Αγόρια, αγριότητα, σύνορα και σπορ

{h1}

Σημείωση του συντάκτη: Αυτό είναι ένα άρθρο επισκεπτών από Karl Zinsmeister.


Τα οργανωμένα αθλήματα, από το αθλητικό κολέγιο έως τις τοπικές ομάδες της Λιγκ Λιγκ, ξαναζωντανεύουν αργά μετά το κλείδωμα. Υπάρχουν εκείνοι που θα πουν ότι αυτές οι δραστηριότητες δεν είναι «απαραίτητες». Αλλά το λένε αυτό πριν από την πανδημία. Και δεν θα μπορούσαν να είναι πιο λάθος.

Υπάρχουν άνθρωποι που υποστηρίζουν εδώ και πολύ καιρό ότι τα αθλήματα είναι απλώς απόδραση. Πολλοί δάσκαλοι και καθηγητές πιστεύουν ότι οι αθλητικές ομάδες δεν είναι παρά μια απόσπαση της προσοχής από τη σοβαρή μάθηση, ακόμη και μια ενθάρρυνση στην κακή συμπεριφορά.


Υπάρχουν τώρα πολιτικοποιημένοι κριτικοί που κλαψούν ότι τα αθλητικά υψηλού επιπέδου προωθούν πάρα πολύ ανταγωνισμό. Ότι είναι πολύ στρατιωτικά. Πολύ βίαιο.

Ένας υπερ-μοντέρνος ισχυρισμός είναι ότι ο αθλητικός ανταγωνισμός ενθαρρύνει την «τοξική αρρενωπότητα».


Αυτά τα παράπονα χάνουν θεμελιώδεις αλήθειες για τον αθλητισμό, ιδίως για τους άντρες. Για πολλά αγόρια και νεαρούς άνδρες, οι αίθουσες διδασκαλίας είναι άβολα μέρη. Οι αθλητικές ομάδες αποτελούν συχνά αποζημίωση αποταμίευσης.



Όταν έφτασα για πρώτη φορά σε μια πανεπιστημιούπολη, είχα μια κακή αντίδραση. Δεν εκτίμησα την αυτοπεποίθηση και την αίσθηση ανωτερότητας που αντιμετώπισα ανάμεσα σε πολλούς έξυπνους ανθρώπους σε ένα πανεπιστήμιο της Ivy League. Δεν μου άρεσε η μαλακότητα πολλών μελετητών, και η αποσύνδεσή τους από τα σκληρά χτυπήματα και τις εξαντλητικές απαιτήσεις που θέτει η ζωή σε λιγότερο πολωμένους πολίτες στον πραγματικό κόσμο. Δεν έβλεπα πολύ σεβασμό στην πανεπιστημιούπολη για τους ανθρώπους με τους οποίους μεγάλωσα - που εκτιμούν το χαλίκι, την ταπεινότητα και τη σκληρή δουλειά πολύ περισσότερο από το φιλοσοφικό ομφαλό.


Για να ξεφύγω από κάποια πράγματα που δεν μου άρεσε για την ακαδημαϊκή ζωή και για να έρθω πιο κοντά σε ανθρώπους που θα μπορούσα να θαυμάσω, χύθηκα στον αθλητισμό. Αρχικά έπαιξα στην ομάδα ποδοσφαίρου του Γέιλ και μετά μεταπήδησα στην κωπηλασία. Μερικές φορές λέω στους ανθρώπους ότι πήγαινα στην κωπηλασία στο κολέγιο, και αυτό είναι μόνο εν μέρει κομψό.

Τελικά βρήκα ένα ακαδημαϊκό μονοπάτι που με ενθουσίασε και κατάφερα να δημιουργήσω μια ζωή του νου για την οποία είμαι περήφανος. Αλλά διατηρώ βαθύ σεβασμό για τη ζωή του ιδρωμένου, μώλωπου και εξαντλημένου σώματος επίσης.


Διότι, σωστά, ο αθλητισμός δεν είναι απλώς παιχνίδι. Δεν είναι ασήμαντο. Όταν αναλαμβάνεται ως πειθαρχία (η οποία φυσικά είναι εντελώς διαφορετική από την παρακολούθηση ως θεατής) ο αθλητισμός μπορεί να είναι μία από τις πιο διαμορφωτικές δραστηριότητες που λαμβάνει ποτέ μέρος ο άνθρωπος.

