Η ζωή του Τζακ Λονδίνου ως μελέτη περίπτωσης στη δύναμη και τους κινδύνους του Θούμου - # 3: Πειρατής στρειδιών

{h1}

Αυτό το άρθρο είναι μέρος του μια σειρά που μελετά τη ζωή του Jack London, και ειδικά την εμφάνιση του η αρχαία ελληνική έννοια του θούμου.


Καθώς ο δεκαπεντάχρονος Τζακ Λονδίνο εργαζόταν σε ένα ατμόπλοιο εργοστάσιο τουρσί για δέκα λεπτά την ώρα, εκτόξευσε ένα σχέδιο που θα του επέτρεπε να βγάλει πολύ περισσότερα χρήματα και να επιστρέψει στα ανοιχτά νερά και τον ουρανό που τόσο πολύ έχασε. Θα γινόταν πειρατής. Ένας πειρατής στρειδιών.

Ο Νότιος Ειρηνικός Σιδηρόδρομος είχε αρχίσει να εκμισθώνει τμήματα της παράκτιας έκτασης του για αποκλειστική χρήση αγροτών στρειδιών. Τα κρεβάτια στρειδιών, τα οποία θεωρούνταν δημόσιοι πόροι, μετατράπηκαν σε προστατευόμενο μονοπώλιο. Αυτή η εξαγορά στερεί τους εργαζόμενους από την εργατική τάξη από μια πηγή εισοδήματος και τροφής. Έτσι, παρόλο που η πράξη έγινε κακούργημα, η αστυνομία κοίταζε συχνά το αντίθετο όταν οι ναυτικοί συνέχιζαν να μαζεύουν στρείδια από τις ιδιωτικές παλιρροιακές εκμεταλλεύσεις και αυτοί οι «πειρατές στρειδιών» πήραν τον αέρα των τοπικών λαϊκών ηρώων. Ο Jack London ήταν πρόθυμος να ενταχθεί στις τάξεις τους.


Κρεβάτι στρειδιών, Κόλπος του Σαν Φρανσίσκο, 1900.

Κρεβάτι στρειδιών, Κόλπος του Σαν Φρανσίσκο, 1900

Το Λονδίνο δανείστηκε τα χρήματα για να αγοράσει ένα μικρό κουτάλι, το Razzle Dazzle, από τη Mammy Jennie και ξεκίνησε γρήγορα την πειρατική του επιχείρηση. Κάτω από την κάλυψη του σκοταδιού, θα οδηγούσε κρυφά την αυλή στα ρηχά νερά κατά μήκος της ακτής του κόλπου. Ένοπλοι φύλακες περιπολούσαν την περιοχή από υπερυψωμένες πλατφόρμες και ο Τζακ έπρεπε να διατηρήσει την απόλυτη σιωπή κατά τη διάρκεια της επιδρομής. το μικρότερο χτύπημα θα αντηχεί όλη τη νύχτα. Ο Τζακ μύριζε τη βάρκα στην ακτή κοντά σε ένα κρεβάτι στρειδιών, και έπειτα αυτός και ένας σύντροφος ανέβαιναν στο παλιρροιακό διαμέρισμα, περνώντας μέσα από την παχιά λάσπη και γέμισαν το σάκο μετά από σάκο γεμάτο λεία μαλακίων. Στη συνέχεια, καθώς ξεκίνησε το πρωί, έτρεξαν άλλους πειρατές στις αγορές του Όουκλαντ, που ήταν ο πρώτος που πουλούσε τα στρείδια που συγκομίστηκαν για μεγάλα ποσά σε τοπικούς εστιάτορες που δεν ρωτούσαν για την καταγωγή τους.


Ο Τζακ σύντομα ανακάλυψε ότι θα μπορούσε να βγάλει περισσότερα χρήματα σε μια εβδομάδα πειρατικής στρείδια από ό, τι μπορούσε σε έναν ολόκληρο μήνα στο κονσερβοποιείο. θα έδινε μεγάλο μέρος στην οικογένειά του, και θα είχε αρκετό για να βγει και να περάσει καλά.

