Μετρήστε κανένας ευτυχισμένος έως ότου είναι γνωστό το τέλος

{h1}

Όπως το λέει ο Ηρόδοτος, ο Κροίσος, ο αρχαίος βασιλιάς της Λυδίας, επισκέφτηκε κάποτε στο παλάτι του ο Σόλων, ένας σοφός σοφός και Αθηναίος νομοθέτης. Ο βασιλιάς ήταν ευχαριστημένος που είχε τον περιληπτικό φιλόσοφο στην κατοικία του, και τον καλωσόρισε με ζεστή φιλοξενία. Για αρκετές ημέρες, ο Κροίσος έδωσε εντολή στους υπηρέτες του να επιδείξουν το πλήρες μέτρο της τεράστιας δύναμης και του πλούτου του βασιλιά.


Μόλις ένιωθε ότι ο Σόλωνας είχε εκπλαγεί από τα πλούτη του, ο Κροίσος του είπε:

«Λοιπόν, Αθηναίος φίλος μου, έχω ακούσει πολλά για τη σοφία σου και πόσο ευρέως έχεις ταξιδέψει στην αναζήτηση της γνώσης. Δεν μπορώ να αντισταθώ στην επιθυμία μου να σας κάνω μια ερώτηση: ποιος είναι ο πιο ευτυχισμένος άνθρωπος που έχετε δει ποτέ; '


Ο Βασιλιάς Κροίσος ήταν ήδη σίγουρος αυτός ήταν στην πραγματικότητα ο πιο χαρούμενος άνθρωπος στον κόσμο, αλλά ήθελε να απολαύσει την ικανοποίηση που άκουσε το όνομά του να τον παπαγάλει πίσω από έναν τόσο σεβαστό φασκόμηλο.

Αλλά ο Σόλων, ο οποίος δεν ήταν ένας για κολακευτικό, απάντησε: «Τέλους ο Αθηναίος».


Ο βασιλιάς εξεπλάγη αρκετά και ζήτησε να μάθει πώς ένας τέτοιος κοινός άνθρωπος θα μπορούσε να θεωρηθεί ο πιο ευτυχισμένος από όλους.



Ο Τέλους, ο Σόλων απάντησε, είχε ζήσει σε μια πόλη με μια κυβέρνηση που του επέτρεψε να ευδοκιμήσει και να γεννήσει ευγενείς γιους, οι οποίοι με τη σειρά του του έδωσαν πολλά εγγόνια που όλοι επέζησαν στη νεολαία. Αφού απολάμβανε μια ικανοποιημένη ζωή, πολέμησε με τους συμπατριώτες του, πέθανε γενναία στο πεδίο της μάχης, ενώ οδηγούσε τον εχθρό, και του δόθηκε η τιμή μιας δημόσιας κηδείας από τους συναδέλφους του Αθηναίους.


Ο Κροίσος μπερδεύτηκε από αυτήν την εξήγηση, αλλά ώθησε να ρωτήσει ποιος ήταν ο επόμενος πιο χαρούμενος άντρας, βέβαιος ότι αν δεν ήταν πρώτος, έπρεπε να είναι δεύτερος.

Αλλά και πάλι ο Σόλων απάντησε όχι με το όνομα του βασιλιά, αλλά με ένα ζευγάρι δεμένων νεαρών Αργιβών: Κλέοβις και Μπίτον.


Γνωστοί για την αφοσίωσή τους στην οικογενειακή και αθλητική ανδρεία, όταν η μητέρα τους έπρεπε να μεταφερθεί στο ναό της Ήρας για να γιορτάσει το φεστιβάλ της θεάς, αλλά δεν είχε κανένα βόδι για να την τραβήξει εκεί, αυτοί οι αδελφοί εκμεταλλεύτηκαν το απίστευτα βαρύ καλάθι και το έσυραν πάνω από έξι μίλια με τη μητέρα τους στο πλοίο. Όταν έφτασαν στο ναό, ένα συγκεντρωμένο πλήθος συγχαίρει τους νεαρούς άνδρες για το εκπληκτικό τους επίτευγμα της δύναμης και επαίνεσαν τη μητέρα τους για την ανατροφή τέτοιων γιων. Σε ευγνωμοσύνη που της έδωσε τέτοια τιμή, η μητέρα αυτών των ευγενών παικτών προσευχήθηκε στην Ήρα να τους χαρίσει «τη μεγαλύτερη ευλογία που μπορεί να έρθουν σε θνητούς ανθρώπους». Μετά τις θυσίες και τις γιορτές, τα νεαρά αδέρφια ξαπλώθηκαν στο ναό για έναν υπνάκο, και η Ήρα έκανε την προσευχή της μητέρας τους επιτρέποντάς τους να πεθάνουν στον ύπνο τους. «Οι Αργίβες», ολοκλήρωσε η ιστορία ο Σόλων, «θεωρώντας τους καλύτερους άντρες, από αυτά τα αγάλματα, τα οποία έστειλαν στους Δελφούς».

