Ανδρικό Δυνατότητα: Εμπνευσμένο ή Εκμεταλλευτικό;

{h1}

Από όλους τους παράγοντες που έχουν έκανε αρρενωπότητα - η βιολογική ουσία των αρσενικών - ίσως κανένας δεν είναι τόσο συνεπής και υποτιμημένος όπως αυτό: οι μήτρες είναι πολύτιμες από το σπέρμα. Ένας άντρας μπορεί να εμποτίσει πολλές γυναίκες κάθε φορά, αλλά μια μήτρα μπορεί να κρατήσει μόνο ένα μωρό (περιστασιακά δύο ή τρία) ταυτόχρονα. Έτσι, δώδεκα γυναίκες και τρεις άνδρες μπορούν να επανεγκαταστήσουν μια κοινωνία σε πολύ μεγαλύτερο βαθμό από τρεις γυναίκες και δώδεκα άνδρες.


Αυτό καθιστά τους άνδρες πιο δαπανηρούς από τις γυναίκες.

Η ανδρική δαπάνη - ο υπολογισμός που βασίζεται στην επιβίωση ότι οι ζωές των ανδρών μπορούν να θυσιάζονται πιο εύκολα σε έναν μεγαλύτερο στόχο - είχε ένα τεράστιο αποτέλεσμα στον προσδιορισμό της συμπεριφοράς που θεωρούμε ανδρική, και ακόμη και στη δομή της ίδιας της κοινωνίας.


Για χιλιάδες χρόνια, η ανδρική δαπάνη, σε συνδυασμό με τη μεγαλύτερη σωματική δύναμη των ανδρών και την τεστοστερόνη, οδηγεί στην επιθετικότητα και την κυριαρχία, έβαλε τους άνδρες στο ρόλο να αναλάβουν επικίνδυνες αναζητήσεις όπως το κυνήγι και οι μάχες. Αυτή η δυναμική αναμφισβήτητα προχωρά πολύ στην εξήγηση της σχεδόν καθολικότητας της πατριαρχίας στην ιστορία του ανθρώπινου πολιτισμού (και γιατί αποδυναμώνεται σε περιόδους ευημερίας και ειρήνης). Στα πιο σκληρά περιβάλλοντα, πριν από την άνοδο του πολιτισμού, η φυσική δύναμη των ανδρών ήταν απαραίτητη για την εκτέλεση της βρώμικης και επικίνδυνης εργασίας που κράτησε όλους ζωντανούς. Οι άντρες αποδέχτηκαν τη δυνατότητα δαπανών τους και έκαναν ό, τι έπρεπε να γίνει, αλλά σε αντάλλαγμα περίμενα τουλάχιστον λίγο περισσότερη δύναμη και προνόμια. Οι γυναίκες αποδέχτηκαν αυτήν τη ρύθμιση (είτε ευγνωμοσύνη ή μνησικακία, ανάλογα με την προοπτική κάποιου), επειδή χρειάζονταν την προστασία των ανδρών για τον εαυτό τους και για τα παιδιά τους. Η ανδρική δαπάνη μπορεί ακόμη και να θεωρηθεί ως η δύναμη που εμπόδισε τις πιο δημοκρατικές κυβερνήσεις να μετατραπούν σε τυραννίες. όπως γράφει η Carlin Barton Όσον αφορά την αρχαία Ρώμη, «η επιθετική και αυτο-επιθετική βούληση του πολεμιστή (με τη δυνατότητά του να διαταράξει όλους τους δεσμούς και την ισορροπία μέσα στη ρωμαϊκή κοινωνία) ελέγχθηκε από τις εξαντλητικές, θυσιαστικές της πτυχές. ένας άντρας εξιλέωσε για να επεκταθεί επεκτείνοντας την ύπαρξή του, σπαταλώντας την ανάσα της ζωής του. '

Και αν νομίζετε ότι αυτή η ιδέα της ανδρικής δαπάνης είναι άκυρη στη μεταμοντέρνα κοινωνία μας, δεν χρειάζεται να κοιτάξετε παρά μόνο ένα τηλεοπτικό μετά από ένα μεγάλο ατύχημα ή τρομοκρατική επίθεση. Αναπόφευκτα, ο δημοσιογράφος θα ενθαρρύνει επίσημα ότι «οι γυναίκες και τα παιδιά είναι μεταξύ των νεκρών» - καθιστώντας σαφές ότι αντιπροσωπεύουν μια ιδιαίτερα τραγική κατηγορία θύματος, ενώ αναμένεται η απώλεια ανθρώπινων ζωών.


