά τη διάρκεια του χειμώνα της Ανταρκτικής, δεν αναδύεται ξανά μέχρι την άνοιξη, οδηγώντας σε μια «μακρά νύχτα τόσο μαύρη όσο εκείνη στη σκοτεινή πλευρά του φεγγαριού».

Καθώς «ίσως ο πιο απομονωμένος άνθρωπος στη γη», δεν θα υπήρχε κανένα άλλο άτομο, ορατό ή αόρατο, σε ακτίνα 123 μιλίων, και η μόνη επαφή του Byrd με τον έξω κόσμο θα ήταν οι διαλείπουσες ραδιοφωνικές ανταλλαγές που έκανε με τους άντρες πίσω στη Μικρή Αμερική ; Ακόμα και σε αυτές τις επικοινωνίες, ενώ ο Byrd θα μπορούσε να ακούσει τους άντρες στο άλλο άκρο, θα μπορούσε μόνο να απαντήσει μέσω κώδικα Morse. Εβδομάδες θα περνούσαν χωρίς να του είπε μια λέξη.

Η ύπαρξη σε έναν «κόσμο [θα μπορούσε] να εκτείνεται σε τέσσερα βήματα με έναν τρόπο και σε τρία βήματα να πηγαίνουν το άλλο». Ο Μπέρντ δεν θα απολάμβανε εξωτερικά ερεθίσματα πέρα ​​από τα βιβλία του, τον φωνογράφο του και ό, τι μπορούσε να παρατηρήσει στο παγωμένο τοπίο. Δεν θα υπήρχε σχεδόν καμία απόκλιση στην καθημερινή του ρουτίνα για μήνες στο τέλος. «Η αλλαγή με την έννοια ότι την ξέρουμε, χωρίς την οποία η ζωή είναι σχεδόν ανεκτή, δεν θα υπήρχε».

Τέλος, η σιωπή που συνοδεύει αυτή τη μοναχική παραμονή θα ήταν «τεντωμένη και τεράστια» - γεμάτη με το είδος «θανατηφόρου κενού» που έρχεται όταν ένας κινητήρας αεροπλάνου διακόπτεται απότομα κατά την πτήση. »

Ωστόσο, όλες αυτές οι σκέψεις κατέστησαν το σχέδιο πιο συναρπαστικό για τον Byrd, όχι λιγότερο:

«Εκεί έξω στο φράγμα του Νότιου Πολικού, στο κρύο και στο σκοτάδι, τόσο ολοκληρωμένο όσο αυτό του Πλειστόκαινου, θα έπρεπε να έχω χρόνο να προλάβω, να μελετήσω και να σκεφτώ και να ακούσω τον φωνογράφο. και, για ίσως επτά μήνες, μακρυά από όλα εκτός από τις απλούστερες περισπασμούς, θα έπρεπε να μπορώ να ζήσω ακριβώς όπως επέλεξα, υπάκουα σε καμία ανάγκη, αλλά εκείνες που επιβάλλονται από τον άνεμο και το κρύο, και σε κανέναν νόμο του ανθρώπου εκτός από τους δικούς μου. '

Ο Μπρντ ήθελε να «ξέρει αυτό το είδος εμπειρίας στο έπακρο, να είναι μόνος του για λίγο και να δοκιμάσει την ηρεμία και τη γαλήνη και τη μοναξιά αρκετά καιρό για να μάθει πόσο καλά είναι πραγματικά».

Κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο Latitude 80 ° 08 ′ South, ο Byrd πήρε την επιθυμία του, καθώς και πολύ περισσότερα από όσα διαπραγματεύτηκε.

Τι ανακάλυψε ο Byrd από την εμπειρία πέντε μηνών μοναξιάς στο γεωγραφικό πλάτος 80 ° 08 ’νότια

Εξώφυλλο βιβλίου του

'Ναι, η μοναξιά είναι μεγαλύτερη από ό, τι περίμενα.' –Richard E. Byrd, Μόνος

Ενώ ο Byrd δεν ταξίδεψε πολύ σε αυτήν την αποστολή, οι γνώσεις που συγκέντρωσε είναι με πολλούς τρόπους πιο χρήσιμες από αυτές που επέστρεψαν από τις μακρινές διαδρομές των παραδοσιακών εξερευνητών. Αντιμετωπίζουν τα ζητήματα που αντιμετωπίζει ο καθημερινός άντρας - μοναξιά, απομόνωση, αμετάβλητη ρουτίνα, έλλειψη αλλαγής - μεγάλη γραφή. Η πρόκληση του Byrd θα ήταν να βρούμε νόημα στο καθημερινό - την ίδια πρόκληση που αντιμετωπίζουμε όλοι, απλά σε μικρότερο βαθμό.

