Θεραπεία της ανησυχίας σας: Περιορισμός των επιλογών σας

{h1}


Πριν από μερικές εβδομάδες, μιλήσαμε για ένα πρόβλημα που μαστίζει πολλούς άντρες αυτές τις μέρες, σύγχρονη νευρασθένεια, ένα αίσθημα αγωνίας ή ανησυχίας. Σε αυτήν την παρακολούθηση, θα διερευνήσουμε βαθύτερα τι προκαλεί αυτή την ανησυχία και πώς μπορεί να θεραπευτεί.

Πίσω στην ημέρα των παππούδων μας, δεν υπήρχαν τόσες πολλές επιλογές για το τι κάνουν με τη ζωή κάποιου. Και στην εποχή των παππούδων μας, υπήρχαν ακόμη λιγότερες επιλογές. Μπορείτε να αναλάβετε το οικογενειακό αγρόκτημα ή την οικογενειακή επιχείρηση ή να επιλέξετε να ακολουθήσετε ένα από τα επαγγέλματα.


Αυτές τις μέρες είμαστε αντιμέτωποι με μια πραγματική επίθεση επιλογών. Σε ποιο κολέγιο πρέπει να πάμε; Δημόσιο ή ιδιωτικό; Ποια από τις δεκάδες μεγάλες εταιρείες πρέπει να επιλέξουμε; Πρέπει να πάμε σχολείο ή νομική σχολή; Ποια νομική σχολή πρέπει να επιλέξουμε;

Και εκτός από τις μυριάδες επιλογές ζωής που πρέπει να κάνουμε, βομβαρδίζουμε κάθε μέρα με την ανάγκη να λαμβάνουμε μια ατελείωτη ροή μικρών αποφάσεων. Στεκόμαστε στο διάδρομο δημητριακών του μανάβικου ως ράφια και ράφια διαφορετικών τρόπων για να τρώνε καλαμπόκι και σιτάρι τέντωμα όσο το μάτι μπορεί να δει σε κάθε κατεύθυνση. Ο Ιστός μας δίνει εκατομμύρια διαφορετικούς ιστότοπους για ανάγνωση. Ενώ οι παππούδες μας είχαν 5 κανάλια στην τηλεόραση για παρακολούθηση, έχουμε 850.


Από την άλλη πλευρά, περισσότερες επιλογές είναι ένα ασήμαντο καλό πράγμα. Οι Αμερικανοί βραβεύουν ειδικά έχοντας όσο το δυνατόν περισσότερες επιλογές. Πριν από τη στροφή του 19ου αιώνα, η ελευθερία ορίστηκε ως αυτάρκεια, η ελευθερία να κατέχετε τη δική σας γη και εργαλεία, και να κερδίσετε τα προς το ζην με τα χέρια σας. Καθώς ο καταναλωτισμός έγινε κυρίαρχη δύναμη στον πολιτισμό, η ελευθερία επαναπροσδιορίστηκε ως η ελευθερία επιλέγω, να διαλέξουμε μεταξύ διαφορετικών αντικειμένων και τρόπων ζωής, να επιλέξουμε πράγματα που πιστεύαμε ότι ταιριάζουν στις προτιμήσεις και την προσωπικότητα περισσότερο από άλλα. Αυτή ήταν η αρχή του καθορισμού των εαυτών μας από το τι αγοράζουμε, αντί για το ποιοι είμαστε και τι κάνουμε, αλλά αυτή είναι μια άλλη συζήτηση για μια άλλη μέρα.



Αρκεί να πούμε ότι για τον περασμένο αιώνα οι έννοιες της επιλογής και της ελευθερίας συνδέονται άρρηκτα. Ο Έξυπνος από τη Ρωσία έχοντας πάρει το πρώτο αίμα στον διαστημικό αγώνα ξεκινώντας τον Σπούτνικ, ο Κρούσεφ και ο Νίξον πραγματοποίησαν το διάσημο «Συζήτηση για την κουζίνα, 'Στην οποία ο Νίξον υποστήριξε την υπεροχή του αμερικανικού τρόπου ζωής επισημαίνοντας τον αριθμό και την ανωτερότητα των αγαθών και των συσκευών μας - μίγματα Pepsi και κέικ, πλυντήρια πιάτων και χλοοκοπτικά, δείπνα τηλεόρασης και κραγιόν.