Η ανδρική δαπάνη εξηγεί ακόμη περισσότερο γιατί συνδέεται με την περιφρόνηση των παρόχων της καθαρής, όρθιας ζωής - συνδέεται με την ανδρική ηλικία. Για αιώνες, οι φιλόσοφοι και οι ιεροκήρυκες προτρέπουν τους άνδρες να δουν ότι το κάπνισμα και το ποτό δεν κάνουν «πραγματικό άνθρωπο». Η επιμονή και η εμμονή του επιχειρήματος δείχνει φυσικά πόσο ισχυρή είναι η σύνδεση! Η σχέση μεταξύ ανδρικότητας και κακίας βασίζεται στο γεγονός ότι ένας συμμετέχων σε τέτοιες δυνητικά βλαβερές συνήθειες (και ακόμη και απλώς επικίνδυνες δραστηριότητες όπως η οδήγηση μοτοσικλέτας) δείχνει ότι κρατά τη ζωή του φθηνά και δεν είναι αποφασισμένος να την παρατείνει. Μια τέτοια στάση θεωρείται οπτικά ανδρική, ακόμα κι αν μπορούμε να βρούμε διανοητικά επιχειρήματα για το γιατί η συμπεριφορά δεν είναι σοφή και ορθολογικά ορθή.



Φυσικά, η ανδρική δαπάνη εξηγεί επίσης την αντίληψή μας για το ύψος του αρσενικού αρετή. Το να κρατάς τη ζωή ενός τόσο χαλαρά ώστε να είσαι πρόθυμος να αντιμετωπίσεις τον κίνδυνο, να αφήσεις τη ζωή κάποιου για τους άλλους, έχει και θεωρείται από πολλούς ότι αποτελεί το αποκορύφωμα της ηρωικής ανδρικής. Στην πραγματικότητα, στο παρελθόν, μια ολόκληρη φιλοσοφία που γιορτάζει την ανδρική δαπάνη μεγάλωσε και οι απόηχοι της παραμένουν ανεξίτηλα στη σύγχρονη εποχή.


Σήμερα θα εξετάσουμε αυτήν τη φιλοσοφία και τα ενδιαφέροντα, δύσκολα ερωτήματα που θέτει ως προς το εάν μια τέτοια σκέψη είναι εμπνευσμένη ή εκμεταλλευτική.

Η Φιλοσοφία του Ανδρικού Δυναμικού

εξουσία κατάλληλο για έναν άνθρωπο είναι η δύναμη, για την οποία υπάρχουν δύο βασικά καθήκοντα: η περιφρόνηση του θανάτου και η περιφρόνηση του πόνου. Πρέπει να τα εφαρμόζουμε αν θέλουμε να το έχουμε εξουσία–Ή μάλλον – εάν θέλουμε να είμαστε viri' -Κικερώνας


Με την πάροδο του χρόνου, έχουν γίνει επιχειρήματα ότι η ανδρική δαπάνη είναι κάτι περισσότερο από συνέπεια της βιολογικής κατάστασης, και στην πραγματικότητα αξίζει να είναι μια ανώτερη αλήθεια, μια φιλοσοφία της ζωής. Αυτή η φιλοσοφία βασίζεται σε τρεις προϋποθέσεις: αγκαλιάζοντας την ικανότητα δαπανών 1) αποτελεί την υψηλότερη άσκηση της βούλησης, 2) αποδεικνύει την αποτίμηση κάτι πάνω από την ίδια τη ζωή και 3) χρησιμεύει ως η απόλυτη πηγή ισχύος.

Αυτές οι εγκαταστάσεις μπορούν να εξηγηθούν ευκολότερα χρησιμοποιώντας προοπτικές και παραδείγματα που προέρχονται από την αρχαία Ρώμη, μια κουλτούρα στην οποία συνδυάζονται ο κλασικός κώδικας τιμής με τα δόγματα του Στωικισμού ανέβασε τη φιλοσοφία της δαπάνης στο ύψος της.


