Manvotional: Τα κέρδη του Drudgery

{h1}

Τα κέρδη του Drudgery
Από Η Δημιουργία Ανδρικότητας, 1894
Του William James Dawson


Με τη δουλειά, εννοώ ότι η εργασία από μόνη της δεν είναι ευχάριστη, που δεν έχει άμεση επίδραση στην τόνωση των καλύτερων δυνάμεών μας και που εξυπηρετεί μόνο τον σκοπό της γενικής μας προόδου. Ένας τέτοιος ορισμός μπορεί να μην είναι τέλειος, αλλά εκφράζει με εύλογη ακρίβεια αυτό που συνήθως κατανοούμε με τον όρο.

Τώρα, αν αυτό εννοούμε με τη δουλειά, είναι ξεκάθαρο ότι είμαστε όλοι βαρετοί. Όλοι πρέπει να κάνουμε πολλά πράγματα, μέρα με τη μέρα, τα οποία μάλλον δεν θα κάναμε. Ακόμα και στις κλήσεις που φαίνεται να παρουσιάζουν την πιο τέλεια αλληλογραφία μεταξύ δώρων και έργων, όπως αυτές του συγγραφέα ή του καλλιτέχνη, σκύλοι σκύλων τα τακούνια κάθε προόδου… Δείχνουμε κάποια αντίληψη αυτών των γεγονότων στις κοινές μας λέξεις, ότι η εύκολη γραφή κάνει δύσκολη την ανάγνωση, και αυτό που κοστίζει ένας άντρας λίγο αξίζει συνήθως λίγο. Αλλά λίγοι από εμάς έχουν την κατάλληλη αίσθηση της τεράστιας προσπάθειας που κρύβεται πίσω από τις λαμπρές επιτυχίες του μεγάλου καλλιτέχνη ή του διάσημου συγγραφέα. Και το ίδιο πράγμα θα μπορούσε να ειπωθεί για τις ζωές μεγάλων πολιτικών, πολιτικών, μεταρρυθμιστών, εμπόρων και αξέχαστων ανδρών σε όλα τα κοινωνικά στρώματα. Εξετάστε τέτοιες ζωές, και η ποσότητα της παρατεταμένης προσπάθειας που κρύβεται πίσω από όλη τη λάμψη της δημόσιας φήμης είναι τεράστια, και για τους ανόητους ακόμη και φρικτούς. Αν κάποιος άντρας της Ελισαβετιανής περιόδου δίνει την εντύπωση ότι έχει επιτύχει σπουδαία πράγματα με κάποια ευάερη ευκολία και ενστικτώδη ευκολία αφής, είναι ο Walter Raleigh. Ωστόσο, ήταν ο Ράλεϊ που η Ελισάβετ είπε, «θα μπορούσε να εργαστεί τρομερά». Το ίδιο πράγμα μπορεί να ειπωθεί για κάθε σπουδαίο άνδρα, οπότε είναι περίεργο που μάθαμε να πιστεύουμε ότι η ιδιοφυΐα είναι απλώς μια άπειρη ικανότητα να πονάει.


Όταν ένας άντρας παραπονιέται για τη δουλειά της παρτίδας του, τότε έχω το δικαίωμα να καταλήξω στο συμπέρασμα ότι δεν έχει μάθει την πειθαρχία της εργασίας και ότι είναι εγγενής αδράνεια και όχι καταπιεσμένη ιδιοφυΐα που καπνίζει ενάντια στους περιορισμούς του περιβάλλοντός του. Browning, στο ποίημα του Το άγαλμα και η προτομή, έχει θέσει το δόγμα ότι είναι μια σοφία ενός ανθρώπου να αγωνίζεται στο έπακρο ακόμη και για το πιο κακό βραβείο που μπορεί να είναι σε θέση του, διότι από μια τέτοια επίμονη διαμάχη η ανδρική ηλικία μεγαλώνει και από την έλλειψη αυτής η ανδρική παρακμή.

Ο υπάλληλος που δεν αγωνίζεται να είναι ο καλύτερος υπάλληλος στο γραφείο, ο ξυλουργός που δεν είναι ανυπόμονος να είναι ο καλύτερος ξυλουργός στο εργαστήριο, δεν είναι πιθανό να επιτύχει αριστεία σε οποιαδήποτε άλλη επιδίωξη για την οποία φαντάζεται τα καλύτερα ταλέντα του… Έχω λίγη πίστη στη νεολαία που πάντα φωνάζει ενάντια στην κατάστασή του και λέω σε έναν απίστευτο κόσμο ποια θαυμάσια πράγματα θα μπορούσε να κάνει αν η παρτίδα του ήταν διαφορετική. Η υπερηφάνεια των γενικών ταλέντων για τα πάντα συνήθως αναλύεται σε συγκεκριμένα ταλέντα για το τίποτα. Ο ανίκανος υπάλληλος, σε εννέα περιπτώσεις στις δέκα, θα ήταν εξίσου ανίκανος με τον συγγραφέα, τον καλλιτέχνη ή τον ομιλητή. Αν με έτρεχε να βοηθήσω έναν νεαρό σε κάποια σφαίρα που θα έπρεπε να ταιριάζει καλύτερα στα δώρα του, θα πρέπει καταρχάς να είμαι πεπεισμένος ότι είχε εκτελέσει πιστά τα καθήκοντα της κατώτερης σφαίρας στην οποία βρέθηκε. Το ανώτερο ταλέντο εμφανίζεται πάντα στην ανώτερη εκτέλεση κατώτερων καθηκόντων. Είναι ο άνθρωπος που είναι πιστός σε μικρά πράγματα στον οποίο έχει δοθεί εξουσία σε μεγαλύτερα πράγματα. Αυτός που δεν έχει μάθει ποτέ την τέχνη της δουλειάς δεν είναι ποτέ πιθανό να αποκτήσει την ικανότητα ενός μεγάλου και αξέχαστου έργου, δεδομένου ότι όσο μεγαλύτερος είναι ένας άνθρωπος, τόσο μεγαλύτερη είναι η δύναμη του κουραστικού.