Τώρα ο Βασιλιάς Κροίσος ήταν έντονος. Τρεις σχετικοί ευγενείς, τρεις νεκρός οι άντρες ήταν πιο ευτυχισμένοι από ό, τι ήταν με το υπέροχο παλάτι του και ένα ολόκληρο βασίλειο του για να κυριαρχήσει; Σίγουρα ο παλιός σοφός είχε χάσει τα μάρμαρα του. Ο Κροίσος έσπασε στο Σόλον:


«Όλα αυτά είναι πολύ καλά, φίλος μου από την Αθήνα. αλλά τι με τη δική μου ευτυχία; Είναι τόσο απολύτως περιφρονητικό που δεν θα με συγκρίνετε καν με απλούς κοινούς λαούς όπως αυτούς που έχετε αναφέρει; '

Ο Σόλων εξήγησε ότι, ενώ οι πλούσιοι είχαν δύο πλεονεκτήματα έναντι των φτωχών - «τα μέσα για να υποστούν καταστροφές και να ικανοποιήσουν τις όρεξές τους» - δεν είχαν μονοπώλιο σε πράγματα που ήταν πραγματικά πολύτιμα στη ζωή: πολιτικές υπηρεσίες, ανατροφή υγιών παιδιών, επαρκές, έχοντας ένα υγιές σώμα, και τιμά τους θεούς και την οικογένεια κάποιου. Επιπλέον, τα πλούτη τείνουν να δημιουργούν περισσότερα ζητήματα για τους κομιστές τους - περισσότερα χρήματα, περισσότερα προβλήματα.


Το πιο σημαντικό, ο Σόλων συνέχισε, αν ζήσετε να είστε 70 ετών, από το αρχαίο ημερολόγιο θα ζήσετε 26.250 ημέρες θνητής ζωής, 'και κανένα από αυτά δεν είναι σαν το επόμενο σε αυτό που φέρνει.' Με άλλα λόγια, απλώς και μόνο επειδή τα πράγματα πηγαίνουν κολύμπι σήμερα, δεν σημαίνει ότι δεν θα χτυπηθείτε αύριο. Έτσι μπορεί να κληθεί ένας άνθρωπος που βιώνει καλή τύχη τυχερός, Εξήγησε ο Solon, αλλά η ετικέτα του ευτυχισμένος πρέπει να κρατηθεί στο αποθεματικό έως ότου διαπιστωθεί εάν η τύχη του διαρκεί ή όχι μέχρι το θάνατό του.

«Αυτός είναι ο λόγος», καταλήγει τελικά ο Σόλων στον Κροίσο, «Δεν μπορώ να απαντήσω στην ερώτηση που μου κάνατε μέχρι να μάθω τον τρόπο του θανάτου σας. Μετρήστε κανέναν άντρα ευτυχισμένο έως ότου είναι γνωστό το τέλος.'

Ο Κροίσος ήταν πλέον σίγουρος ότι ο Σόλων ήταν ανόητος, «γιατί αυτό θα μπορούσε να είναι πιο ηλίθιο» σκέφτηκε, παρά να του πει ότι πρέπει να «κοιτάξει το« τέλος »των πάντων, χωρίς να λαμβάνει υπόψη την παρούσα ευημερία;» Και έτσι απέλυσε τον φιλόσοφο από το δικαστήριο του.

Ενώ ο βασιλιάς έβγαλε γρήγορα τις προειδοποιήσεις του Σόλωνα, η αλήθεια αυτού σύντομα θα του αποκαλυφθεί με τον πιο προσωπικό και οδυνηρό τρόπο.