Άσκηση της θέλησης

Στην αρχαία Ρώμη, ένα αρσενικό έφτασε την ανδρική - εξουσία - και έγινε άντρας - α Για - μέσω αδιάκοπης προσπάθειας και δράσης. Όπως ο Carlin Barton το βάζει Ρωμαϊκή τιμή:

«Ένα αρσενικό μετατράπηκε σε άντρα με τη σκόπιμη δαπάνη ενέργειας. Πάνω απ 'όλα, ένας άντρας ήθελε να είναι δαπανηρός. Όπως ο ήλιος, ένας άντρας έτρωγε τη φωτιά της τιμής του στη δική του ουσία. ο μεγάλη καρδιά, ο ένα μυαλό ενός άνδρα, σπατάλησε τον εαυτό της περιφρονώντας τη δική του αγαπητή ζωή. '


Ένας άνθρωπος δεν έχει μεγαλύτερη, πιο ενστικτώδη κίνηση από αυτή της αυτοσυντήρησης. Το να θέλει κανείς να χαλαρώσει τη ζωή του ανθρώπου, να κατακτήσει τον φόβο του θανάτου, έρχεται σε αντίθεση με τη φυσική ώθηση που αποτελούσε τη μεγαλύτερη απόδειξη της πειθαρχίας ενός ανθρώπου - την απόλυτη δοκιμασία της αυτο-κυριαρχίας. Όπως γράφει ο Μπάρτον, «Ήταν η αφύσικη φύση, το τεχνούργημα των πράξεών του που, για τους Ρωμαίους, έλεγαν τη θέληση ενός Για'

Συνεχίζουμε να γιορτάζουμε την αρετή (σημειώστε ότι ο λόγος μας για την αρετή προέρχεται στην πραγματικότητα από τα Λατινικά Για) σε μια τέτοια πράξη βούλησης · Για παράδειγμα, ενώ τιμούμε τους στρατιώτες που αγκαλιάζουν τις δαπάνες τους, γιορτάζουμε ακόμη περισσότερο τον στρατηγό που τοποθετείται στις πρώτες γραμμές - καθώς ο πρώτος διατάσσεται να αντιμετωπίσει το θάνατο, ενώ ο τελευταίος επιλέγει να θέσει τον εαυτό του σε μεγαλύτερο κίνδυνο από απαιτείται. Όσο περισσότερο αγκαλιάζει ο κίνδυνος και η δαπάνη, είναι μια σκόπιμη απόφαση, τόσο πιο ευγενική και πιο ηρωική γίνεται αντιληπτή.

Εκτιμώντας κάτι παραπάνω από τη ζωή

«Εδώ, εδώ είναι μια ψυχή που περιφρονεί το φως της ζωής και κρατάει την τιμή που στοχεύετε ως φθηνά που αγοράζετε αν όλη η τιμή της είναι ζωή». -Βιργίλιος

Ενώ έχουμε συνηθίσει να θεωρούμε ότι η ίδια η ζωή είναι το πιο πολύτιμο εμπόρευμα, οι άντρες εκτιμούν συχνά άλλα πράγματα - οικογένεια, χώρα, ελευθερία, τιμή - όσο ακόμα περισσότερο. Ο θάνατος δεν ήταν τότε το χειρότερο πράγμα που θα μπορούσε να πέσει ένας άντρας - χάνοντας τέτοια πράγματα χωρίς μάχη. Όπως υποστηρίζει ο Cicero, είναι καλύτερο για έναν άνθρωπο να «οδηγείται από τη λαμπρότητα της τιμής» και να αγκαλιάζει τον κίνδυνο και τον κίνδυνο έναντι της ασφάλειας και της σκοπιμότητας, για αυτό «που φαίνεται πιο υπέροχο γίνεται με ένα μεγάλο και ανυψωμένο πνεύμα και αγνοώντας το ανησυχίες για τη θνητή ζωή. '

Σε Γράμματα από μια στωικήΟ Seneca δίνει το παράδειγμα ενός νεαρού άνδρα που θα προτιμούσε να πεθάνει παρά να χάσει την ελευθερία του:

'Η ιστορία του Σπαρτιάτη είχε διατηρηθεί: αιχμαλωτιζόμενος ενώ ήταν ακόμα αγώνας, έκλαιγε στη δωρική του διάλεκτο, «δεν θα είμαι σκλάβος!» Και έκανε καλό τον λόγο του. για πρώτη φορά διέταξε να εκτελέσει μια σκανδαλιστική και ταπεινωτική υπηρεσία - και η εντολή ήταν να φτιάξει ένα θάλαμο-ποτ - έσπασε τα μυαλά του στον τοίχο. Τόσο κοντά είναι η ελευθερία και κάποιος εξακολουθεί να είναι σκλάβος; Δεν θα προτιμούσατε να πεθάνει ο γιος σας από το να φτάσετε στα γηρατειά με χαμηλή απόδοση; Γιατί λοιπόν είσαι στενοχωρημένος, όταν ακόμη και ένα αγόρι μπορεί να πεθάνει τόσο γενναία; '