Κατά τη διάρκεια μηνών αδιάλειπτης ενδοσκόπησης και έντασης εθελοντικής μοναξιάς που λίγοι άνθρωποι έχουν βιώσει ποτέ, ο Byrd συγκέντρωσε πολλές πληροφορίες σχετικά με αυτά τα θέματα. Εδώ είναι μερικές από τις συνειδητοποιήσεις που έφτασε κατά τη διάρκεια της μοναχικής παραμονής του στο κάτω μέρος του κόσμου:

Χρειαζόμαστε λιγότερο από ό, τι νομίζουμε

Ο ναύαρχος Richard Byrd καπνίζει σε μια καλύβα.

Το 1947, ο Byrd επανεξέτασε την καλύβα του στην «Advanced Weather Base» και πήρε και καπνίζει ένα σωλήνα που είχε αφήσει 12 χρόνια νωρίτερα.

Το γενικό θέμα που διατρέχει την εμπειρία του Byrd με τη μοναξιά, είναι ο τρόπος που τον βοήθησε να απομακρύνει το περιττό προκειμένου να επικεντρωθεί στο πραγματικά σημαντικό και ουσιαστικό:

«Η αίσθηση των αξιών μου αλλάζει και πολλά πράγματα που στο παρελθόν βρίσκονταν στο μυαλό μου τώρα φαίνονται κρυσταλλικά. Είμαι καλύτερα σε θέση να πω τι στον κόσμο είναι το σιτάρι για μένα και τι είναι φλοιό. '

Όπως θα δούμε, αυτή η διαδικασία κοσκινίσματος θα αφορά τις πιο αφηρημένες ιδέες και φιλοσοφία του Byrd. Αλλά θα άλλαζε τις απόψεις του και για υλικά αγαθά.

Η μικρή καλύβα του Byrd ήταν δύο σήραγγες χιονιού που διέθεταν άφθονο σύνολο των προμηθειών που ένας άντρας μπορεί να χρειαστεί να επιβιώσει μόνος του για μισό χρόνο: κεριά, σπίρτα, φακούς, μπαταρίες, μολύβια και χαρτί γραφής, σαπούνι πλυντηρίου, φαγητό κ.λπ. Ωστόσο, πέρα ​​από αυτά τα βασικά, μαζί με ένα ράφι βιβλίων και ένα κουτί με φωνογραφικές εγγραφές, ο Byrd είχε λίγες από τις ανέσεις, τις ανέσεις και τις ψυχαγωγίες του πλάσματος που γεμίζουν τις κατοικίες των περισσότερων σύγχρονων ανδρών. Είχε ουσιαστικά ένα σετ ρούχων, μια καρέκλα, μια μικρή σόμπα για να μαγειρέψει φαγητό.

Κατά τον απολογισμό της απόσταξης που είχε υποστεί η ύπαρξή του, ο Byrd αντικατοπτρίζει:

«Ωστόσο, δεν ήταν αρκετά αυτό; Μου συνέβη τότε ότι η μισή σύγχυση στον κόσμο προέρχεται από το να μην γνωρίζω πόσο λίγα χρειαζόμαστε. '

Αναγκάζοντας να ζήσω την απλή ζωή, ο Byrd αποφάσισε, «ήταν πολύ καλό για μένα. Έμαθα τι φρόντιζαν οι φιλόσοφοι - ότι ένας άνθρωπος μπορεί να ζήσει βαθιά χωρίς μάζες πραγμάτων. '

Η άσκηση διατηρεί τη λογικότητά σας

Παρά τις ψυχρές, πιθανώς αδρανείς θερμοκρασίες που δημιουργούν, ο Byrd ασχολήθηκε σχεδόν κάθε μέρα. (Την επόμενη φορά που θα νομίζετε ότι είναι 'πολύ κρύο' για να βγείτε έξω και να μετακινήσετε το σώμα σας, θυμηθείτε αυτήν την ημερολογιακή καταχώρηση του Byrd's: 'Ήταν καθαρό και όχι πολύ κρύο [σήμερα] - μόνο 41 βαθμούς κάτω από το μηδέν το μεσημέρι.') ένιωσε ότι η καθημερινή του άσκηση βοήθησε στη διατήρηση όχι μόνο της σωματικής του υγείας, αλλά και της ψυχικής του υγείας.

Τα πρωινά, ενώ το νερό για το τσάι του θερμαινόταν, ο Μπερντ θα ξαπλώνει πάνω στην κουκέτα του και θα κάνει δεκαπέντε διαφορετικές ασκήσεις τεντώματος. «Η σιωπή κατά τη διάρκεια αυτών των πρώτων λεπτών της ημέρας είναι πάντα καταθλιπτική», έγραψε στο περιοδικό του και «Οι ασκήσεις μου βοηθούν να με βγάλω από αυτό».