Η ανδρεία του Τζακ και τολμούσε στη νέα του «καριέρα», που φαίνεται να αγνοεί τον κίνδυνο που ενέχει η συναυλία και η ταχεία επιτυχία του, του κέρδισε τον θαυμασμό των συνομηλίκων του και τον τίτλο «Πρίγκιπας των Πειρατών του Στρειδιού».


Κέρδισε επίσης ισότιμη θέση μεταξύ των σκληρών που κινούνται κατά μήκος της προκυμαίας. Ο νεαρός Τζακ ήθελε να αποδείξει ότι ήταν άντρας. ότι παρά τις προκαταλήψεις του, ήταν γεμάτος χαλίκι και ορείχαλκο. Άρχισε να τρέχει με συμμορίες και να βγαίνει τζόγος, γαϊτανάκι και να μπαίνει σε μερικές φιλονικίες. Δεν απολάμβανε ακόμα τις μάχες, αλλά αγωνίστηκε για να κερδίσει όποτε σπρώχτηκε. όχι ότι ήταν πάντα επιτυχημένος - κάποτε χτυπήθηκε αναίσθητος για δεκαεπτά ώρες.

Ο Τζακ γνωρίζει τον John Barleycorn

Το Λονδίνο παρέμεινε τακτικό στο Heinold Saloon, αλλά τώρα πέρασε λιγότερο χρόνο για να μελετήσει το λεξικό και περισσότερο χρόνο για να πιει, αγοράζοντας γύρους για τους συναδέλφους του, γυρίζοντας νήματα, και ακούγοντας τις κροταλιστικές ιστορίες βετεράνων φαλαινοθηρών και καμακιών που είχαν ταξιδέψει στον κόσμο . Η ανάγνωση ήταν ακόμα το αγαπημένο χόμπι του Τζακ και έκλεισε στη Δημόσια Βιβλιοθήκη του Όκλαντ όποτε μπορούσε. Αλλά είχε γίνει πιο αυτοσυνείδητος για να δείξει την αγάπη του να μάθει γύρω από τους αλμυρούς συναδέλφους του. Θα περίμενε να ανοίξει τα βιβλία έως ότου ήταν μόνος, τρυπημένος το βράδυ στην καμπίνα του Razzle Dazzle.


Το Λονδίνο ισχυρίστηκε ότι κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, και για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του, δεν ένιωθε καμία έλξη προς το αλκοόλ και δεν του άρεσε να το πίνει. Ο John Barleycorn, ο αγαπημένος εξατομικευμένος οπαδός του Jack για το αλκοόλ, δοκίμασε και καταγράφηκε στις αισθήσεις του ως δηλητήριο. Αλλά έπινε με τους συναδέλφους του γιατί φαινόταν ουσιαστικό μέρος της ανδρικής συντροφικότητας. Είπε ότι ήταν «το τίμημα που θα πληρώσω για τη συντροφικότητά τους» και το εισιτήριό του στον κόσμο τους:

«Όλο αυτό το ένδοξο πέρασμα στη ζωή μου κατέστη δυνατή για μένα από τον John Barleycorn. Και αυτό είναι το παράπονό μου εναντίον του John Barleycorn. Εδώ ήμουν, δίψα για την άγρια ​​ζωή της περιπέτειας και ο μόνος τρόπος για να το κερδίσω ήταν μέσω της διαμεσολάβησης του John Barleycorn. Ήταν ο τρόπος των ανδρών που έζησαν τη ζωή. Ήθελα να ζήσω τη ζωή, πρέπει να τη ζήσω όπως έκαναν ».