Είμαστε τόσο συνηθισμένοι να βλέπουμε την παράταση της ζωής, με οποιοδήποτε κόστος, ως το μεγαλύτερο καλό, ότι μια τέτοια ιστορία είναι ικανή να μας χτυπήσει ως αρκετά ξένη, αν όχι εντελώς ενοχλητική. Όπως θα αναφέρει και ο Μάρτον:

«Όταν τον τέταρτο αιώνα π.Χ. μια ρωγμή που άνοιξε μυστηριωδώς στο φόρουμ, οι μάντρες δήλωσαν ότι εάν οι Ρωμαίοι επιθυμούσαν η Δημοκρατία να υπομείνει για πάντα, πρέπει να θυσιάσουν τη μεγαλύτερη πηγή της δύναμής τους. Ο γενναίος νεαρός πολεμιστής Marcus Curtius βγήκε μπροστά. Αφού προειδοποίησε τους συναδέλφους του ότι βρισκόταν η δύναμη της Ρώμης όπλα και δύναμη, αφιερώθηκε στον θυσιαστικό θάνατο. Πλήρως οπλισμένος και ιππασία σε άλογο υπέροχα καβαρισμένος, πήδηξε στο χάσμα. Για τους Ρωμαίους, ο εθελοντικός θάνατος ενός Curtius ή ενός Decius Mus ήταν, να χρησιμοποιήσει τις λέξεις του Μπαχτίν, «ένας έγκυος και θάνατος που γεννά».

Όπως αναφέρει ο Barton, «Η σκόπιμη σπατάλη του εαυτού και των δυνάμεων του ήταν μια μορφή γενναιοδωρίας» - ένα δώρο σε κάποιον ή κάτι που θεωρούσατε μεγαλύτερο από τον εαυτό σας. Μπορεί όχι μόνο να σώσει αυτό το άτομο ή το ιδανικό άμεσα, αλλά μια παράσταση περιφρόνησης για τη ζωή κάποιου δούλεψε για να ενισχύσει το θάρρος και την πεποίθηση των άλλων. Για να επιστρέψουμε στο παράδειγμα ενός στρατηγού στις πρώτες γραμμές, πολλοί ένας στρατολογημένος άντρας παρακινούνταν από τη δράση ενός ανώτερου αξιωματούχου που αρνήθηκε να ελευθερωθεί και έπεσε στη φωτιά.

Ωστόσο, το να είσαι προετοιμασμένος να προσφέρεις τον εαυτό του ως θυσία δεν ήταν εντελώς αλτρουιστικός. Μια περιφρόνηση για τον φόβο του θανάτου ελευθέρωσε έναν άνθρωπο να αγκαλιάσει πραγματικά τη ζωή. Όπως λέει ο Seneca, «Δεν ήθελε ποτέ να ζήσει που δεν ήθελε να πεθάνει». Και αν απαιτείται θάνατος, μια ηρωική θυσία θα εξασφάλιζε την αθανασία. Σύμφωνα με τα λόγια του Πλούτου, «Αυτός που πεθαίνει εξουσία παρόλα αυτά δεν χάνεται. '

Η απόλυτη πηγή ισχύος

«Αυτός που περιφρονεί τη ζωή του είναι κύριος σου». -Σενεκάς

Για τους Ρωμαίους, η πολύτιμη κατοχή της ζωής ήταν αδυναμία. έκανε έναν άντρα πιο πιθανό να αποφύγει τον κίνδυνο και λιγότερο πιθανό να δώσει τα πάντα. Στο πλαίσιο της μάχης, αυτός που προσκολλήθηκε στην ελπίδα της ζωής - με την ελπίδα να βγει άθικτος ή / και να αιχμαλωτιστεί - δεν θα πολεμούσε ποτέ τόσο άγρια ​​όσο εκείνος που ήθελε τη δαπάνη του. Έτσι, παραδόξως, ο άνθρωπος με περιστασιακή στάση απέναντι στο θάνατο είχε στην πραγματικότητα περισσότερες πιθανότητες να ζήσει. «Η προθυμία να θυσιάσει αυτό που αγαπούσε περισσότερο στον κόσμο», γράφει ο Μπαρτόν, «ήταν η κάρτα του.» Η Sulla το έθεσε έτσι: «Θα είσαι ασφαλέστερος όσο λιγότεροι θα γλιτώσεις».