Αλλά είναι τόσο καλή επιλογή πάντα για εμάς; Η ευτυχία των Αμερικανών έχει μειωθεί αργά τις τελευταίες δεκαετίες και σήμερα 1 στους 10 από εμάς παίρνουμε αντικαταθλιπτικά. Εάν περισσότερες επιλογές ισοδυναμούσαν με περισσότερη ευτυχία, όλοι θα είμαστε ευτυχείς τώρα. Αλλά δεν είμαστε.

Τώρα μην κάνετε κανένα λάθος για το ότι η επιλογή είναι υπέροχη. Μας επιτρέπει να επιλέξουμε τι εκτιμούμε και να εκφράσουμε τις προσωπικότητές μας. Οι επιλογές μας δίνουν αυτονομία και την ευκαιρία να συνεχίσουμε τις προσωπικές μας επιθυμίες και όνειρα. Μας επιτρέπουν να ασκούμε έλεγχο στη ζωή μας και να αποφεύγουμε να αισθανόμαστε αβοήθητοι. Οι επιλογές μας δίνουν την ευκαιρία να δημιουργήσουμε το δικό μας πεπρωμένο και είναι απαραίτητες για την ψυχολογική μας ευημερία.


Υπάρχει όμως ένα σημείο μείωσης των επιστροφών, ένα σημείο όπου αντί να μετριάζει την αίσθηση της αδυναμίας και της απάθειας, στην πραγματικότητα το αυξάνουν. Μόνο το 9% των ατόμων που ερωτήθηκαν το 1966 συμφώνησαν με τη δήλωση, «Νιώθω ότι μένω από πράγματα που συμβαίνουν γύρω μου». Το 1986, το 37% των ανθρώπων ένιωσαν έτσι. Φαντάζομαι ότι ο αριθμός είναι ακόμα μεγαλύτερος σήμερα. Τι συμβαίνει?

Πώς η επιλογή μπορεί να είναι υποκινητική

Σε ένα παντοπωλείο υψηλών προδιαγραφών, τα τραπέζια προσέφεραν στους πελάτες την ευκαιρία να δοκιμάσουν 24 ή 6 διαφορετικές μαρμελάδες. Σε αγοραστές προσφέρθηκε κουπόνι για ένα δολάριο αν αγόραζαν ένα βάζο. Το τραπέζι με 24 μαρμελάδες προσέλκυσε μεγαλύτερο πλήθος από το τραπέζι των 6 μαρμελάδων, αλλά οι άνθρωποι κατέληξαν να δοκιμάζουν τον ίδιο αριθμό μαρμελάδων σε κάθε ένα. Η μεγάλη διαφορά ήταν ο αριθμός των δειγμάτων που μετατράπηκαν σε πελάτες. Μόνο το 3% των ατόμων στο τραπέζι των 24 μαρμελάδων αγόρασε ένα βάζο, ενώ το 30% των δειγματοληπτών στο τραπέζι των 6 βάζων αγόρασαν ένα βάζο.


Τι συμβαίνει εδώ? Γιατί η αύξηση του αριθμού των επιλογών μείωσε πραγματικά την ικανότητα των ανθρώπων να λαμβάνουν απόφαση;