Έτσι το Λονδίνο έπινε εγκάρδια με τους συναδέλφους του για να γίνει αποδεκτός. Ωστόσο, «απέφυγε προσεκτικά την υπερβολική κατανάλωση οινοπνεύματος» - έδειχνε ότι ήταν καλό άθλημα ήταν ένα πράγμα, ένιωσε, ενώ μεθυσμένος ήταν άσκοπος. Παρ 'όλα αυτά, η νέα του συνήθεια κατανάλωσης αλκοόλ άρχισε να έχει κάποιες δυσάρεστες επιπτώσεις στους θάμους του. Για ένα, η συνείδησή του, που παρατηρούσε κατά καιρούς, φάνηκε να είναι βαρετή:

«Καθώς αγόρασα ποτά - άλλοι έκαναν θεραπεία - η σκέψη τρεμούλιαζε στο μυαλό μου ότι η Mammy Jennie δεν επρόκειτο να εξοφληθεί πολύ με το δάνειο της από τα κέρδη της εβδομάδας Razzle Dazzle. «Τι γίνεται όμως;» Νόμιζα, ή μάλλον, ο John Barleycorn το σκέφτηκε για μένα. «Είστε άντρας και εξοικειώνεστε με άντρες. Η Mammy Jennie δεν χρειάζεται τα χρήματα τόσο γρήγορα όσο όλα αυτά. Δεν λιμοκτονεί. Ξέρεις ότι. Έχει άλλα χρήματα στην τράπεζα. Αφήστε την να περιμένει και να την επιστρέψει σταδιακά. »


Και έτσι έμαθα ένα άλλο χαρακτηριστικό του John Barleycorn. Αναστέλλει την ηθική. Λανθασμένη συμπεριφορά που είναι αδύνατο να κάνει κανείς νηφάλιος, γίνεται πολύ εύκολα όταν δεν είναι νηφάλιος. Στην πραγματικότητα, είναι το μόνο πράγμα που μπορεί κανείς να κάνει, γιατί η αναστολή του John Barleycorn ανεβαίνει σαν ένα τείχος μεταξύ των άμεσων επιθυμιών και της μακρόχρονης ηθικής ».

Ωστόσο, το Λονδίνο ανησυχούσε περισσότερο για τον τρόπο με τον οποίο το ποτό του πίεζε αργά τον πνεύμα του θούμου του, προωθώντας την απάθεια και έναν πρόωρο κυνισμό:

«Είχα λίγους μήνες ακόμα να τρέξω πριν ήμουν δεκαεπτά. Περιφρονούσα τη σκέψη για μια σταθερή δουλειά σε οτιδήποτε. Ένιωσα τον εαυτό μου ένα πολύ σκληρό άτομο σε μια ομάδα αρκετά σκληρών ανδρών. και έπινα γιατί έπιναν αυτοί οι άντρες και επειδή έπρεπε να τα κάνω καλά μαζί τους. Δεν είχα ποτέ μια πραγματική παιδική ηλικία, και σε αυτό, η πρόωρη ανδρική μου ηλικία, ήμουν πολύ σκληρή και θλιβερή σοφή. Αν και δεν είχα γνωρίσει ποτέ την αγάπη του κοριτσιού, είχα περάσει τόσο βαθιά που ήμουν απόλυτα πεπεισμένος ότι ήξερα την τελευταία λέξη για την αγάπη και τη ζωή. Και δεν ήταν μια όμορφη γνώση. Χωρίς να είμαι απαισιόδοξος, ήμουν αρκετά ικανοποιημένος που η ζωή ήταν μια μάλλον φθηνή και συνηθισμένη υπόθεση.

Βλέπετε, ο John Barleycorn με κοροϊδεύει. Τα παλιά τσίμπημα και τα πνεύματα του πνεύματος δεν ήταν πια έντονα. Η περιέργεια με έφυγε. Τι είχε σημασία τι βρισκόταν στην άλλη πλευρά του κόσμου; Οι άντρες και οι γυναίκες, χωρίς αμφιβολία, μοιάζουν πολύ με τους άντρες και τις γυναίκες που ήξερα. να παντρευτείς και να δώσεις στο γάμο και όλα τα μικροσκοπικά βήματα των μικρών ανθρώπινων ανησυχιών και ποτά. Αλλά η άλλη πλευρά του κόσμου ήταν πολύ μακριά για ένα ποτό. Είχα παρά να πάω στη γωνία και να πάρω ό, τι ήθελα στο Joe Vigy's. Ο Johnny Heinhold έτρεξε ακόμα την τελευταία ευκαιρία. Και υπήρχαν αίθουσες σε όλες τις γωνίες και μεταξύ των γωνιών. '