Για τους Ρωμαίους, ο άνθρωπος που θα το έβγαινε πιο μακριά ήταν ο άνθρωπος που δεν έσωσε τίποτα για την επιστροφή.

Δαπάνη: Εμπνευσμένη ή Εκμεταλλευτική;

Είναι δύσκολο να μην αισθάνεσαι ανατριχιασμένος από τα αρχαία μνημεία παραπάνω. Αλλά υπάρχουν μερικοί σύγχρονοι άντρες που θα έλεγαν ότι δεν πρέπει να ξεγελιόμαστε από τέτοιες πλατφόρμες - ότι λειτουργούν απλώς για να επιτρέψουν και να διευκολύνουν την εκμετάλλευση των ανδρών ως «κτηνοτροφική τροφή».

Είναι εύκολο να δούμε πώς φτάσαμε σε αυτήν την αντίληψη της ανδρικής δαπάνης. Από τους αρχαίους χρόνους οι πόλεμοι έχουν απομακρυνθεί περαιτέρω από την άμεση προστασία του σπιτιού και της εστίας - των ανθρώπων του ίδιου - καθώς και ανώνυμα και μηχανοποιημένα, αφήνοντας λιγότερο χώρο για ατομική δράση και δόξα. Μπορεί να είναι δύσκολο να αισθανθεί κανείς ότι υπήρχε μεγάλη τιμή για τους άντρες που αποκόπηκαν κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου ή ότι η αιτία για την οποία θυσίασαν τη ζωή τους άξιζε το τίμημα. Ταυτόχρονα, καθώς η αυτοθυσία έχει χάσει την τιμή, η ιδέα μας για την ατομική αξία έχει αυξηθεί. Επειδή έχουμε έρθει να δούμε κάθε άτομο ως μοναδικά ξεχωριστό και πολύτιμο, κάθε δυνητικά αποφευκτέος θάνατος θεωρείται εξ ολοκλήρου τραγικός και σπατάλης - σε μεγαλύτερο βαθμό από ό, τι όταν τα άτομα υποτάχθηκαν περισσότερο σε μια μάζα ανδρών. Τέλος, φαίνεται να υπάρχουν λιγότερες αποζημιώσεις για τη θυσία μιας ζωής. σε μια ισότιμη κοινωνία, δεν υπάρχουν ειδικές εξουσίες και προνόμια για να είναι δαπανηρά. Εάν οι άνδρες και οι γυναίκες έχουν ίσα δικαιώματα, γιατί οι άνδρες πρέπει να είναι οι μόνοι που εγγράφονται στο σχέδιο; Γιατί πρέπει οι άνδρες να συνεχίσουν να κάνουν τις επικίνδυνες και βρώμικες δουλειές της κοινωνίας και να συνεχίσουν να υφίστανται σχεδόν όλοι οι θάνατοι στο χώρο εργασίας;

Από αυτή την προοπτική, η φιλοσοφία της δαπάνης χρησιμεύει απλώς ως γυαλιστερό καπλαμά για κάτι που ξεκίνησε ως βιολογική επιταγή, μηχανισμός επιβίωσης και έχει ξεπεραστεί στη σύγχρονη εποχή.

Μήπως συμβαίνει αυτό, ή υπάρχει κάτι ηρωικό για το να κρατάς χαλαρά τη ζωή; Είναι η ανδρική επεκτασιμότητα απλώς αποτέλεσμα της ανθρώπινης εξέλιξης ή μήπως παραλληλίζει και δείχνει μια υψηλότερη, μεταφυσική αλήθεια - έναν ευγενέστερο, καλύτερο τρόπο να επιλέξει να ζήσει, ανεξάρτητα από τη βιολογία;

Η απάντηση όλα έρχεται στον άνθρωπο και στην προσωπική του προοπτική για το νόημα της ζωής.