Συχνασμένος από το κόστος ευκαιρίας

Οι οικονομολόγοι χρησιμοποιούν τον όρο «κόστη ευκαιρίας» για να περιγράψουν τα πράγματα που ένα άτομο χάνει όταν επιλέγει ένα μονοπάτι ή ένα αντικείμενο πάνω από ένα άλλο. Εάν επιλέγετε μεταξύ να πάτε στις ταινίες και να πάτε σε ένα παιχνίδι μπέιζμπολ και να επιλέξετε το τελευταίο, το κόστος ευκαιρίας σας είναι η ταινία που δεν θα δείτε. Ενώ η αυστηρή οικονομική θεωρία λέει ότι πρέπει να εξετάσουμε μόνο το κόστος ευκαιρίας που σχετίζεται με την επόμενη καλύτερη επιλογή, η πραγματικότητα είναι ότι κάθε επιλογή έχει χαρακτηριστικά που θα μπορούσαν να την βάλουν στην κορυφή, ανάλογα με τα κριτήρια στα οποία τα κατατάσσετε. Και καταλήγουμε συναισθημα η ευκαιρία κοστίζει όχι μόνο από την επόμενη καλύτερη επιλογή, αλλά από όλα τις επιλογές που θεωρούμε. Έτσι, όσο περισσότερες επιλογές αντιμετωπίζουμε, τόσο περισσότερα κόστη ευκαιρίας πρέπει να αποδεχτούμε, και τόσο πιο δυσαρεστημένοι και ανήσυχοι γινόμαστε.


Όπως είπαμε, οι επιλογές είναι καλές, αλλά υπάρχει ένα σημείο μείωσης των αποδόσεων. Και αυτό το σημείο επιτυγχάνεται όταν το κόστος ευκαιρίας γίνει τόσο μεγάλο που δεν μπορείτε να απολαύσετε την επιλογή που κάνετε. Οι συνοδευτικές αντισταθμίσεις σας στοιχειώνουν και σας κλέβουν ικανοποιώντας την πορεία που έχετε επιλέξει. Ή, όπως συνέβη με τα δειγματοληπτικά μαρμελάδας, η ιδέα να κάνετε τόσες πολλές αντισταθμίσεις αρκεί για να σας αποτρέψει από το να κάνετε μια επιλογή καθόλου. Αφενός, χάνετε ένα συγκεκριμένο βάζο μαρμελάδας, αλλά από την άλλη, δεν χρειάζεται να σκεφτείτε όλες τις άλλες μαρμελάδες που πετύχατε. Βλέπετε μια ελκυστική επιλογή, αλλά οι άλλες επιλογές έχουν επίσης ελκυστικές ιδιότητες, γεγονός που αναιρεί την ελκυστικότητα της πρώτης επιλογής. Αυτή η επιλογή δεν φαίνεται πλέον να είναι πολύ ξεχωριστή και έτσι παύει να αισθάνεται άξια επιδίωξης

Τώρα η μαρμελάδα είναι ένα ασήμαντο θέμα, αλλά το θέμα μεταφέρει τις μεγαλύτερες επιλογές που πρέπει να κάνουμε. Υπάρχουν τόσες πολλές διαφορετικές επιλογές που είμαστε στον πειρασμό να κάνουμε check-out και να μην επιλέξουμε καθόλου για να αποφύγουμε να αντιμετωπίσουμε το κόστος ευκαιρίας των αποφάσεών μας. Είμαστε κολλημένοι στο μαρμελάδα της ζωής, θέλουμε να διαλέξουμε κάτι, αλλά δεν θέλουμε να κλείσουμε άλλες επιλογές και να παραλύσουμε εντελώς από την αδράνεια μας. Και είμαστε ανήσυχοι, επειδή άλλοι έρχονται και αγοράζουν τη μαρμελάδα και θα υπάρξει ακόμη και μαρμελάδα όταν θέλουμε κάποια; Γαμώτο, αν δεν μπορούμε να κινηθούμε, και ω όχι, αυτό το άτομο πήρε λίγο περισσότερο μαρμελάδα!

Ο κύκλος της ανησυχίας

Απρόθυμοι να αντιμετωπίσουν πιθανές αντισταθμίσεις, πολλοί άνδρες αποφασίζουν ότι η καλύτερη πορεία δεν είναι καθόλου να επιλέξουν, με την ιδέα ότι η διατήρηση όσο το δυνατόν περισσότερων επιλογών προσφέρει τη μεγαλύτερη ελευθερία και την περισσότερη ευτυχία. Όμως όσο διαισθητικό φαίνεται, οι μελέτες δείχνουν ότι δεν λειτουργεί έτσι. Barry Schwartz, συγγραφέας του Το παράδοξο της επιλογής, λέει:

«Τι θα μπορούσε να δημιουργήσει μεγαλύτερο κόστος ευκαιρίας από την επιλογή ενός συντρόφου και να χάσει την ευκαιρία να απολαύσει όλα τα ελκυστικά χαρακτηριστικά άλλων δυνητικών συζύγων; Οι άνθρωποι παραμένουν επίσης στη δουλειά τους λιγότερο από το μισό, κατά μέσο όρο, όπως και πριν από μια γενιά. Ενώ η καθυστέρηση του γάμου και η αποφυγή δέσμευσης σε μια συγκεκριμένη δουλειά φαίνεται να προωθούν την αυτοανακάλυψη, αυτή η ελευθερία και η αυτοεξερεύνηση φαίνεται να αφήνουν πολλούς ανθρώπους να αισθάνονται περισσότερο χαμένοι από ό, τι βρέθηκαν. '

Οι άντρες παγιδεύονται σε αυτό που θα αποκαλέσω τον κύκλο ανησυχίας. Αντιμέτωποι με τις πολλές επιλογές της ζωής, οι άνδρες αισθάνονται ανήσυχοι και πιστεύουν ότι η θεραπεία στο πρόβλημα είναι περισσότερη ελευθερία και επιλογές. Έτσι αποσπώνται από τις δεσμεύσεις τους. Αλλά αυτό δημιουργεί μόνο περισσότερες επιλογές στη ζωή τους, κάτι που τους κάνει να νιώθουν πιο ανήσυχοι και ο κύκλος συνεχίζεται.

Breaking the Cycle: Δέσμευση

Μελέτες έχουν δείξει ότι το να κάνεις πράγματα όπως να παντρευτείς, να είσαι κοντά στην οικογένεια κάποιου, να έχεις καλούς φίλους και να συμμετέχεις σε θρησκευτικές κοινότητες, όλα συσχετίζονται με μια μεγαλύτερη αίσθηση ευτυχίας και ικανοποίησης. Τώρα, είναι αδύνατο να πούμε ότι αυτές οι δεσμεύσεις προκαλούνται την ευτυχία, αλλά εξακολουθεί να είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι αυτά τα πράγματα, που περιορίζουν ορισμένες από τις επιλογές και την ελευθερία σας, συνδέονται με μεγαλύτερη, όχι λιγότερη ευτυχία.

Σκεφτείτε για την ηλεκτρική ενέργεια. Είναι μια νεφελώδης δύναμη που δεν μπορεί να φανεί με το ανθρώπινο μάτι. Χρειάζεται ένα καλώδιο, έναν αγωγό για να είναι χρήσιμο και να τροφοδοτεί τη ζωή μας. Η ευτυχία είναι ο ίδιος τρόπος. χωρίς περιορισμούς, δρόμους για να ταξιδέψει σε εμάς, παραμένει ένα θολό σύννεφο, γύρω μας αλλά απογοητευτικά ακατανόητο.

Ένας μοναχός κάποτε πήρε τους μαθητές του για μια βόλτα κατά μήκος ενός ποταμού. Πρώτα τους έδειξε ένα μέρος όπου οι όχθες του ποταμού ήταν πολύ μακριά. Εδώ το νερό έτρεξε αργά και στάσιμα. Τότε τον πήρε σε ένα μέρος όπου οι τράπεζες ήταν πολύ πιο κοντά. Εδώ το νερό έτρεξε γρήγορα και καθαρά.

Ενώ αφήνουμε κάθε δυνατή πόρτα ανοιχτή στη ζωή μας μπορεί να φαίνεται να υπόσχεται την περισσότερη ευτυχία, η τοποθέτηση ορισμένων περιορισμών στις επιλογές μας μπορεί στην πραγματικότητα να αυξήσει το ποσό της ευχαρίστησης και της ικανοποίησης στη ζωή μας.

Περιορίζοντας τις επιλογές μας

Τι σημαίνει όμως αυτό; Πρέπει να παντρευτούμε το πρώτο κορίτσι που μας βλέπει και να μείνουμε σε οποιαδήποτε δουλειά, ανεξάρτητα από το πόσο μυαλό είναι να μουδιάζει;

Φυσικά και όχι. Η ανάληψη δεσμεύσεων ανυπόμονα, απλά με την ελπίδα ότι θα έχει λιγότερες επιλογές, θα σας κάνει πιο λιγο χαρούμενος, όχι περισσότερο. Αντίθετα, σημαίνει ότι πρέπει να επαναπροσανατολίσουμε τις ενέργειες που σπαταλάμε από πιθανότητα σε πιθανότητα, για να κατανοήσουμε τι πραγματικά θέλουμε στη ζωή και τις αντισταθμίσεις που θέλουμε να κάνουμε.