Ο Byrd έκανε επίσης 1-2 ώρες περιπάτους έξω κάθε μέρα (που περιελάμβανε δώδεκα διαφορετικές ασκήσεις κατά τη διάρκεια της διαδρομής, όπως στροφές στο γόνατο). Αυτά τα γοητεία του έδωσαν άσκηση, καθαρό αέρα και αλλαγή τοπίου, καθώς και μεγάλη ψυχική ανάπαυση και ανύψωση:

«Το τελευταίο μισό της διαδρομής είναι το καλύτερο μέρος της ημέρας, τη στιγμή που είμαι σχεδόν σε ηρεμία με τον εαυτό μου και τις περιστάσεις. Οι σκέψεις της ζωής και της φύσης των πραγμάτων ρέουν ομαλά, τόσο ομαλά και τόσο φυσικά ώστε να δημιουργηθεί μια ψευδαίσθηση ότι κάποιος κολυμπά αρμονικά στο ευρύ ρεύμα του κόσμου. Κατά τη διάρκεια αυτής της ώρας έχω ένα είδος πνευματικής αίσθησης, αν και η σκέψη μου είναι συνήθως σε γήινα, πρακτικά θέματα. '

Μεγάλο μέρος της συμπεριφοράς μας είναι εξωτερικά προσαρμοσμένο

«Ένας άνθρωπος δεν είχε ανάγκη από τον κόσμο εδώ - σίγουρα όχι από τον κόσμο των συνηθισμένων τρόπων και της συνηθισμένης ασφάλειας».

Όσο περισσότερο πέρασε ο Byrd απομονωμένος από τον καθημερινό κόσμο, τόσο περισσότερο παρατήρησε ότι οι παγίδες του πολιτισμού πέφτουν και πώς «μια ζωή από μόνη της κάνει την ανάγκη για εξωτερική επίδειξη σχεδόν εξαφανίζεται»:

«Η μοναξιά είναι ένα εξαιρετικό εργαστήριο στο οποίο μπορεί να παρατηρηθεί ο βαθμός στον οποίο οι τρόποι και οι συνήθειες ρυθμίζονται από άλλους. Οι τρόποι των πινάκων μου είναι τρομεροί - από αυτή την άποψη έχω πέσει πίσω εκατοντάδες χρόνια. στην πραγματικότητα, δεν έχω καθόλου τρόπους. '

Ο Μπρντ παρατήρησε ακόμη και ότι κάτι σαν ορκωμοσία, που συχνά υποτίθεται ότι επωφελήθηκε για το δικό του όφελος, ήταν στην πραγματικότητα σε μεγάλο βαθμό αποτελεσματικό:

«Τώρα σπάνια συνηθίζω, αν και στην αρχή ήμουν γρήγορος να ανοίξω φωτιά σε όλα όσα προκάλεσαν την υπομονή μου. Η είσοδος στο ηλεκτρικό κύκλωμα στον πόλο ανεμόμετρου δεν είναι λιγότερο κρύο από ό, τι στην αρχή. αλλά εργάζομαι σε ακανόνιστα βασανιστήρια, γνωρίζοντας ότι η νύχτα είναι τεράστια και η βωμολοχία δεν μπορεί να σοκάρει κανέναν εκτός από τον εαυτό μου. '

Τα μαλλιά του Μπερντ μεγάλωσαν και ταλαντούχα (προτιμούσε να τα κρατήσει έτσι, καθώς κράτησε το λαιμό του ζεστό). Η μύτη του έγινε κόκκινη και βολβοειδής και τα μάγουλά του φουσκώθηκαν από το να τσιμπήσουν εκατοντάδες κρυοπαγήματα. Ωστόσο, η όλο και πιο βάρβαρη και ατημέλητη εμφάνισή του δεν τον ενόχλησε καθόλου, καθώς «αποφάσισε ότι ένας άντρας χωρίς γυναίκες γύρω του είναι ένας άντρας χωρίς ματαιοδοξία».

Ξύρισε τη γενειάδα του «μόνο και μόνο επειδή έχω διαπιστώσει ότι μια γενειάδα είναι μια ενόχληση έξω από την εξήγηση της τάσης της να παγώνει από την αναπνοή και να παγώνει το πρόσωπο». Έκανε μπάνιο κάθε βράδυ, διατηρώντας τον εαυτό του αρκετά καθαρό, αλλά έκανε αυτό το τελετουργικό, σημειώνει, όχι από την αίσθηση της εθιμοτυπίας, αλλά απλώς και μόνο επειδή ένιωθε καλά και τον κράτησε άνετο. «Το πώς φαίνομαι δεν είναι πλέον το λιγότερο σημαντικό», έγραψε στο περιοδικό του, «το μόνο που έχει σημασία είναι το πώς νιώθω».

Ο Μπέρντ βρήκε τη διαδικασία της επιστροφής σε μια πιο βασική, «πρωτόγονη» κατάσταση ενδιαφέρουσα και διδακτική, σκέφτοντας, «Φαίνεται να θυμάμαι να διαβάζω στον Επίκουρο ότι ένας άνθρωπος που ζει μόνος ζει τη ζωή ενός λύκου».