Σήμερα τείνουμε να εκτιμούμε την ποσότητα της ζωής ως το μεγαλύτερο αγαθό. Τείνουμε προσεκτικά στην υγεία μας, δοκιμάζοντας διαφορετικές δίαιτες και συμπληρώματα με την ελπίδα να παρατείνουμε τα χρόνια μας. Είμαστε πρόθυμοι να υποβληθούμε σε οποιεσδήποτε και όλες τις ιατρικές παρεμβάσεις, ακόμη και για να εξαλείψουμε λίγους ακόμη μήνες πόνου, υποβαθμισμένης θνησιμότητας. Το παίζουμε πολύ ασφαλές - ζώνες ασφαλείας, αερόσακοι, συστήματα ασφαλείας, ανιχνευτές καπνού. Μόνο ένα πολύ μικρό τμήμα του πληθυσμού θα συμμετάσχει σε οτιδήποτε θεωρείται επικίνδυνο ή άσκοπα απειλητικό για τη ζωή. Για τους περισσότερους ανθρώπους, ακόμη και κάτι σαν να έχεις μια μοτοσικλέτα είναι τελείως αδιαμφισβήτητο και απλώς ανόητο. Θέλουμε απλώς να φτάσουμε σε πολύ μεγάλη ηλικία σε ένα κομμάτι και να πεθάνουμε ειρηνικά στον ύπνο μας. Οι επιστήμονες, τόσο ερασιτέχνες όσο και επαγγελματίες, εργάζονται ακόμη και για να «θεραπεύσουν» αυτό το αναπόφευκτο - ελπίζουμε ότι μπορούν να προσθέσουν μερικές ακόμη δεκαετίες στη διάρκεια της ανθρώπινης ζωής και τελικά να μας κάνουν αθάνατους.

Υπάρχει ένας άλλος τρόπος να κοιτάξουμε τη ζωή - ένας πολύ πιο ξένος για εμάς - και αυτός είναι να το κρίνουμε όχι από την ποσότητα αλλά από την ποιότητά του. Σε αυτήν την άποψη, το να περνάς λίγο χρόνο σε μια αιτία μεγαλύτερη από τον εαυτό σου ή απλά να βρεις μια λάμψη δόξας, ενθουσιασμού ή / και περιπέτειας, ακόμη και αν το αποτέλεσμα είναι πρόωρος θάνατος - αξίζει περισσότερο από πολλές δεκαετίες μιας ασφαλούς αλλά μέτριας ύπαρξης . Τι χρησιμεύει για να κερδίσουμε χρόνια μετρώντας τις θερμίδες και ψάχνοντας αμφότερους τους τρόπους, αν δεν συμβαίνει τίποτα αξιοσημείωτο ή τρομερά σημαντικό σε όλη την ώρα; Όπως η Seneca ρωτάει με έμφαση σε όσους ανακαλύπτουν μια άθλια, μέτρια ύπαρξη, και όμως λένε ότι φοβούνται να πεθάνουν: «Τι! είσαι ζωντανός τώρα; ' Σίγουρα, είναι δύσκολο να μην δούμε την ειρωνεία στο γεγονός ότι την ίδια στιγμή οι επιστήμονες εργάζονται για να επεκτείνουν τη θνησιμότητα, όλο και περισσότεροι άνθρωποι βιώνουν την τρέχουσα διάρκεια ζωής τους ως άδεια και χωρίς νόημα. Για όσους βλέπουν τη ζωή - ως απλή θνησιμότητα - ως 'φτηνή', έχουμε ξεχάσει αυτό που υποστήριξε ο στρατηγός Creighton Abrams για να αποστάξει αυτό που έχει λεχθεί έγκριση του πολεμιστή: 'Υπάρχουν πολλά πράγματα στη ζωή χειρότερα από το να πεθάνουμε.'

Από αυτήν τη δεύτερη άποψη, οι αποζημιώσεις της επικίνδυνης ζωής, του να βλέπουμε τη ζωή κάποιου ως αναλώσιμη, αξίζουν τον κίνδυνο. Είναι μια προοπτική που συνοψίζεται καλά από τον καπετάνιο John Alexander Hottell, διοικητή του στρατού 1αγ Το Calvary Division κατά τη διάρκεια του Βιετνάμ, ο οποίος έγραψε αυτό το γράμμα στη σύζυγό του - για να ανοίξει σε περίπτωση θανάτου του - λίγο πριν πεθάνει σε συντριβή ελικοπτέρου:


«Γράφω τη δική μου νεκρολογία. . . [γιατί] είμαι απλώς η τελευταία αρχή του θανάτου μου

Μου άρεσε πολύ ο στρατός. με εκτράφηκε, με έθρεψε και μου έδωσε τα πιο ικανοποιητικά χρόνια της ζωής μου. Χάρη σε αυτό έχω ζήσει μια ολόκληρη ζωή σε 26 χρόνια. Αρκεί να πεθάνω στην υπηρεσία του. Όλοι έχουμε μόνο έναν θάνατο για να περάσουμε, και στο βαθμό που μπορεί να έχει οποιοδήποτε νόημα, το βρίσκει στην υπηρεσία των συντρόφων στην αγκαλιά.

Και όμως, αρνούμαι ότι πέθανα ΓΙΑ τίποτα - όχι τη χώρα μου, ούτε τον στρατό μου, ούτε τον συνάδελφό μου, κανένα από αυτά τα πράγματα. Ζούσα για αυτά τα πράγματα, και ο τρόπος με τον οποίο επέλεξα να το κάνω αφορούσε την πολύ πραγματική πιθανότητα να πεθάνω κατά την εκτέλεση των καθηκόντων μου. Το ήξερα αυτό και το αποδέχτηκα, αλλά η αγάπη μου για το West Point και το στρατό ήταν αρκετά μεγάλη - και η υπόσχεση ότι κάποια μέρα θα μπορούσα να υπηρετήσω όλα τα ιδανικά που με σήμαινε οτιδήποτε για μένα ήταν αρκετά μεγάλη - για να αποδεχτώ το δυνατότητα ως μέρος μιας τιμής που πρέπει να καταβληθεί για όλα τα πράγματα μεγάλης αξίας. Αν δεν υπάρχει τίποτα που αξίζει να πεθάνεις - με αυτήν την έννοια - δεν υπάρχει τίποτα που αξίζει να ζήσεις.

Ο στρατός με άφησε να ζήσω στην Ιαπωνία, τη Γερμανία και την Αγγλία, με εμπειρίες σε όλα αυτά τα μέρη που ονειρεύονται μόνο άλλοι. . . . Έχω ανέβει στο Όρος Φούτζι, επισκέφτηκα τα ερείπια της Αθήνας, της Εφέσου και της Ρώμης. . . και απέκτησε μεταπτυχιακό τίτλο σε ξένο πανεπιστήμιο. Γνωρίζω πώς είναι να παντρεύομαι με μια ωραία και υπέροχη γυναίκα και να την αγαπώ πέρα ​​από το να γνωρίζω ότι με αγαπάει. Έχω διατάξει μια εταιρεία και ήμουν πατέρας, ιερέας, σύμβουλος φόρου εισοδήματος, εξομολογητής και δικαστής σε 200 άνδρες κάθε φορά. Έχω παίξει ποδόσφαιρο και ράγκμπι κολλεγίων, κέρδισα το Βρετανικό εθνικό πρωτάθλημα καταδύσεων δύο συνεχόμενα χρόνια, εγκιβωτίζοντας για την Οξφόρδη εναντίον του Κέιμπριτζ μόνο για να νικήσουμε στον πρώτο γύρο. . . . Ήμουν μαθητής ανταλλαγής στη Γερμανική Στρατιωτική Ακαδημία και πήγα στο γερμανικό σχολείο jumpmaster. Έχω κάνει τριάντα αλεξίπτωτα άλματα από τα πάντα, από ένα μπαλόνι στην Αγγλία ως ένα τζετ στο Fort Bragg. Έχω γράψει ένα άρθρο για Στρατός περιοδικό και έχω σπουδάσει φιλοσοφία.

Έχω βιώσει όλα αυτά τα πράγματα επειδή ήμουν στο στρατό και επειδή ήμουν πατέρας του στρατού. Ο στρατός είναι η ζωή μου, είναι ένα τέτοιο κομμάτι αυτού που ήμουν που αυτό που συνέβη είναι το λογικό αποτέλεσμα της ζωής που έζησα. Ποτέ δεν ήξερα τι ήταν να αποτύχω, δεν ήξερα τι είναι να είμαι πολύ μεγάλος ή πολύ κουρασμένος για να κάνω κάτι. Έζησα μια ολόκληρη ζωή στο στρατό, και έχει ακριβή τιμή. Είναι μόνο δίκαιο. '


Ζωή, θάνατος και οι δύσκολες ερωτήσεις της ανδρικής δαπάνης

Δεν υπάρχουν εύκολες απαντήσεις στην επιλογή μεταξύ αυτών των προοπτικών και στη λήψη μιας άποψης σχετικά με την αξία ή το μειονέκτημα της ανδρικής δαπάνης. Πολλές δύσκολες ερωτήσεις.