Πρώτον, ο αγαπημένος γιος του Κροίσου πέθανε σε ένα κυνήγι Έπειτα, τυφλωμένος από την ύβριση (υπερβολική υπερηφάνεια), παρερμήνευσε τη συμβουλή των χρησμών στους Δελφούς και ξεκίνησε μια ανεπιθύμητη προσπάθεια να κατακτήσει την Περσική Αυτοκρατορία του Βασιλιά Κύρου. Ως αποτέλεσμα, οι Πέρσες πολιορκίασαν στην πόλη του Σάρδους, κατέλαβαν τον ταπεινό κυβερνήτη και τον έβαλαν σε αλυσίδες πάνω από μια τεράστια κηδεία πυρά. Καθώς οι φλόγες άρχισαν να γλείφουν στα πόδια του, ο Κροίσος φώναξε: «Ω Σολόν! Ω Σόλον! Ω Σόλον! Μην μετράτε κανέναν χαρούμενο μέχρι να γίνει γνωστό το τέλος! '

Μετρήστε κανένας ευτυχισμένος έως ότου είναι γνωστό το τέλος

Τι εννοούσε ο Solon με την φαινομενικά κρυφή δήλωση του;

Μπορεί μια εκπληρωμένη ζωή να μετρηθεί αληθινά μόνο μετά από όλα που λέγονται και γίνονται; Αυτό φαίνεται να πετάει μπροστά στη σύγχρονη δυτική σκέψη. Βλέπουμε την ευτυχία ως υποκειμενική διάθεση, ένα συναίσθημα που μπορεί να κυμαίνεται από μέρα σε μέρα και να ενισχύεται από ένα χάπι ή ένα μπουκάλι ή μια βόλτα στο σανό. Για τους αρχαίους Έλληνες, ωστόσο, η ευτυχία ενθυλακώθηκε από την έννοια του ευδαιμονία, μια λέξη για την οποία δεν έχουμε σύγχρονο ισοδύναμο, αλλά μεταφράζεται καλύτερα ως ο άνθρωπος ακμαίος. Η ευτυχία δεν θεωρήθηκε ως μια συναισθηματική κατάσταση, αλλά μάλλον μια εκτίμηση για το κατά πόσον ένας άντρας είχε επιτύχει αρετή και αριστεία, πέτυχε τους στόχους του και πραγματικά αξιοποίησε στο έπακρο τη ζωή του. Η ζωή ενός άνδρα μπορεί να ξεκινήσει καλά και να συνεχίσει την ευημερία μέχρι τη μέση ηλικία, αλλά αν τελείωσε άσχημα; Του ευδαιμονία δεν ήταν πλήρης.

Έτσι, ο Solon δεν υποστήριζε ότι άντρες όπως ο Tellus και ο Biton ήταν πιο ευτυχισμένοι στο θάνατο παρά στη ζωή. δεν αναφερόταν στη μεταθανάτια ζωή. Αντίθετα, υποστηρίζει ότι η ευτυχία ενός ανθρώπου μπορεί να μετρηθεί μόνο με πλήρη περιγραφή της από την αρχή έως το τέλος, μια μέτρηση που δεν μπορεί να ληφθεί παρά μόνο αφού τραβήξει την τελευταία του αναπνοή.

«Όποιος έχει τον μεγαλύτερο αριθμό από τα καλά πράγματα που ανέφερα [οικογένεια, υγεία, επάρκεια, τιμή] και τους κρατά μέχρι το τέλος, και πεθαίνει ένας ειρηνικός θάνατος », υποστηρίζει ο άντρας, ο Σόλων,« αξίζει να αποκαλείται ευτυχισμένος ». Η απλή ζωή μακράς διάρκειας ή η επίτευξη καλών πραγμάτων δεν κάνει κάποιον ευτυχισμένο. Η ευτυχία είναι μια ετικέτα που προορίζεται αποκλειστικά για εκείνον που «πεθαίνει καθώς έχει ζήσει».

Η αλήθεια αυτής της παρατήρησης δεν ζούσε μόνο ο Κροίσος (αν και το «τέλος» του πάνω στην πυρά αναβλήθηκε τελικά από το έλεος του Κύρου που αποφάσισε να σώσει τη ζωή του και από τον θεό Απόλλωνα που έσβησε τις φλόγες), αλλά τη ζωή των πιο σύγχρονων ανδρών επίσης.