Όμως τα οφέλη της δουλειάς δεν φαίνονται μόνο στις σταθερές επιτυχίες της ζωής, αλλά στην επίδρασή τους στον ίδιο τον άνθρωπο. Επιτρέψτε μου να αναφερθώ σε μια σπάνια περίπτωση. Ας υποθέσουμε ότι ένας άνθρωπος παραδίδει τη νεολαία του στον αγώνα για κάποιο πολυπόθητο βαθμό, κάποια τιμή ή βραβείο της ακαδημαϊκής ζωής. Είναι πολύ πιθανό ότι όταν παίρνει αυτό για το οποίο έχει αγωνιστεί, μπορεί να διαπιστώσει ότι η χαρά της κατοχής δεν είναι τόσο μεγάλη όσο η χαρά της σύγκρουσης. Είναι μέρος της πειθαρχίας της ζωής που πρέπει να εκπαιδεύσουμε με απογοήτευση. πιέζουμε προς τα εμπρός σε μια λαμπερή σύνοδο κορυφής, μόνο για να διαπιστώσουμε ότι είναι μόνο ένας προμαχώνας που ρίχτηκε από ένα μεγαλύτερο βουνό, το οποίο δεν είδαμε, και ότι η πραγματική σύνοδος κορυφής βρίσκεται πολύ πιο μακριά από εμάς. Αλλά είμαστε οι χειρότεροι για τον αγώνα; Οχι; είμαστε προφανώς οι καλύτεροι, γιατί με οποιαδήποτε ψευδαίσθηση έχουμε οδηγήσει προς τα εμπρός, είναι τουλάχιστον σαφές ότι χωρίς την ψευδαίσθηση δεν θα έπρεπε να είμαστε τόσο ψηλοί όσο εμείς. Έτσι ένας άνθρωπος μπορεί είτε να αποτύχει είτε να καταφέρει να κερδίσει το βραβείο που λαχταρά. αλλά δεν μπορεί να βοηθήσει να κερδίσει τον εαυτό του. Δεν έχει επιτύχει, αλλά έχει προσαρμοστεί για να επιτύχει. Είναι καλύτερο να αποτύχεις να πετύχεις ένα σπουδαίο πράγμα παρά να πετύχεις ένα μικρό, και ο αγώνας που αποτυγχάνει είναι, σε κάθε περίπτωση, να προτιμάς τη σταθερότητα που ποτέ δεν φιλοδοξεί. Και γιατί? Επειδή ο αγώνας είναι βέβαιο ότι θα αναπτύξει ορισμένες μεγάλες και ευγενείς ιδιότητες στον εαυτό μας. Έτσι, αν και ένας τέτοιος άντρας μπορεί να μην κερδίσει το βραβείο που ζήτησε, έχει αποκτήσει μια εντολή για τις επιθυμίες του, μια πειθαρχία σκέψης, μια δύναμη εφαρμογής ασθενούς, μια σταθερότητα της θέλησης και του σκοπού, που θα τον κάνει σε καλή θέση ό, τι σκληρά μπορεί να γνωρίζει η ζωή του στα κρυμμένα χρόνια που βρίσκονται μπροστά του. Και ακόμη και αν κερδίσει το βραβείο που ζήτησε, το πραγματικό βραβείο δεν βρίσκεται σε βαθμό, πιστοποιητικό, σύντομη γεύση χειροκρότησης σε μια ημέρα εορτασμού, αλλά στη βαθύτερη δύναμη της ψυχής, το ευρύτερο φάσμα της σοφίας, το οποίο η πειθαρχία της αδιάκοπης προσπάθειας τον έχει διδάξει. Τόσο αληθές είναι αυτό, που ο Λίζινγκ, που ήταν από τους σοφότερους στοχαστές, είπε, ότι εάν έπρεπε να επιλέξει μεταξύ της επίτευξης της αλήθειας και της αναζήτησης της αλήθειας, θα προτιμούσε την τελευταία. Το πραγματικό κέρδος είναι πάντα στον αγώνα, όχι στο βραβείο. Αυτό που γινόμαστε πρέπει πάντα να κατατάσσεται ως ένα πολύ υψηλότερο ερώτημα από αυτό που παίρνουμε.