Αυτή η αδυναμία της αίσθησης της περιπέτειας του διέκοψε πολύ τον Τζακ. Όταν έπινε, όπως το έλεγε πάντα το Λονδίνο, οι «σκουλήκια» θα άρχιζαν να σέρνονται στον εγκέφαλό του, ψιθυρίζοντάς του «ότι η ζωή είναι μεγάλη» και ότι αυτός και οι σύντροφοί του ήταν «όλοι γενναίοι και ωραίοι» - ελεύθερα πνεύματα που απλώνονταν σαν απρόσεκτα θεοί πάνω στο χλοοτάπητα και λένε στον συμβατικό κόσμο των δυο-τεσσάρων, κομμένων και ξηρών, να «κολλήσει». Το αλκοόλ του έδωσε την αίσθηση ότι είναι άγριος και ελεύθερος, αλλά ο διεισδυτικός θούμος του Τζακ έβλεπε την ψευδαίσθηση και συνέχισε να τον παροτρύνει να αναζητήσει εμπειρίες έξω από τα τείχη των αγαπημένων του σαλονιών:

«Όταν δεν έκανα ποτέ μια νηφάλια ανάσα, σε ένα τέντωμα, για τρεις σταθερές εβδομάδες, ήμουν σίγουρος ότι έφτασα στην κορυφή. Σίγουρα, προς αυτή την κατεύθυνση, κανείς δεν μπορούσε να πάει πιο μακριά. Ήρθε η ώρα να προχωρήσω. Για πάντα, μεθυσμένος ή νηφάλιος, στο πίσω μέρος της συνείδησής μου κάτι ψιθύρισε ότι αυτή η περιπέτεια και η περιπέτεια του κόλπου δεν ήταν όλη η ζωή. Αυτός ο ψίθυρος ήταν η καλή μου τύχη. Έτυχε να γίνω τόσο πολύ που θα μπορούσα να το ακούω να καλεί, να καλεί πάντα, να βγαίνει έξω και μακριά από τον κόσμο. Δεν ήταν απροσεξία εκ μέρους μου. Ήταν περιέργεια, επιθυμία να μάθω, αναταραχή και αναζήτηση για πράγματα υπέροχα ότι φάνηκα κάπως να κοιτάξω ή να μαντέψω. Για τι ήταν αυτή η ζωή, ζήτησα, αν ήταν όλα αυτά; Οχι; υπήρχε κάτι περισσότερο, μακριά και πέρα ​​».

Η αυξανόμενη πεποίθηση του Λονδίνου ότι έπρεπε να σφυρηλατήσει έναν νέο δρόμο στη ζωή εδραιώθηκε δραματικά όταν έπεσε από μια κουτάλα μεθυσμένος μια νύχτα και άρχισε να παρασύρεται στη θάλασσα. Αρχικά το μυαλό του με το αλκοόλ κατασχέθηκε με τη ρομαντική αντίληψη ότι αυτό ήταν ένα όμορφο και κατάλληλο τέλος στη ζωή και να αφήσει τον εαυτό του να παρασυρθεί. Αλλά καθώς ένα ισχυρό ρεύμα τον πήρε, και άρχισε να τον τραβά όλο και πιο μακριά από την ακτή, το μυαλό του έφυγε γρήγορα και έσπασε στη συνειδητοποίηση ότι ήθελε να ζήσει. Προσπάθησε απεγνωσμένα να κολυμπήσει στην ακτή, μόλις κέρδισε τον αγώνα ενάντια στην εξάντληση πριν φτάσει στο έδαφος.

Μια επιθυμία να γυρίσετε τη σελίδα

Vintage βάρκα ζωγραφική εικόνα.