Ο Ulysses S. Grant πέτυχε έναν από τους μεγαλύτερους βαθμούς επιτυχίας που μπορεί να ελπίζει ένας άντρας: να κερδίσει έναν πόλεμο και μετά τον Λευκό Οίκο. Αλλά μετά την προεδρία, επένδυσε σχεδόν όλα τα περιουσιακά του στοιχεία σε μια τραπεζική εταιρεία που είχε ιδρύσει ο γιος του με έναν συνεργάτη. Ο συνεργάτης αποδείχθηκε απατεώνας, η εταιρεία ανέβηκε στην κοιλιά, και ο Γκραντ έμεινε άπορος, αναγκάζοντάς τον να πουλήσει τα ενθύμια του εμφυλίου πολέμου για να αποπληρώσει τα δάνειά του. Την ίδια χρονιά, ο Grant, ο οποίος είχε από καιρό συνήθεια πούρων καπνίσματος αλυσίδας, διαγνώστηκε με καρκίνο του λαιμού. Σε μια προσπάθεια να εξοφλήσει τα χρέη του, εργάστηκε για να γράψει τα απομνημονεύματά του μέχρι το θάνατό του σε ηλικία 63 ετών, μόνο ένα χρόνο αργότερα.

Ο Γουίλιαμ Γ. Ντάραντ έγινε απίστευτα πλούσιος καθώς μετακόμισε από εργάτες ξυλείας, σε πωλητή πούρων από πόρτα σε πόρτα, στον ιδρυτή της General Motors και της Chevrolet. Ο Ντάραντ έγινε μετακινούμενος και δονητής στη Wall Street κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1920, και μετά το ατύχημα του '29, αν και οι φίλοι του το συμβούλευαν εναντίον του, ενώθηκε με τον Rockefeller και άλλους στην αγορά μεγάλων ποσοτήτων αποθεμάτων για να ενισχύσει την εμπιστοσύνη του κοινού στην αγορά. Ο Ντάραντ έχασε στη συνέχεια το πουκάμισό του και χρεοκόπησε σε ηλικία 75 ετών. Ένα εγκεφαλικό επεισόδιο το 1942 εξασθένισε τις σωματικές και γνωστικές του ικανότητες και έζησε τις μέρες του διαχειριζόμενος μια αίθουσα μπόουλινγκ στο Φλιντ του Μίσιγκαν μέχρι το θάνατό του πέντε χρόνια αργότερα.

Πιο πρόσφατα, ο Joe Paterno δεν μπόρεσε να ενσωματώσει πιο ξεκάθαρα την προειδοποίηση του Σόλον να μην μετράει κανέναν ευτυχισμένο μέχρι να γίνει γνωστό το τέλος. Για δεκαετίες ο Πάτερνο ήταν σεβαστός όχι μόνο ως προπονητής ποδοσφαίρου, αλλά ως διακεκριμένος μέντορας που τόνισε τη σημασία του χαρακτήρα για τους παίκτες του. Οι μαθητές αγόρασαν μπλουζάκια με το όνομά του και ένα άγαλμα της ενεργητικής ομοιότητάς του στήθηκε στην πανεπιστημιούπολη του Penn State. Αλλά μια φωτεινή καριέρα μισού αιώνα τελείωσε όχι με εορτασμό και πανηγύρι, αλλά απόλυση για το ρόλο του στο σκάνδαλο σεξουαλικής κακοποίησης Sandusky. Πέθανε δύο μήνες αργότερα από καρκίνο. Μια μεταθανάτια έρευνα αύξησε την ευθύνη για το ρόλο του στο σκάνδαλο, διέγραψε το ρεκόρ των επιτευγμάτων του, άφησε το αγαπημένο του ποδοσφαιρικό πρόγραμμα και κατέληξε στην αφαίρεση του αγάλματος του. Πραγματικά, μια τραγωδία ελληνικών διαστάσεων.

