Χάνετε την Απαγορευμένη Πόλη;

{h1}


Όταν η λέξη της παράδοσης της Ιαπωνίας στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο έφτασε στο 1ο Θαλάσσιο τμήμα, οι άντρες αρχικά δεν μπορούσαν να πιστέψουν τα νέα. Στους σκληροπυρηνικούς βετεράνους που είχαν αναρρώσει από την εξαντλητική μάχη στην Οκινάουα και προετοιμάστηκαν για μια ακόμη εισβολή, η ιδέα ότι ο πόλεμος τελείωσε τελικά φαινόταν πολύ καλή για να είναι αληθινός.

Μεταξύ αυτών που αφορούσαν τα νέα με «ένα μείγμα ήρεμης ανακούφισης και δυσπιστίας» ήταν Ιδιωτικός Eugene Sledge, βετεράνος των φρικτών, αιματηρών αγώνων τόσο στο Peleliu όσο και στην Okinawa. Σχεδόν το ήμισυ της διαίρεσης του Sledge είχε σκοτωθεί ή τραυματιστεί στο νησί όπου τώρα κάμπινγκ, και οι σκέψεις του παρασύρθηκαν σε εκείνους που είχαν χαθεί, καθώς και σε τι συνέβαινε για τους επιζώντες.


Οι άνδρες ήλπιζαν με ελπίδα ότι θα τους έστελναν το σπίτι αμέσως, αλλά φαινόταν πιο πιθανό να σταλούν στην Ιαπωνία για εργασία. Ενώ το καθήκον του επαγγέλματος αποδείχθηκε στην πραγματικότητα το άχυρο που έβγαλαν, ο προβλεπόμενος προορισμός διέφερε. Ο Sledge και οι συνάδελφοί του πεζοναύτες κατευθύνθηκαν στη Βόρεια Κίνα.

Μετά από μια θητεία στο Langfang, οι άνδρες στάλθηκαν στο Peiping (τώρα Πεκίνο). Η αρχαία πόλη, στη συνέχεια σε μεγάλο βαθμό ανέγγιχτη από τη δυτική επιρροή και φυσικά απαλλαγμένη από πλήθη τουριστών, ήταν γεμάτη από εξωτικά αξιοθέατα, ήχους και μυρωδιές. Έχοντας δείξει μια ταινία σχετικά με τους κινδύνους της αφροδίσιας νόσου πριν από την άφιξή τους, οι πεζοναύτες αρχικά απομακρύνθηκαν από την περιοχή του κόκκινου φωτός του Peiping και αντ 'αυτού πέρασαν την ελευθερία τους ελέγχοντας τους ενδιαφέροντες ιστότοπους και απολαμβάνοντας το καλό φαγητό (λατρεύονταν μετά από μήνες επιβίωσης σε σιτηρέσια) . Όπως θυμάται ο Sledge, «οι άντρες απλώς ήταν τόσο εκπληκτικοί από το γεγονός ότι επέστρεψαν στον πολιτισμό που πολλοί από αυτούς είχαν μικρή τάση να χαϊδεύουν».


Με την πάροδο του χρόνου, ωστόσο, καθώς η μονάδα του Sledge εγκαταστάθηκε σε μια ρουτίνα και η καινοτομία της πόλης εξαφανίστηκε, οι άντρες άρχισαν να πίνουν και ξεχνώντας τις ανησυχίες τους για την VD. Ωστόσο, η λάμψη του Peiping παρέμεινε για τον Sledge. Ενώ δεν έκρινε πώς τους άρεσε να χαλαρώνουν οι συνάδελφοι φίλοι του, ήθελε να κάνει αυτήν την εμπειρία μια φορά στη ζωή διαφορετικά, και να πάει στο σπίτι έχοντας δει περισσότερα από τα εσωτερικά λίγων μπαρ και πορνείων.



Tung Ssu Pai Lou αψίδα Πεκίνο εποχής.


Ένας από τους αγαπημένους τρόπους του Sledge για να περάσει το χρόνο του ήταν να περπατήσει στους δρόμους του Peiping, λαμβάνοντας την καθημερινή ζωή του Κινέζου πολίτη. Συχνά περνούσε στο Tung Ssu Pai Lou - «μια μεγάλη όμορφη καμάρα από ξύλο με κεραμοσκεπή που απλώνεται στον πλατύ δρόμο». Εδώ θα καθόταν ή θα σταματούσε στο πλάι και θα προσπαθούσε να κάνει τον εαυτό του όσο το δυνατόν πιο εμφανή, ώστε να παρακολουθεί το ρεύμα της κυκλοφορίας χωρίς να προκαλεί σκηνή (οι Κινέζοι συχνά θα κινητοποιούσαν τους πεζοναύτες των ΗΠΑ, ευχαριστώντας τους για την υπηρεσία τους).