Δεν ήταν σε μια τάξη που ανακάλυψα τη δύναμη της ανθεκτικότητας και της αντοχής. Ήταν στον αθλητισμό. Εκεί έμαθα να συνεχίζω παρά τα σκληρά χτυπήματα. Εκεί αποδέχτηκα την αναγκαιότητα της σκληρής εργασίας και την αναντικατάστατη αξία της προετοιμασίας.


Ο αθλητισμός είναι όπου έμαθα το πιο ζωτικό μάθημα ολόκληρης της ζωής μου - που είναι ότι σε οποιαδήποτε πραγματικά σκληρή μάχη, ο ανταγωνισμός δεν είναι το άτομο απέναντί ​​σας. Ο διαγωνισμός είναι το δικό σας κατώφλι πόνου, η εσωτερική σας πειθαρχία, η επιμονή σας. Μπορείτε να νικήσετε τις δικές σας αδυναμίες και να ξεπεράσετε τα άνετα όριά σας;

Τόσο πολύ για τον αθλητικό διαγωνισμό που δεν είναι εκπαιδευτικός.


Υπάρχει όμως το επιχείρημα «τοξική αρρενωπότητα».

Είναι αλήθεια - είναι αλήθεια - ότι η αρσενική φύση, όταν ξεφεύγει από τα πολιτιστικά όρια και τα προστατευτικά κιγκλιδώματα, μπορεί να είναι βάναυση και επικίνδυνη. Αλλά αυτός ακριβώς είναι ο λόγος που χρειαζόμαστε αρένες, που καθορίζονται από κανόνες και παραδόσεις δίκαιου παιχνιδιού, όπου τα νεαρά αρσενικά μπορούν να χτυπήσουν ο ένας τον άλλον με τρόπους που χτίζουν και όχι καταστρέφουν.

Επειδή είναι απλώς φυσικό γεγονός ότι οι περισσότεροι άντρες έλκονται από αγριότητα. Μπορείτε να διοχετεύσετε αυτά τα άγρια ​​ένστικτα σε δραστηριότητες που είναι εποικοδομητικές. Ή μπορείτε να προσποιηθείτε ότι οι άντρες μπορούν απλώς να μιλήσουν για άγρια ​​ενδιαφέροντα. Έχω νέα για τους επικριτές: σημαντικός αριθμός από αυτούς τους άντρες στους οποίους απαγορεύεται η καλή διάθεση για τα νεαρά αρσενικά ερεθίσματά τους, θα γίνουν καταχραστές, συμμορίες, παράνομοι.

Παραδοσιακά, υπήρχαν πολλά μέρη όπου τα νεαρά αρσενικά θα μπορούσαν να αναλάβουν κινδύνους και να ενδυναμωθούν χωρίς να κάψουν τις γειτονιές τους. Στην πραγματικότητα, για χιλιάδες χρόνια, Ήταν μια σχεδόν καθολική εμπειρία για τους νέους να μπαίνουν σε τελετουργίες όπου θα αντιμετώπιζαν δύσκολες σωματικές και ηθικές απαιτήσεις στο δρόμο προς την ενηλικίωση. Ένας Σπαρτιάτης έφηβος έπρεπε να ζήσει μόνος του από τη γη για ένα χρόνο. Εάν ήσασταν Ινδιάνος, έπρεπε να πιάσεις έναν αετό με τα γυμνά χέρια σου. Στην Ευρώπη γίνατε ιππότης. Ή μετανάστευσε σε μια άγρια ​​γη. Έτρεξες στη θάλασσα.

Μερικές φορές με ρωτούν οι νέοι πώς μπορούν να γίνουν ενδιαφέρουσες συγγραφείς. Τους λέω ότι πρέπει πρώτα να κάνουν κάτι ενδιαφέρον στη ζωή. Ο Χέρμαν Μελβίλ μετατράπηκε σε έναν από τους σπουδαιότερους μυθιστοριογράφους του κόσμου αφού συμμετείχε στο εμπορικό ναυτικό, έπλεε ένα ταξίδι φαλαινοθηρίας και έπειτα υπηρετούσε σε μια φρεγάτα. Περιπλανήθηκε στην Ταϊτή, εργάστηκε ως παραθαλάσσιος και rover. Φυλακίστηκε στην Αυστραλία. (Φυσικά, όλοι φυλακίστηκαν στην Αυστραλία.)