Τέσσερα μαθήματα από την ιστορία του Solon & Croesus

Η συμβουλή του Σόλον μπορεί να ακούγεται μάλλον ζοφερή - κανείς δεν θέλει να σκεφτεί το γεγονός ότι κάθε μέρα θα μπορούσε να φέρει καταστροφή και να καταστρέψει την ευτυχία μας - αλλά η κραυγή του Κροίσου για το 'Ω Σόλον! Ω Σόλον! Ω Σόλον! ' έχει έρθει σε μένα αρκετά συχνά από τότε που άκουσε την ιστορία του Ηρόδοτου και μου λειτούργησε πολλές σημαντικές αλήθειες:

Μην θεωρείτε τα πράγματα δεδομένα. Η πρόβλεψη του Solon για τη ζωή μπορεί να είναι ζοφερή, αλλά είναι ρεαλιστική. Κανείς δεν ξέρει αν τα πράγματα που απολαμβάνουν σήμερα μπορεί να ληφθούν από αύριο. Είναι σημαντικό να είστε ευγνώμονες για αυτό που έχετε κάθε μέρα - απολαύστε το, εκμεταλλευτείτε στο έπακρο, μην αφήνετε τα πράγματα ανείπωτα και αναιρέστε.

Εστιάστε σε αυτό που έχει μεγαλύτερη σημασία. Δυστυχώς, ορισμένοι από τους πλούσιους επικεντρώνονται στον πλούτο τους, αποκλείοντας οτιδήποτε άλλο. Και όμως, τα χρήματα μπορεί να είναι τόσο φευγαλέα και να συνεισφέρουν τόσο λίγα στην «καλή ζωή». Αν εξαφανιστεί, δεν μένουν τίποτα άλλο από το οποίο να αντλήσουν ικανοποίηση. Ο Solon υποστηρίζει ότι ο άνθρωπος που πεθαίνει με τα περισσότερα «πράγματα» που πραγματικά έχουν σημασία - αυτάρκεια, υγεία, αρετή, οικογένεια, ευσέβεια, τιμή - είναι πιο ευτυχισμένος. Επικεντρωθείτε στα πράγματα που διαρκούν - αυτό που μένει αφού περάσουν όλα τα άλλα.

Μείνετε προσεκτικοί και προσέξτε την υπερηφάνεια. Μερικές καταστροφές μας έρχονται τυχαία - ασθένειες και ατυχήματα μπορούν να προκαλέσουν απρόβλεπτες αναστροφές στην τύχη μας. Μπορούμε να προετοιμαστούμε γι 'αυτούς ζώντας προφανώς στα οικονομικά μας και καλλιεργώντας τις αρετές του ανθεκτικότητα και ηρεμία. Αλλά πολλές φορές, η πτώση ενός ανθρώπου θα μπορούσε να προληφθεί μέσω επαγρύπνησης και ταπεινότητας. Όταν οι άντρες όπως ο Tiger Woods και ο John Edwards σκέφτηκαν το μετά-σκάνδαλο που κατέρρευσαν, και οι δύο δήλωσαν ότι είχαν φτάσει στο σημείο όπου δεν πίστευαν πλέον στους συνήθεις κανόνες. Όταν οι άνδρες γίνονται επιτυχημένοι, συχνά παίρνουν ατημέλητο στη λήψη αποφάσεών τους, λιγότερο επιφυλακτικοί σχετικά με τους οποίους συνδέονται και επιδίδονται σε κακίες που οδηγούν σε καταστροφή. Ένας άντρας που αναζητά ευδαιμονία δεν αντέχει ποτέ να απογοητεύσει.

Υπομονή στο τέλος. Μόλις νομίζετε ότι το έχετε «κάνει», έχετε ήδη αρχίσει να παρακάμπτετε. Είναι ευκολότερο, και πολύ πιο διασκεδαστικό, να βρεις επιτυχία… πολύ πιο δύσκολο να το διατηρήσεις μακροπρόθεσμα. Αλλά δεν υπάρχει παράλια στη ζωή - προχωράτε προς τα εμπρός ή προς τα πίσω. Για να επιτύχει την ευτυχία, ένας άντρας πρέπει να ακολουθήσει τη συμβουλή του Σόλωνα για να κοιτάξει μέχρι το τέλος, ενώ έχει επίσης την πειθαρχία να κάνει τις θαμπές, λαμπερές καθημερινές εργασίες που απαιτούνται για την επίτευξη αυτού του σκοπού.