Manvotional 2010 την παραμονή των Χριστουγέννων

Ενώ ταξίδευε στη Γαλλία, ο συγγραφέας William J. Lederer συγκινήθηκε τόσο πολύ από τις ενέργειες ενός Ναυτικού Αμερικανικού Ναυτικού την Παραμονή των Χριστουγέννων που έστειλε την ακόλουθη επιστολή στον Αρχηγό Ναυτικών Επιχειρήσεων στην Ουάσινγκτον, DC, Ναύαρχος David L. McDonald.


Ναύαρχος David L. McDonald, USN
Αρχηγός Ναυτικών Επιχειρήσεων
Ουάσιγκτον.

Αγαπητέ ναύαρχο McDonald,


Δεκαοκτώ άτομα με ζήτησαν να σας γράψω αυτό το γράμμα.

Πέρυσι την περίοδο των Χριστουγέννων, η σύζυγός μου, τρία αγόρια και εγώ ήμασταν στη Γαλλία, στο δρόμο μας από το Παρίσι στη Νίκαια. Για πέντε άθλιες μέρες όλα πήγαν στραβά. Τα ξενοδοχεία μας ήταν «τουριστικές παγίδες», το ενοικιαζόμενο αυτοκίνητό μας κατέρρευσε. ήμασταν όλοι ανήσυχοι και ευερέθιστοι στο γεμάτο αυτοκίνητο. Την παραμονή των Χριστουγέννων, όταν μπήκαμε στο ξενοδοχείο μας στη Νίκαια, δεν υπήρχε χριστουγεννιάτικο πνεύμα στις καρδιές μας.


Έβρεχε και κρύα όταν βγαίναμε για φαγητό. Βρήκαμε ένα άθλιο μικρό εστιατόριο διακοσμημένο άσχημα για τις διακοπές. Απασχολήθηκαν μόνο πέντε τραπέζια. Υπήρχαν δύο γερμανικά ζευγάρια, δύο γαλλικές οικογένειες και ένας Αμερικανός ναυτικός. Στη γωνία ένας παίκτης πιάνου έπαιξε ακούσια Χριστουγεννιάτικη μουσική.



Ήμουν πολύ κουρασμένος και άθλια για να φύγω. Παρατήρησα ότι οι άλλοι πελάτες έτρωγαν με πετρώδη σιωπή. Το μόνο άτομο που φαινόταν χαρούμενος ήταν ο Αμερικανός ναύτης. Ενώ έτρωγε, έγραφε ένα γράμμα και ένα μισό χαμόγελο άναψε το πρόσωπό του.


Η γυναίκα μου διέταξε το γεύμα μας στα γαλλικά. Ο σερβιτόρος μας έφερε το λάθος πράγμα. Επιπλήξαμε τη γυναίκα μου επειδή ήταν ανόητη. Τα αγόρια την υπερασπίστηκαν και ένιωσα ακόμη χειρότερα.

Στη συνέχεια, στο τραπέζι με τη γαλλική οικογένεια στα αριστερά μας, ο πατέρας χαστούκισε ένα από τα παιδιά του για κάποια μικρή παράβαση, και το αγόρι άρχισε να κλαίει.


Στα δεξιά μας, η Γερμανίδα σύζυγος άρχισε να χλευάζει τον άντρα της.

Όλοι μας διακόπηκε από μια δυσάρεστη έκρηξη κρύου αέρα. Μέσα από την μπροστινή πόρτα ήρθε μια ηλικιωμένη γυναίκα λουλουδιών. Φορούσε ένα στάξιμο, κουρελιασμένο παλτό και ανακατεύτηκε σε βρεγμένα, υποβαθμισμένα παπούτσια. Πήγε από το ένα τραπέζι στο άλλο.


'Λουλούδια, Κύριε; Μόνο ένα φράγκο'

Κανείς δεν αγόρασε κανένα.


Κουρασμένη κάθισε σε ένα τραπέζι μεταξύ του ναυτικού και εμάς. Στον σερβιτόρο είπε, «Ένα μπολ με σούπα. Δεν έχω πουλήσει ένα λουλούδι όλο το απόγευμα. ' Στον παίκτη πιάνου είπε χάλια, «Μπορείτε να φανταστείτε, Joseph, σούπα την παραμονή των Χριστουγέννων;»

Έδειξε το άδειο 'ανατρεπόμενο πιάτο' του.