Ένας άντρας μπορεί να δεχτεί τον κίνδυνο για τη ζωή του που είναι εγγενής σε μια συγκεκριμένη προσπάθεια, αλλά πότε ο θάνατός του απαιτεί πολύ τίμημα για τους άλλους; Αξίζει ένας άντρας να πολεμήσει αν είναι ανύπαντρος, αλλά όχι αν είναι παντρεμένος; Τι γίνεται αν έχει παιδιά; Πώς ζυγίζει κανείς το καθαρό όφελος για τη χώρα ενός άνδρα από το θάνατό του έναντι του κόστους για την οικογένειά του; Μήπως η κλίμακα στρέφεται προς το πρώτο εάν η αιτία για την οποία παλεύει επηρεάζει άμεσα τα αγαπημένα του πρόσωπα και / ή είναι δίκαια; Τι γίνεται αν διακινδυνεύσει τη ζωή του όχι για χάρη ενός δίκαιου πολέμου, αλλά μόνο για την ευχαρίστηση της περιπέτειας; Μπορεί να ξεκινήσει μια επικίνδυνη, εθελοντική αποστολή δικαιολογημένη μόνο εάν είστε πτυχίο; Πότε η γενναιοδωρία της δαπάνης γίνεται εγωισμός;

Είναι καλύτερο, όπως το έθεσε ο Jack London, «Να είσαι στάχτη παρά σκόνη»; Είναι μια ζωή όμορφων αναμνήσεων και αξιοπρεπών εμπειριών περισσότερο ή λιγότερο πολύτιμη από έναν σύντομο χρόνο που αφιερώνεται στις κορυφές του νοήματος και του ενθουσιασμού, ακολουθούμενος από πρόωρο θάνατο;

Μήπως μια ισχυρή κουλτούρα ανδρικής δαπάνης στο παρελθόν εκμεταλλεύτηκε τους άντρες ή ώθησε περισσότερους από αυτούς σε μια μικρότερη, αλλά πιο ουσιαστική ζωή - στην εκπλήρωση του γενετικού τους πεπρωμένου; Εάν η αρετή της ανδρικής δαπάνης εξαρτάται εν μέρει από την απαίτηση της κυριαρχίας της θέλησης, τότε ένα στρατιωτικό σχέδιο αφαιρεί αυτήν την αρετή; Μπορεί να υπάρχει νόημα στην ανδρική δαπάνη μόνο εάν το άτομο θέλει αυτή τη δυνατότητα δαπάνης ο ίδιος και υποβάλλεται σε εθελοντικό θάνατο, αντί να καθορίζεται αυτή η δαπάνη για αυτόν;

Είναι τελικά η ανδρική αρμοδιότητα ακόμη και απουσία δαπανών; Αν τόσο μεγάλο μέρος της ανδρικής μορφής έχει διαμορφωθεί από την αρσενική επιτακτική ανάγκη να αγκαλιάσει τον κίνδυνο, να κρατήσει τη ζωή φθηνά, είναι δυνατόν να ζήσει μια ανδρική ζωή σε μια εποχή χωρίς κίνδυνο; Εάν φοβάσαι αδικαιολόγητα τον θάνατο;

Ίσως η μόνη απάντηση που μπορεί να συμφωνηθεί είναι το «Όχι» σε αυτήν την τελική ερώτηση. Ο Μπάρτον σχολιάζει: «Για τους Αρχαίους Ρωμαίους, τα σύνορα μεταξύ ζωής και θανάτου ήταν στο κέντρο της ύπαρξης. Για εμάς, η ζωή είναι στο κέντρο και ο θάνατος βρίσκεται στην περιφέρεια. ' Ίσως όλοι μπορούμε να συμφωνήσουμε ότι η μεγαλύτερη αρρενωπότητα εξαρτάται από τη μετακίνηση του τόπου του θανάτου κάπου πιο κοντά στην καρδιά των πραγμάτων.

Πόσο κοντά, αυτό εξαρτάται από εσάς.