Αυτή τη στιγμή διαβάζω τα μυθιστορήματα του James Fenimore Cooper. Ξεκίνησε ως μαθητής στο Yale, αλλά απελάθηκε για κάποιες κλασικές νεαρές φάρσες. Αυτά περιελάμβαναν τη μεταφορά ενός γαϊδουριού στην τάξη. Εκείνος που τον έριξε ήταν χρησιμοποιώντας ένα μικρό βαρέλι μαύρης σκόνης για να χτυπήσει την πόρτα του κοιτώνα ενός φίλου. Με το κολέγιο ξαφνικά έξω από την εικόνα ο Κούπερ μπήκε στο Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ, όπου είχε πολλές περιπέτειες, συμπεριλαμβανομένης της εποπτείας του κτιρίου ενός στρατοπέδου 16 όπλων στη μέση μιας ερημιάς στην περιφέρεια της Νέας Υόρκης, ώστε να μπορεί να εισέλθει στις Μεγάλες Λίμνες για να πολεμήσει Βρετανία κατά τη διάρκεια του πολέμου του 1812.

Αυτοί οι άντρες δυσκολεύτηκαν, στην εφηβική τους φάση, να καθίσουν ήσυχα σε ένα σχολείο με τα χέρια τους διπλωμένα. Ήθελαν να τσακωθούν και να πηδήξουν εμπόδια και να κάνουν εκρηκτικούς θορύβους - απόλυτα φυσιολογικές ανδρικές αντιδράσεις στην πρώιμη ενηλικίωση. Μόλις το έβγαλαν από το σύστημά τους εγκαταστάθηκαν και έγιναν πρότυποι πολίτες. Κατά τη διάρκεια των χρόνων μου ενσωματωμένων αναφορών με στρατιώτες Έχω δει το ίδιο φαινόμενο, ξανά και ξανά.

Σήμερα όμως με απασχολεί. Ανησυχώ ότι η σύγχρονη ζωή κλείνει πολλές από τις βαλβίδες εκτόνωσης της πίεσης, πολλές από τις παραδοσιακές οδούς προς την αρσενική ικανότητα, την ανεξαρτησία και την ειρήνη. Δεν έχουμε πλέον άγρια ​​σύνορα όπου μπορείτε να δοκιμάσετε τον εαυτό σας, όπως κάναμε για αιώνες.

Τα νεαρά αγόρια τώρα λένε ότι το μόνο αξιοσέβαστο μάθημα που είναι ανοιχτό σε αυτούς είναι να είναι επιμελής φοιτητής και να πηγαίνουν στο κολέγιο. Στη συνέχεια, μπείτε σε μια ήσυχη ζωή γραφείου. Κάποιος νιώθει αυτοκτονία ακόμα;

Πολλοί απόλυτα υγιείς άνδρες δεν μπορούν να το ξεπεράσουν στα νεότερα τους χρόνια. Έτσι, επαναστατούν ενάντια στις άκαρπες ρουτίνες, τις ασκούμενες γυναίκες δασκάλους, την έλλειψη μάθησης με το να κάνουν, την απουσία προκλητικών κινδύνων. Πολλοί από αυτούς - ειδικά αν μεγαλώνουν σε οικογένειες χαμηλού εισοδήματος, χαμηλότερης εκπαίδευσης - ορίζονται ως αποτυχίες ή εγκληματίες.

Ωστόσο, δεν υπάρχει τίποτα λάθος με τα περισσότερα από αυτά. Χρειάζονται μόνο μέρη και παραγωγικά μονοπάτια όπου μπορούν να εργαστούν μέσω της ανδρικής ανησυχίας τους. Είναι σημαντικό να διατηρούμε τις πόρτες σε δύσκολες περιπέτειες και απαιτητικές δοκιμές ανοιχτές για αυτούς τους νεαρούς άνδρες.