Δεν είναι ότι ο Byrd ανακάλυψε ότι οι τρόποι και άλλες εξωτερικά προσαρμοσμένες συμπεριφορές δεν έχουν κανένα νόημα και συνέχισαν να ζουν σαν άκαρδος βάρβαρος αφού έφυγε από το Latitude 80 ° 08 ’South. Αντίθετα, όταν επέστρεψε στα κράτη, επέστρεψε στον εαυτό του ως αξιωματικός και κύριος. Αλλά δεν ξέχασε ποτέ ότι ο πολιτισμός είναι μια εξωτερικά ρυθμισμένη πατίνα σε έναν πιο ακατέργαστο τρόπο ζωής, και ότι το μεγαλύτερο μέρος του τρόπου με τον οποίο ενεργούμε είναι μια μορφή θεάτρου - μια πολύ χρήσιμη μορφή, ωστόσο το θέατρο.

Υπάρχει ηρεμία και δύναμη σε καθημερινή ρουτίνα

«Από την αρχή είχα αναγνωρίσει ότι μια τακτική, αρμονική ρουτίνα ήταν η μόνη διαρκής άμυνα ενάντια στις ιδιαίτερες περιστάσεις μου».

Ενώ ο Byrd ανακάλυψε ότι μια ζωή που ζούσε σε μοναξιά προσέφερε πολλές παρηγοριά, ήταν επίσης πολύ γνωστός για τις προκλήσεις της. Κυρίως, αυτό του να καταδιώκεται από το αδιάκοπο φάντασμα της απελπισμένης μοναξιάς - ένας μοναχικός Byrd βρήκε «πολύ μεγάλο» για να το πάρει «άνετα». «Δεν πρέπει να παραμείνω σε αυτό», συνειδητοποίησε. 'Διαφορετικά είμαι αναιρεμένος.'

Για να διατηρήσει τη μελαγχολία της απομόνωσης στον κόλπο, ο Byrd θέλησε να δημιουργήσει μια πολυάσχολη, αλλά τακτική καθημερινή ρουτίνα για τον εαυτό του. Αυτό δεν ήταν εύκολο έργο, παραδέχεται, γιατί περιγράφει τον εαυτό του ως «κάπως περιστασιακό άτομο, που διέπεται από διάθεση τόσο συχνά όσο από τις ανάγκες». Παρ 'όλα αυτά, κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο Advance Base, αυτό το «πιο μη συστηματικό των θνητών προσπάθησε να είναι συστηματικό», καθώς είδε τη δημιουργία συνηθισμένων συνηθειών ως ζωτικής σημασίας για τη διατήρηση της ψυχικής του ισορροπίας.

Τα κλειδιά της καθημερινής ρουτίνας του Byrd ήταν διπλάσια.

Πρώτον, γεμίζει κάθε μέρα με εργασίες συντήρησης, δίνοντας πάντα στον εαυτό του περίπου μια ώρα για να εργαστεί σε κάθε εργασία. Ανεξάρτητα από το αν τελείωσε τη δουλειά ή όχι, μόλις τελείωναν τα εξήντα λεπτά, γύρισε στην επόμενη εργασία, αποφασίζοντας να αναλάβει οποιαδήποτε ημιτελή εργασία την επόμενη μέρα. «Με αυτόν τον τρόπο», εξηγεί, «μπόρεσα να δείχνω μια μικρή πρόοδο κάθε μέρα σε όλες τις σημαντικές δουλειές και ταυτόχρονα να μην βαριέμαι με καμία. Αυτός ήταν ένας τρόπος να φέρουμε την ποικιλία στην ύπαρξη. ' Όπως σκέφτηκε περαιτέρω, διατηρώντας ένα πρόγραμμα με αυτόν τον τρόπο:

«Μου έφερε μια εξαιρετική αίσθηση διοίκησης για τον εαυτό μου και ταυτόχρονα μετέφερε τις πιο απλές πράξεις μου με σημασία. Χωρίς αυτό ή ισοδύναμο, οι μέρες θα ήταν χωρίς σκοπό. και χωρίς σκοπό θα είχαν τελειώσει, καθώς αυτές οι μέρες τελειώνουν πάντα, σε αποσύνθεση. '

Το δεύτερο κλειδί για την αποτελεσματικότητα της καθημερινής ρουτίνας του Byrd, ήταν να κρατήσει το μυαλό του από το παρελθόν και να επικεντρωθεί στο παρόν. Αποφάσισε να «εξαγάγει κάθε ουγγιά εκτροπής και δημιουργικότητας που υπάρχει στο άμεσο περιβάλλον μου» πειραματίζοντας «με νέα σχήματα για την αύξηση του περιεχομένου των ωρών».