Ο Sledge απολάμβανε να βλέπει τους πολυάριθμους πεζούς, τα δίχτυα, τα καροτσάκια πόνυ, τα ποδήλατα, ακόμη και τα τροχόσπιτα των Μογγόλων. «Η καθημερινή ζωή κινήθηκε χωρίς βιασύνη» και ένιωθε σαν να ήταν «στη μέση ενός πλήθους συναρπαστικών χαρακτήρων που ζούσαν τον δέκατο όγδοο ή τον δέκατο ένατο αιώνα». Ανάμεσα σε αυτούς τους συναρπαστικούς χαρακτήρες «είδε ζογκλέρ, γρανίτες, επισκευαστές πηγούνι, πεντικιούρ, πεντικιούρ, και διάφορα άλλα άτομα που συνδυάστηκαν για να κάνουν τις σκηνές του Peiping τις πιο συναρπαστικές που μπορεί να φανταστεί».


Το αγαπημένο μέρος του Sledge για εξερεύνηση, ωστόσο, ήταν η Απαγορευμένη Πόλη. Χτισμένο το 15ου αιώνα, το κινεζικό αυτοκρατορικό παλάτι ήταν ορατό από το διπλωματικό γραφείο όπου οι Πεζοναύτες ήταν τοποθετημένοι και σε μικρή απόσταση με τα πόδια. Την πρώτη φορά που ο Sledge είδε «τον ανατέλλοντα ήλιο να αντανακλά αυτές τις χρυσές στέγες, [ένιωσε] σαν παιδί και πάλι, κοιτάζοντας ένα μυθικό κάστρο σε ένα βιβλίο ιστοριών». Στη συνέχεια, ο Sledge έψαχνε κάθε ευκαιρία να «ξεφύγει από φίλους και να περιπλανηθεί μόνος του»:

«Θα μπορούσα να θαυμάσω όλα αυτά με σιωπηλό δέος καθώς σκέφτηκα πόσο αρχαίο ήταν το μέρος - οι τεράστιοι τοίχοι, οι ακριβείς πέτρινοι διάδρομοι και τα κιγκλιδώματα, και η ομορφιά των καλυμμένων διαδρόμων και των κήπων. Συνήθιζα να κάθομαι για ώρες στην αίθουσα του θρόνου και να κοιτάζω την απερίγραπτα όμορφη σκαλιστή οροφή - και περισσότερες από μία φορές έκανα έναν σκληρό λαιμό στη διαδικασία. Οι περίτεχνα σκαλισμένες ξύλινες οθόνες, οι στήλες και οι τοιχογραφίες με κράτησαν καταπληκτικά όταν σκεφτόμουν τις ώρες, ή πιθανότατα χρόνια, της χειροτεχνίας που απαιτούνται για την παραγωγή αυτής της ομορφιάς. '


Τις καθαρές μέρες του φθινοπώρου και τα κρύα χειμωνιάτικα πρωινά, ο Sledge επέστρεψε στο παλάτι ξανά και ξανά, αισθανόμενος ότι «τα λείψανα της αρχαίας κινεζικής κουλτούρας θα μπορούσαν λογικά να κρατήσουν έναν αμερικανικό ξόρκι». Αλλά πρόσθεσε μια προειδοποίηση: «Θα έπρεπε να πω« οι περισσότεροι Αμερικανοί »γιατί, όταν έφυγα από το Peiping αφού ήμουν εκεί περισσότερο από τέσσερις μήνες, ήξερα αρκετούς άντρες που έκαναν ακόμα τους γύρους κάθε μπαρ, κατάδυσης και σαρκώματος και δεν είχαν κάνει ποτέ με τα πόδια στην Απαγορευμένη Πόλη, μόλις δύο τετράγωνα μακριά. '

***


Νομίζω ότι οι περισσότεροι από εμάς αισθανόμαστε σίγουροι ότι θα ήμασταν σαν τον Sledge αν βρισκόμασταν στα παπούτσια του - ότι θα ήμασταν ο τύπος που αναζήτησε όλη την ομορφιά, το ενδιαφέρον και θα αναρωτιόμασταν μια τέτοια μοναδική εμπειρία. Ειδικά όταν η ομορφιά ήταν τόσο προφανής και κοντά! Και όμως πόσοι από εμάς χάνουμε μια μεγάλη ομορφιά - που, αν όχι σε μια τόσο δραματική κλίμακα - μπορεί να έχει μεγάλο ενδιαφέρον, και μένει ακριβώς κάτω από τις μύτες μας;