Για πολλούς άνδρες σήμερα, τα αθλήματα είναι το τελευταίο καταφύγιο όπου μπορούν να εκτοξεύσουν τον φυσικό ατμό και να τεντωθούν και να μετρηθούν ενάντια σε σκληρές, αντικειμενικές απαιτήσεις. Αφού το κάνουν αυτό, οι λιγότερο κινητικές απαιτήσεις της τάξης γίνονται συχνά εύγευστες. Ο αθλητισμός δεν είναι η μόνη αρένα στην οποία μπορείτε να κάνετε τέτοια πράγματα - μπορείτε να σακίδιο πλάτης σε άγρια ​​γη, να χτίζετε πράγματα με εργαλεία, να ανεβαίνετε βουνά.

Αλλά για τα τυπικά αστικά παιδιά σήμερα, τα αθλήματα είναι ο μόνος τρόπος για να «τρέχουν στη θάλασσα» σε τακτική βάση. Γι 'αυτό οι άνθρωποι που επικρίνουν τον αθλητισμό ως ασήμαντο, ως απόδραση, ως απόσπαση της μάθησης έχουν τα πράγματα πίσω. Η επιτυχία σε πεδία και μαθήματα θέτει συχνά τον πίνακα για άλλα είδη επιτυχίας.

Εάν οι επικριτές του αθλητισμού και της ανδρικής αγριότητας φτάσουν στο δρόμο τους, τα νεαρά αρσενικά θα γίνουν ακόμα πιο σφιχτά. Η νεωτερικότητα θα ορίσει μεγαλύτερους και μεγαλύτερους αριθμούς από αυτούς ως αποκλίνουσες. Και η καθημερινή ύπαρξη θα μοιάζει - και μερικές φορές κυριολεκτικά - μια φυλάκιση.

Επιτρέψτε μου να κλείσω σημειώνοντας ότι υπάρχει ένα άλλο πολύτιμο και υπέροχο πράγμα που προσφέρει ο αθλητισμός στους σοβαρούς συμμετέχοντες - και αυτό είναι βαθιά, κερδισμένη συντροφικότητα. Όχι μόνο η αγάπη των φίλων. Εννοώ τη σχέση που υπάρχει μεταξύ ανθρώπων που έχουν από κοινού αντιμετωπίσει κινδύνους και πιέσεις, που έχουν υποστεί μαζί, που έχουν τιμήσει τις αμοιβαίες δεσμεύσεις. Τα αθλήματα δείχνουν στον άνθρωπο τι σημαίνει να εξαρτάται απόλυτα από τους άλλους - και από αυτούς σε εσάς - και τη σημασία του να ανταποκρίνεσαι στις ευθύνες με τους συνομηλίκους απαιτώντας την καλύτερη απόδοση από τον εαυτό σου.

Αυτό το είδος κερδισμένης συντροφικότητας είναι σπάνιο σήμερα. Ωστόσο, είναι μια από τις μεγάλες ικανοποιήσεις της ζωής. Είναι επίσης ένας από τους καλύτερους τρόπους για να γίνουν τα αγόρια άνδρες. Και για τους άντρες να βρουν κοινό έδαφος πέρα ​​από τα εμπόδια που μας χωρίζουν στην καθημερινή ζωή.

Στην παρέα των συντρόφων στον αθλητισμό μπορείτε να μάθετε πώς να διοχετεύσετε την έμφυτη αγριότητα σε ισχυρά επιτεύγματα. Μπορείτε να εξερευνήσετε το λεπτό όριο μεταξύ συναρπαστικής ικανότητας και πικρής αποτυχίας. Μπορείτε να κυριαρχήσετε στους κλάδους της επιτυχίας. Μπορείτε να εξελιχθείτε σε έναν παραγωγικό πολίτη - όπως έχουν οι άνδρες εδώ και χιλιετίες.

_____________________

Karl Zinsmeister, συγγραφέας πολλών βιβλίων και άρθρων, ήταν επικεφαλής σύμβουλος εσωτερικής πολιτικής στον Λευκό Οίκο από το 2006-2009. Αυτό προσαρμόζεται από μια ομιλία που έδωσε στο ετήσιο δείπνο του Trinity College Dublin Boatclub - μία από τις δύο ομάδες όπου ήταν πρώην πρωταθλητής κολεγίου στην κωπηλασία.