Η ζωή για το Λονδίνο ήταν χωρίς περιορισμούς, αλλά είχε μια στροφή αντίθετη με τα μεγάλα όνειρά του. Θα μπορούσε να δει τις τρέχουσες αναζητήσεις του να οδηγούν πάντα σε αδιέξοδο - θάνατο ή φυλακή - καμία από τις οποίες δεν ήταν το είδος των ρομαντικών δυνατοτήτων που αναζήτησε. Ήρθε η ώρα να κάνουμε κάτι άλλο.

Ο Τζακ προσπάθησε αρχικά να αλλάξει πλευρές, ανταλλάσσοντας την κατάστασή του ως πειρατής στρειδιών για ένα σήμα που εργάζεται για την Καλιφόρνια Fish Patrol. Ως αναπληρωτής, η δουλειά του έμοιαζε περισσότερο με έναν φύλακα παιχνιδιών και συνέλαβε τη σύλληψη των πτωμάτων παραβιάσεων του νόμου, μιας ομάδας στην οποία μόλις ανήκε. Παρά τη νεανική του επιθυμία να ζήσει άγρια ​​και χαλαρά, είχε ένα αντίθετο χτύπημα που σεβόταν πολύ τον νόμο και την αναγκαιότητα αυτού, και βρήκε να πιάνει κακουργήματα πολύ πιο ικανοποιητικό από το να είναι ένα.

Ενώ βρισκόταν σε περιπολία μια μέρα, είδε μια συμμορία εφήβων χόμπι με αδύνατη βύθιση και αποφάσισε να αποφασίσει να απογειωθεί μαζί τους σε ένα ταξίδι που τραβά. Άφησε την πατρίδα του για πρώτη φορά και ταξίδεψε με τα πόδια και το τρένο μέχρι τη Σιέρα Νεβάδας. Αλλά οι εγκληματίες shenanigans των νέων συντρόφων του δεν ήταν καλύτεροι από τους παλιούς του, και για άλλη μια φορά ανυπόμονος να χάσει την ελευθερία του από το slammer, ο Jack επέστρεψε στο Όκλαντ.

Μπορεί να είχε πάει σπίτι, αλλά το σύντομο ταξίδι του είχε μόνο την όρεξή του για εξερεύνηση. Ήταν έτοιμος να κάνει ένα καθαρό διάλειμμα με την παλιά του ζωή και να ξεπεράσει πολύ πέρα ​​από τη ζώνη άνεσής του. Ήταν έτοιμος να πάει «πριν από τον ιστό», έξω στη βαθιά θάλασσα και ό, τι βρισκόταν πίσω από τον ορίζοντα. Ένας άντρας, το Λονδίνο πίστευε, «πρέπει να μπείτε στο άγνωστο γιατί φοβάται' Και ο Jack London ήταν έτοιμος να γίνει άντρας.

Διαβάστε ολόκληρη τη σειρά Jack London:

Μέρος 1: Εισαγωγή
Μέρος 2: Αγόρι
Μέρος 3: Πειρατής στρειδιών
Μέρος 4: Pacific Voyage
Μέρος 5: Στο δρόμο
Μέρος 6: Επιστροφή στο σχολείο
Μέρος 7: Στο Klondike
Μέρος 8: Επιτυχία επιτέλους
Μέρος 9: Η μακρά ασθένεια
Μέρος 10: Τέφρες
Μέρος 11: Συμπέρασμα

____________________________

Πηγές:

Wolf: The Lives of Jack London από τον James L. Haley

Jack London: Μια ζωή από τον Alex Kershaw

Το βιβλίο του Τζακ Λονδίνο, τόμοι ένας & δύο από Charmian London (δωρεάν στον δημόσιο τομέα)

Ολοκληρωμένα έργα του Jack London (όλα τα έργα του Λονδίνου διατίθενται δωρεάν στο δημόσιο τομέα ή μπορείτε να κατεβάσετε εκατοντάδες γραπτά του όλα σε ένα μέρος για $ 3, κάτι που είναι απλώς φοβερό)