Για τους πεζοναύτες στη Βόρεια Κίνα, οι περισπασμοί τους πήραν τη μορφή του αλκοόλ και του σεξ. Υπάρχουν όμως άλλοι δελεασμοί που μας απομακρύνουν από τις υψηλότερες επιδιώξεις και προς την εκπλήρωση των βασικών επιθυμιών μας. Πόσες στιγμές της ζωής των παιδιών σας χάσατε φέτος επειδή κοιτούσατε το τηλέφωνό σας - μετακινηθείτε σε εικόνες Instagram που τώρα είναι απλώς ένα θόλωμα στο μυαλό σας; Πόσες πρωινές βόλτες με ποδήλατο χάσατε επειδή δεν μπορούσατε να βγείτε από το κρεβάτι; Πόσες συνομιλίες με τη φίλη σου χάσατε επειδή καταλήξατε σε κάποια τηλεοπτική σειρά; Πόσες μικροδιαδρομές χάσατε να αναλάβετε γιατί αποφασίσατε να παρακολουθήσετε ποδόσφαιρο όλο το Σάββατο, ξανά; Πόσα βιβλία χάσατε να διαβάζετε φέτος επειδή ξοδέψατε τον χρόνο σας για να αδειάσετε τα άρθρα με κλικ στο δόλωμα - κανένα από τα οποία δεν μπορείτε να θυμηθείτε τώρα;

Κανένα από αυτά τα πράγματα - το ποτό, το σεξ, η περιήγηση στο Διαδίκτυο και οτιδήποτε άλλο που ελκύει τον «φυσικό άνθρωπο», τον ερπετό εγκέφαλό μας - δεν είναι κακό όταν γίνεται με μέτρο. Αλλά όταν γίνουν η κύρια επιθυμία και το ενδιαφέρον μας, μπορούν να μας απομακρύνουν να είμαστε πιο πλήρως παρόντες στη ζωή μας, ανακαλύπτοντας την ομορφιά ακόμη και στο συνηθισμένο, και βρίσκοντας χαρά και θαύμα παντού που πηγαίνουμε. Τέτοια δελεαστικά για την απόσπαση της προσοχής μπορούν να μας εμποδίσουν να αξιοποιήσουμε στο έπακρο τις εμπειρίες μας, έτσι ώστε αν το μόνο πράγμα που καταλήγουμε να βλέπουμε δεν είναι οι τέσσερις τοίχοι ενός μπαρ, μπορεί να είναι η λάμψη μιας οθόνης.

Το αντίδοτο για τη διατήρηση της όρεξης κάποιου είναι να τα ισορροπήσει με μια εξίσου ισχυρή ικανότητα περιέργειας και μια ανεξάντλητη αίσθηση δέους. Όταν είσαι έντονα περίεργος για τον κόσμο και μπορείς πάντα να βρεις νέα πράγματα για να ανακαλύψεις και να σκεφτείς, η απόφαση για το αν θα πάμε να δεις ένα όμορφο μνημείο ή να πεθάνεις μεθυσμένος γίνεται μη εγκεφάλου. Αυτή η προοπτική για τον κόσμο δεν αποτελείται από μια σειρά διαφορετικών αποφάσεων, αλλά από μια στάση - μια συνήθεια του νου που πρέπει να καλλιεργήσει ολόκληρη η ζωή του. Η βαθιά περιέργεια του Sledge για τον κόσμο τον ακολούθησε σπίτι από την Κίνα και στην πραγματικότητα έπαιξε βασικό ρόλο για να τον βοηθήσει να επουλωθεί από τις τραυματικές αναμνήσεις του πολέμου. Αφού επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες, πήρε το διδακτορικό του. και έγινε καθηγητής, βρίσκοντας βαθιά ικανοποίηση στο να επικεντρώνεται έντονα σε κάποιο δύσκολο πρόβλημα στη βιολογία ή στη βιοχημεία. Οι εκδηλώσεις της επιστήμης στον φυσικό κόσμο ήταν εξίσου συναρπαστικές. όπως θυμάται η σύζυγός του: «Αγαπούσε τους έξω-πόρτες, και δεν περπατούσε απλώς, έδινε ιδιαίτερη προσοχή σε κάθε πουλί, κάθε φύλλο, κάθε σφάλμα που αντιμετώπισε». Ο Sledge κατάλαβε ότι υπήρχαν μυστικιστικά παλάτια που πρέπει να ανακαλυφθούν μέσα σε κάθε βιβλίο, πίσω από κάθε δέντρο και σε κάθε γωνιά.

Σκεφτείτε το έτος που πρόκειται να κλείσει και πώς το έχετε ξοδέψει. Και μετά σκεφτείτε αυτήν την ερώτηση τώρα και συνεχώς:

Σας λείπει η Απαγορευμένη Πόλη;

____________________________

Πηγή:

China Marine από τον E.B. Ελκηθρο