Στην πράξη, αυτό σήμαινε να προκαλεί τον εαυτό του να κάνει τα καθήκοντά του λίγο καλύτερα κάθε μέρα, διατηρώντας έτσι την εστίασή του στη θετική βελτίωση:

«Προσπάθησα να μαγειρεύω πιο γρήγορα, να λαμβάνω παρατηρήσεις καιρού και ακουστικών και να κάνω πράγματα ρουτίνας συστηματικά. Ο πλήρης έλεγχος της προσβλητικής στιγμής ήταν ο στόχος μου. Επιμήκυναν τις βόλτες μου και έκανα περισσότερη ανάγνωση και κράτησα τις σκέψεις μου σε ένα απρόσωπο επίπεδο. Με άλλα λόγια, προσπάθησα αποφασιστικά να παρακολουθήσω την επιχείρησή μου. '

Η εξαγωγή περισσότερου περιεχομένου από τις ώρες του σήμαινε επίσης την προσπάθεια να αξιοποιήσουμε στο έπακρο τις λίγες εκτροπές που είχε στη διάθεσή του. Για παράδειγμα, παρόλο που έκανε τις καθημερινές του βόλτες σε διαφορετικές κατευθύνσεις από την καλύβα του, ανεξάρτητα από τον τρόπο με τον οποίο κατευθύνθηκε το τοπίο ήταν σχεδόν ακριβώς το ίδιο - μια λευκή, παγωμένη ομοιογένεια στον ορίζοντα. «Ωστόσο,» σημειώνει ο Byrd, «Θα μπορούσα, με λίγη φαντασία, να κάνω κάθε περίπατο φαίνομαι διαφορετικός.' Καθώς βρισκόταν σε περιπλάνηση, θα φανταζόταν να περιπλανηθεί στην πατρίδα του στη Βοστώνη, ή να ακολουθήσει το επικό ταξίδι που έκανε ο Μάρκος Πόλο (για το οποίο διάβαζε τότε σε ένα βιβλίο), ή ακόμα και να εξερευνήσει πώς ήταν η ζωή κατά την εποχή του πάγου. «Δεν υπήρχε ανάγκη τα μονοπάτια να γίνουν ποτέ ρουτίνα».

Όταν πρόκειται για μια δύσκολη, σε μεγάλο βαθμό αμετάβλητη σεζόν της ζωής, ο Μπρντ παρατήρησε, κάποιος πρέπει να μπορεί να βρει κόσμους μέσα σε κόσμους; «Εκείνοι που επιβιώνουν με μέτρο ευτυχίας είναι αυτοί που μπορούν να ζήσουν βαθιά από τους πνευματικούς τους πόρους, καθώς τα ζώα νάρκης ζουν από το λίπος τους».

Μην ανησυχείτε για αυτό που δεν μπορείτε να ελέγξετε

«Γιατί, ρώτησα τον εαυτό μου, κουρασμένος το μυαλό με μικρές κατηγορίες; Αρκετά μέχρι την ημέρα ήταν το κακό. '

Η μόνη σύνδεση του Byrd με τον έξω κόσμο ήταν ένα ραδιόφωνο που συνήθιζε να επικοινωνεί με τους άντρες πίσω στο Little America. Ωστόσο, διαπίστωσε ότι η ακρόαση αυτών των αποστολών τον έκανε να αισθάνεται πιο ανήσυχος και όχι λιγότερο.

Αυτό ήταν ιδιαίτερα αληθές όταν οι άντρες πίσω στη βάση μοιράστηκαν ένα στοιχείο εθνικών ή παγκόσμιων ειδήσεων. Για παράδειγμα, μετά το «Curiosity στον πειρασμό [Byrd] να ρωτήσει τη Little America πώς πάει το χρηματιστήριο», συνειδητοποίησε ότι το ερώτημα «ήταν ένα τρομερό λάθος». Τα θλιβερά νέα (αυτό ήταν κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης), τον έβαλαν σε κατάσταση απογοήτευσης. Πριν φύγει από τα κράτη, ο Byrd είχε επενδύσει κάποια κεφάλαια με την ελπίδα να κερδίσει χρήματα και να καλύψει το κόστος της αποστολής. Τώρα μεγάλο μέρος αυτών των χρημάτων είχε εξατμιστεί, και μπορούσε να καθίσει αδρανής στο βυθό του κόσμου, που καταναλώνεται από την αδύναμη αίσθηση ότι δεν είναι σε θέση να κάνει κάτι κακό γι 'αυτό.

«Δεν μπορώ σε καμία περίπτωση να αλλάξω την κατάσταση», κατέληξε τελικά ο Μπέρντ. «Επομένως, η ανησυχία είναι περιττή».