Ο νεαρός ναύτης τελείωσε το γεύμα του και σηκώθηκε για να φύγει. Βάζοντας το παλτό του, περπάτησε στο τραπέζι της γυναίκας λουλουδιών.

«Καλά Χριστούγεννα», είπε, χαμογελώντας και διάλεξε δύο κορσάζ. «Πόσα είναι;»

«Δύο φράγκα, Κύριε'

Πιέζοντας ένα από τα μικρά κορσάζ, το έβαλε στην επιστολή που είχε γράψει και στη συνέχεια έδωσε στη γυναίκα ένα σημείωμα 20 φράγκων.

'Δεν έχω αλλαγή, Κύριος.,' είπε. «Θα πάρω μερικά από τον σερβιτόρο.»

«Όχι, κυρία», είπε ο ναύτης, κλίνει και φιλάει το αρχαίο μάγουλο. «Αυτό είναι το χριστουγεννιάτικο δώρο μου.»

Τότε ήρθε στο τραπέζι μας, κρατώντας τον άλλο κορσάζ μπροστά του. «Κύριε», μου είπε, «μπορώ να έχω την άδεια να παρουσιάσω αυτά τα λουλούδια στην όμορφη κόρη σας;»

Σε μια γρήγορη κίνηση έδωσε στη γυναίκα μου το κορσάζ, μας εύχεται Καλά Χριστούγεννα και αναχώρησε.

Όλοι είχαν σταματήσει να τρώνε. Όλοι παρακολουθούσαν τον ναύτη. Όλοι ήταν σιωπηλοί.

Λίγα δευτερόλεπτα αργότερα τα Χριστούγεννα εξερράγησαν σε όλο το εστιατόριο σαν βόμβα.

Η ηλικιωμένη γυναίκα λουλουδιών πήδηξε, κουνώντας τη νότα των 20 φράγκων, φώναξε στο πιάνο, «Τζόζεφ, το χριστουγεννιάτικο δώρο μου! Και θα έχεις το μισό για να μπορείς να έχεις και μια γιορτή. '

Ο παίκτης πιάνου άρχισε να βγάζει τον Good King Wencelaus, χτυπώντας τα κλειδιά με μαγικά χέρια.

Η σύζυγός μου κυμάτισε το κορσάζ εγκαίρως στη μουσική. Εμφανίστηκε 20 χρόνια νεότερη. Άρχισε να τραγουδά, και οι τρεις γιοι μας την ενώθηκαν, φτερώντας με ενθουσιασμό.

'Εντερο! Εντερο!' φώναζαν οι Γερμανοί. Άρχισαν να τραγουδούν στα γερμανικά.

Ο σερβιτόρος αγκάλιασε τη γυναίκα λουλουδιών. Κουνώντας τα χέρια τους, τραγούδησαν στα γαλλικά.

Ο Γάλλος που είχε χτυπήσει το αγόρι κτύπησε το ρυθμό με το πιρούνι του σε ένα μπουκάλι. Το παιδί ανέβηκε στην αγκαλιά του, τραγουδώντας σε ένα νεανικό σοπράνο.

Λίγες ώρες νωρίτερα 18 άτομα περνούσαν ένα άθλιο βράδυ. Κατέληξε να είναι η πιο ευτυχισμένη, η καλύτερη παραμονή των Χριστουγέννων, που είχαν ζήσει ποτέ.

Αυτός, ο ναύαρχος McDonald, είναι για το οποίο σας γράφω. Ως κορυφαίος άντρας στο Ναυτικό, θα πρέπει να γνωρίζετε για το πολύ ιδιαίτερο δώρο που έδωσε το Ναυτικό των ΗΠΑ στην οικογένειά μου, σε μένα και στους άλλους ανθρώπους σε αυτό το γαλλικό εστιατόριο. Επειδή ο νεαρός σας ναύτης είχε χριστουγεννιάτικο πνεύμα στην ψυχή του, απελευθέρωσε την αγάπη και τη χαρά που μας είχε πνίξει ο θυμός και η απογοήτευση. Μας έδωσε Χριστούγεννα.

Ευχαριστώ πολύ, κύριε.

Καλά Χριστούγεννα,
Μπιλ Λέντερερ

Από Πολεμικά γράμματα από τον Andrew Carroll

Καλά Χριστούγεννα από την τέχνη της ανδρικής!