Σε μια εποχή όπου πολλά πράγματα, από τα lattes μας έως τα RSS feeds μας, μπορούν να προσαρμοστούν ακριβώς στις προσωπικές μας επιθυμίες, πολλοί από εμάς κάνουν το υποσυνείδητο άλμα να πιστέψει ότι είναι δυνατό για τα παντα στη ζωή για να ταιριάζει ακριβώς με τα γούστα μας. Έτσι, προσθέτουμε στο σύνολο των ήδη υπαρχουσών επιλογών, μια άλλη, αν και ψευδή. Συνδυάζουμε όλες τις επιθυμητές ιδιότητες που μπορούμε να σκεφτούμε σε μια «τέλεια» δυνατότητα, μια που δεν θα περιλαμβάνει καμία απολύτως αλλαγή, και μετά πηγαίνουμε από το κολέγιο στο κολέγιο, τη γυναίκα στη γυναίκα και τη δουλειά στη δουλειά, αναζητώντας αυτήν την τέλεια επιλογή να υλοποιηθεί.

Αλλά η ζωή δεν είναι ένα Starbucks. Κάθε επιλογή έχει τουλάχιστον μερικές αντισταθμίσεις. Αν θέλετε περισσότερο χρόνο, τότε πιθανότατα θα λάβετε λιγότερη αμοιβή. Εάν θέλετε να είστε επιχειρηματίας, τότε θα πρέπει να εγκαταλείψετε την ασφάλεια. Εάν θέλετε να παντρευτείτε μια ευσεβή, ευφυή γυναίκα, πιθανότατα δεν θα είναι επίσης ένα μοντέλο καυτού διαδρόμου που είναι φρικιό στο υπνοδωμάτιο.

Το τέχνασμα για να θεραπεύσετε την ανησυχία σας είναι να καταλάβετε σε ποιες αντισταθμίσεις θέλετε να αποδεχτείτε και σε ποια πράγματα δεν θέλετε να συμβιβαστείτε. Στη συνέχεια, μπορείτε να περιορίσετε σημαντικά τις επιλογές που πρέπει να ακολουθήσετε. Εάν η ίδια θρησκεία με τη μελλοντική σας σύζυγο είναι παραβίαση των διαπραγματεύσεων, απλώς κόψατε ένα μεγάλο μέρος του πληθυσμού. Εάν δεν μπορείτε επίσης να είστε παντρεμένοι με μια δαπάνη, τότε μπορούν να εξαλειφθούν περισσότερες επιλογές. Απαιτείται αίσθηση του χιούμορ; Εντάξει, τώρα έχετε μια καλύτερη ιδέα για το ποιος θα γνωρίσετε και δεν χρειάζεται να ακολουθήσετε κάθε τυχαίο κορίτσι που νομίζετε ότι είναι χαριτωμένο.

Η γνωριμία με 30 γυναίκες και η υποβολή αίτησης σε 15 κολέγια μπορεί να φαίνεται ως ο καλύτερος τρόπος για να βρείτε αυτό που είναι καλύτερο για εσάς, αλλά θυμηθείτε, θα αποτύχει στο τέλος. Απλώς ενισχύσατε το κόστος ευκαιρίας και ρυθμίστε τον εαυτό σας για τη λύπη και το «τι γίνεται» όταν τελικά αναγκαστείτε να κάνετε μια επιλογή. Καθορίζω τις βασικές σας τιμές, κατανοήστε τι πραγματικά θέλετε από τη ζωή και, στη συνέχεια, εστιάστε μόνο στις επιλογές που ταιριάζουν σε αυτές τις παραμέτρους. Και αν σας αρέσει το Capt'n Crunch, ακολουθήστε το.

Πηγή: Το παράδοξο της επιλογής από τον Barry Schwartz