Στη συνέχεια, θα ακολουθούσε την ίδια στωική προσέγγιση για τις αποστολές που έλαβε από τη Μικρή Αμερική, «κλείνοντας» το μυαλό του με τις ενοχλητικές λεπτομέρειες του κόσμου »και επικεντρώνοντας μόνο σε αυτό που μπορούσε να ελέγξει:

«Τα λίγα είδη ειδήσεων στον κόσμο που μου διαβάστηκαν φαινόταν σχεδόν τόσο νόημα όσο μπορούσαν σε έναν Άρη. Ο κόσμος μου ήταν μονωμένος από τα σοκ που διατρέχουν μακρινές οικονομίες. Η Advance Base ήταν προσανατολισμένη σε διαφορετικούς νόμους. Όταν σηκώθηκα το πρωί, ήταν αρκετό για μένα να πω στον εαυτό μου: Σήμερα είναι η μέρα να αλλάξω το φύλλο βαρογράφου, ή Σήμερα είναι η μέρα για να γεμίσω το δοχείο της κουζίνας. '

Κάποιος μπορεί να παρατηρήσει, ενώ ο Byrd δεν μπορούσε να κάνει τίποτα για παγκόσμια γεγονότα από την καλύβα του στην Ανταρκτική, δεν θα μπορούσε να είχε κάνει τίποτα αν είχε γυρίσει σπίτι. Ξεκινώντας μια σημαντική ερώτηση για όλους: Υπάρχει κάποιος λόγος να συμβαδίζει με τις ειδήσεις;

Δεν υπάρχει ειρήνη, καμία ομορφιά, καμία χαρά, χωρίς αγώνες

Υπήρξαν στιγμές κατά τη διάρκεια της εμπειρίας του Byrd που ήταν θετικά συναρπαστικές. Διαβάστε μόνο μερικούς από τους τρόπους που αποπνέει στο μεγαλείο της μοναξιάς και στον «καθαρό ενθουσιασμό της σιωπής»:

«Συνειδητοποιώ αυτήν τη στιγμή περισσότερο από ποτέ, πόσο πολύ ήθελα κάτι τέτοιο. Πρέπει να ομολογήσω ότι αισθάνομαι μια τεράστια χαρά. '

«Ήρθα να καταλάβω τι εννοούσε ο Thoreau όταν είπε,« Το σώμα μου είναι όλο αισθαντικό. »Υπήρχαν στιγμές που ένιωθα πιο ζωντανή από οποιαδήποτε άλλη στιγμή στη ζωή μου. Απελευθερωμένος από υλιστικές περισπασμούς, οι αισθήσεις μου οξύνθηκαν σε νέες κατευθύνσεις και οι τυχαίες ή συνηθισμένες υποθέσεις του ουρανού και της γης και του πνεύματος, τα οποία συνήθως θα είχα αγνοήσει αν τα είχα παρατηρήσει καθόλου, έγιναν συναρπαστικά και πονηρά. '

«Ήταν μια μεγάλη περίοδος. Είχα συνειδητοποιήσει μόνο ένα μυαλό εντελώς γαλήνιο, ένα μυαλό που προσκολλάται στις ομαλές, ρομαντικές παλίρροιες της φαντασίας, σαν ένα πλοίο που ανταποκρίνεται στη δύναμη και τον σκοπό στο μέσο που περιβάλλει. Οι στιγμές γαλήνης ενός άνδρα είναι λίγες, αλλά μερικές θα τον διατηρήσουν για μια ζωή. Βρήκα τότε το μέτρο της εσωτερικής ειρήνης. οι εντυπωσιακοί απόηχοι διήρκεσαν πολύ καιρό. Για τον κόσμο τότε ήταν σαν ποίηση - αυτή η ποίηση που είναι «συναίσθημα που θυμάται στην ηρεμία». »

«Όλα αυτά ήταν δικά μου: τα αστέρια, οι αστερισμοί, ακόμη και η γη, καθώς στράφηκε στον άξονα του. Εάν υπάρχει μεγάλη εσωτερική ειρήνη και χαρά μαζί, τότε αυτό, αποφάσισα . . ήταν αυτό που πρέπει να έχει τις αισθήσεις. '

'Οι σκέψεις μου φαίνεται να ενώνονται πιο ομαλά από ποτέ.'

Ωστόσο, αυτές οι στιγμές ανύψωσης δεν ήρθαν χωρίς προσπάθεια, χωρίς θυσία. Δεν κατέστη δυνατή παρά τις δύσκολες, αφιλόξενες συνθήκες της παραμονής του Byrd, αλλά εξαιτίας αυτών. Οι αντανακλάσεις του όταν βλέπουν μια εκπληκτική εμφάνιση χρωμάτων που εκτοξεύονται στον ουρανό της Ανταρκτικής, εφαρμόζονται εξίσου εύκολα σε όλα τα άλλα που βίωσε στη σόλο αποστολή του:

«Ήταν μια όμορφη μέρα. Αν και ο ουρανός ήταν σχεδόν χωρίς σύννεφα, μια απαράμιλλη ομίχλη κρέμασε στον αέρα, αναμφίβολα από πτώση κρυστάλλων. Το μεσημέρι εξαφανίστηκε, και το φράγμα στα βόρεια πλημμύρισε με ένα σπάνιο ροζ φως, παστέλ στην λιχουδιά του. Η οριζόντια γραμμή ήταν μια μακρά κοκκινωπή, πιο φωτεινή από το αίμα. και πάνω σε αυτό το πηγάδι ένας αχυροκίτρινος ωκεανός του οποίου οι ακτές ήταν το απέραντο γαλάζιο της νύχτας. Παρακολούθησα τον ουρανό για πολύ καιρό, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι τέτοια ομορφιά προοριζόταν για μακρινά, επικίνδυνα μέρη και ότι η φύση έχει καλό λόγο να απαιτήσει τις δικές της ειδικές θυσίες από εκείνους που είναι αποφασισμένοι να τους παρακολουθήσουν. Μια απομόνωση της απομόνωσής μου μπήκε στη διάθεσή μου. αυτή η κρύα αλλά ζωντανή μελαγχολία ήταν η αποζημίωση μου για την απώλεια του ήλιου του οποίου η ζεστασιά και το φως εμπλούτισαν τον κόσμο πέρα ​​από τον ορίζοντα. '

Ο Byrd δεν θα μπορούσε να δει τέτοια αξιοθέατα χωρίς να ταξιδέψει στο βυθό του κόσμου. Δεν θα μπορούσε να μαζέψει ιδέες που επεκτείνουν την ψυχή, χωρίς επίσης να πολεμήσει τη μοναξιά που συνθλίβει την ψυχή. Δεν μπορεί να υπάρχει γλυκό χωρίς το πικρό.

Ο Μπέρντ πήγε να ψάχνει και βρήκε μια αίσθηση γαλήνης, αλλά, έσπευσε να εξηγήσει, «η ειρήνη που περιγράφω δεν είναι παθητική. Πρέπει να κερδίσει »:

«Η πραγματική ειρήνη προέρχεται από αγώνα που περιλαμβάνει πράγματα όπως προσπάθεια, πειθαρχία, ενθουσιασμό. Αυτός είναι επίσης ο τρόπος για τη δύναμη. Μια ανενεργή ειρήνη μπορεί να οδηγήσει σε αισθησιασμό και χαλάρωση, που είναι ασυνεπείς. Είναι συχνά απαραίτητο να παλέψουμε για να μειώσουμε τη διαφωνία. Αυτό είναι το παράδοξο. '

Το μόνο πράγμα που έχει τελικά σημασία είναι η οικογένεια

Ενώ ο Byrd απολάμβανε δύο υγιείς, γεμάτους διορατικότητα μήνες μοναξιάς, στη συνέχεια οι συνθήκες στη Advance Weather Base δυστυχώς πήραν σχεδόν μοιραία στροφή και έκοψαν την παραμονή του Byrd εκεί.

Κάτι πήγε στραβά με τη σόμπα που θερμαίνει την καλύβα του, έτσι ώστε άρχισε να διαρρέει μονοξείδιο του άνθρακα στο μικροσκοπικό του χώρο. Αν όμως σβήσει τη σόμπα τη νύχτα, θα παγώσει. Οπότε αναγκάστηκε να εναλλάσσεται μεταξύ της απενεργοποίησης και του ανοίγματος της πόρτας για καθαρό αέρα κατά τη διάρκεια της ημέρας και της άφησης να τρέξει ενώ κοιμόταν. Χωρίς έκπληξη ο Μπρντ αρρώστησε θανάσιμα και μόλις μπορούσε να λειτουργήσει, γεγονός που έκρυψε από τους άντρες στη Μικρή Αμερική για δύο μήνες, χωρίς να θέλει να διακινδυνεύσουν τη ζωή τους ξεκινώντας μια αποστολή διάσωσης μετά από αυτόν.

Αν και μπορεί να είναι κλισέ, καθώς ο Μπρντ πλησίαζε την πόρτα του θανάτου, έβλεπε πραγματικά την «ολόκληρη ζωή του να επανεξετάζεται. Συνειδητοποίησα πόσο λάθος ήταν η αίσθηση των αξιών μου και πώς δεν κατάφερα να δω ότι τα απλά, σπιτικά, ανεπιτήδευτα πράγματα της ζωής είναι τα πιο σημαντικά. '

Όταν ο Byrd σκεφτόταν το έργο που είχε έρθει στη βάση για να κάνει, τα δεδομένα που είχε συγκεντρώσει, όλα φαινόταν σαν σκουπίδια στο μεγάλο σχέδιο των πραγμάτων. Συνειδητοποίησε ότι η πραγματική καρδιά της ζωής επέστρεψε στο σπίτι με τη γυναίκα και τα παιδιά του:

«Στο τέλος μόνο δύο πράγματα έχουν σημασία για έναν άνδρα, ανεξάρτητα από το ποιος είναι. και είναι η στοργή και η κατανόηση της οικογένειάς του. Οτιδήποτε και οτιδήποτε άλλο δημιουργεί είναι ουσιώδες. Είναι πλοία που παραδίδονται στο έλεος των ανέμων και της παλίρροιας της προκατάληψης. Αλλά η οικογένεια είναι ένα αιώνιο αγκυροβόλιο, ένα ήσυχο λιμάνι όπου τα ανθρώπινα πλοία μπορούν να αφεθούν να αιωρηθούν στα αγκυροβόλια της υπερηφάνειας και της πίστης. '

«Το Σύμπαν είναι Κόσμος, όχι Χάος»

Πριν αρρωστήσει ο Μπερντ, απέκτησε μια από τις βαθύτερες γνώσεις του, που αφορά τίποτα λιγότερο από τη φύση του σύμπαντος και τη θέση του ανθρώπου μέσα σε αυτό.

Κοιτάζοντας την εκπληκτική έκταση του σκοτεινού ουρανού και τον εκπληκτικό χορό των ανταρκτικών αύρων απέναντί ​​του, ο Byrd βρήκε όχι μόνο την ομορφιά, αλλά και ένα μοτίβο αυτής της ομορφιάς. Ακούγοντας τη σιωπή της μοναξιάς, άκουσε τη ροή ενός καλά ενορχηστρωμένου ρυθμού:

«Εδώ ήταν οι απαράδεκτες διαδικασίες και δυνάμεις του σύμπαντος, αρμονικές και άφωνες. Αρμονία, αυτό ήταν! Αυτό ήταν που βγήκε από τη σιωπή - έναν ήπιο ρυθμό, την πίεση μιας τέλειας χορδής, τη μουσική των σφαιρών, ίσως.

Ήταν αρκετό να πιάσω αυτόν τον ρυθμό, στιγμιαία για να γίνω ο ίδιος μέρος αυτού. Εκείνη τη στιγμή δεν μπορούσα να νιώσω καμία αμφιβολία για την ενότητα του ανθρώπου με το σύμπαν. Η πεποίθηση ήρθε ότι αυτός ο ρυθμός ήταν πολύ ομαλός, πολύ αρμονικός, πολύ τέλειος για να είναι προϊόν τυφλής τύχης - ότι, επομένως, πρέπει να υπάρχει σκοπός στο σύνολό του και ότι ο άνθρωπος ήταν μέρος αυτού του συνόλου και όχι τυχαίο offshoot. Ήταν ένα συναίσθημα που ξεπέρασε τον λόγο. που πήγε στην καρδιά της απελπισίας του ανθρώπου και το βρήκε αβάσιμο ».

Από αυτήν την συνειδητοποίηση δεν προέκυψε λεπτομερής διακήρυξη για τη φύση του Θεού, για τη θεολογία, για την αληθινή πίστη ή για τη σωστή ονομασία. Ο Byrd απλά έφτασε σε μια βαθιά πεποίθηση ότι το σύμπαν δεν ήταν ένα τυχαίο χάος, αλλά ένας προγραμματισμένος κόσμος. ότι «Για εκείνους που το αναζητούν, υπάρχει ανεξάντλητη απόδειξη μιας διαδεδομένης νοημοσύνης».

Συμπέρασμα: Ξεκινήστε τη δική σας αποστολή στη μοναξιά

Ο Ρίτσαρντ Μπίρντ με έναν εξάμηνο

«Μέρος μου παρέμεινε για πάντα στο Latitude 80 08’ South: αυτό που επέζησε από τη νεολαία μου, τη ματαιοδοξία μου, ίσως και σίγουρα τον σκεπτικισμό μου. Από την άλλη πλευρά, έβγαλα κάτι που δεν είχα απόλυτα στο παρελθόν: εκτίμηση της απόλυτης ομορφιάς και του θαύματος της ζωής, και ένα ταπεινό σύνολο αξιών. . . . Ο πολιτισμός δεν έχει αλλάξει τις ιδέες μου. Ζω πιο απλά τώρα και με περισσότερη ειρήνη. '

Εάν βυθιστείτε μια παρατεταμένη περίοδο μοναξιάς και σιωπής, μακριά από κάθε ενοχλητική απόσπαση της προσοχής, τι θα συνέβαινε στο μυαλό σας; Τι πληροφορίες θα ανακαλύψετε; Θα ήταν το ίδιο με το Byrd's; Διαφορετικός?

Ενώ οι περισσότεροι από εμάς δεν θα βιώσουμε ποτέ μια κατάσταση σιωπηλής μοναξιάς του παρατεταμένου, παντός είδους είδους που κατοικείται από τον Richard E. Byrd, μπορούμε όλοι να βρούμε περισσότερες τσέπες στην καθημερινή μας ζωή. Μπορούμε όλοι να κλείσουμε τον θόρυβο για λίγα λεπτά και να ρίξουμε μια ματιά πιο ξεκάθαρα σε αυτές τις ιδέες και τις αποκαλύψεις που πάνε προς τη συνείδηση, μόνο για να απομακρυνθούν από μια άλλη απόσπαση της προσοχής.

Μπορούμε όλοι να πάρουμε τη δική μας μοναχική παραμονή. μπορούμε όλοι να εξερευνήσουμε τις βαθύτερες διαστάσεις της σιωπής. μπορούμε όλοι να ανακαλύψουμε νέες συνειδητοποιήσεις ταξιδεύοντας σε διαφορετικό πλάτος της ψυχής.